Un travail de terrain et une analyse récents ont trouvé au moins 20 puits préhistoriques massifs, de plus de dix mètres de diamètre et de cinq mètres de profondeur, révèle un article publié par des chercheurs de l'Université de St. Andrews sur l'archéologie Internet.

Selon une déclaration de l'université, ces puits forment un cercle de plus de deux kilomètres de diamètre, entourant une zone de plus de trois kilomètres carrés autour des murs de Durrington, l'un des plus grands monuments britanniques de ce type et le plus petit cercle préhistorique à Woodhenge.

«Encore une fois, l'effort multidisciplinaire avec télédétection et échantillonnage minutieux nous donne une vision du passé qui montre une société encore plus complexe que nous ne pourrions jamais l'imaginer. Des pratiques clairement sophistiquées démontrent que les gens étaient tellement en phase avec les événements naturels que nous pouvons difficilement concevoir dans le monde moderne dans lequel nous vivons aujourd'hui », a déclaré Richard Bates, de la Higher School of Earth and Environmental Sciences de St. Andrews University. .

Selon Tim Kinnaird, également de l'École des sciences de la terre et de l'environnement de l'Université de St. Andrews, les couches sédimentaires contiennent "une archive riche et fascinante d'informations environnementales, qui était auparavant inconnue".

Le même chercheur explique également qu'à travers la datation et la caractérisation de la luminescence stimulée optiquement, il sera possible «d'écrire des récits détaillés sur le paysage de Stonehenge au cours des 4000 dernières années».

Les archéologues pensent que les puits servaient de limite à une zone sacrée ou à une enceinte associée au monument.

La période néolithique, associée aux premiers agriculteurs de Grande-Bretagne, est caractérisée par le développement de structures ornées et parfois très grandes et d'enceintes rituelles, dont le grand cercle de pierre de Stonehenge.

Cependant, aucune structure préhistorique de ce type au Royaume-Uni ne renferme une zone aussi grande que l'anneau de puits à Durrington, et la structure est actuellement unique.

En plus de l'échelle de la structure, le circuit d'arbre présente d'autres "caractéristiques surprenantes". La frontière semble avoir été délibérément dessinée pour inclure un monument préhistorique antérieur à l'intérieur de ces frontières – Larkhill Causewayed Enclosure, un site construit plus de 1500 ans avant le «  henge '' à Durrington.

La distance entre le «henge» et l'enceinte précédente, plus de 800 mètres, semble guider le placement des puits autour de Durrington.

«Les preuves sur la façon dont ces éléments ont été organisés sont extrêmement importantes, car elles suggèrent que les premiers habitants de la Grande-Bretagne ont utilisé un système de comptage pour suivre les étapes sur de longues distances. Les preuves d'une telle planification minutieuse, à une telle échelle, sont inattendues et soulignent l'importance du positionnement de ces structures », indique le communiqué.

Les archéologues estiment que l'effort investi dans le circuit inscrit par les douves reflète un lien cosmologique important entre ces deux sites rituels et que les grands puits ont été creusés pour enregistrer ce qui devait être une limite importante et sacrée.

La présence de tels éléments massifs, et peut-être d'une ligne de courrier interne, aura guidé les gens vers des sites religieux dans le cercle ou servi d'avertissement à ceux qui n'étaient pas autorisés à traverser la frontière marquée par les puits.

Stonehenge, situé dans le Wiltshire, en Angleterre, est l'un des monuments préhistoriques les plus célèbres au monde, formé par des cercles concentriques de pierres, qui atteignent cinq mètres de hauteur et pèsent près de 50 tonnes, et que les chercheurs pensent avoir été construits entre 3000 et 2000 avant JC.

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