Le 19 juin promet d’être une journée riche en «nouvelles financières» pour le Portugal.

Ce sera le jour où le Conseil européen décidera d’adopter ou non la proposition de l’UE concernant un financement majeur «bazooka» pour aider les pays à surmonter la crise provoquée par la pandémie. Et ce sera le moment où le Parlement portugais débattra du soi-disant Budget supplémentaire 2020 – un amendement au budget de l'État compilé bien avant que le virus ne change la vie et les aspirations de chacun.

Les gros titres ont proclamé les 26 milliards d’euros qui pourraient se présenter au Portugal «si» le plan de dépenses de l’UE – baptisé «Next Generation EU» – était approuvé. Mais ce ne sera pas simple. Selon un tabloïd, «le Portugal devra travailler dur s'il veut recevoir l'argent auquel il a droit».

Les autorités devront «présenter des plans d'investissement et des réformes structurelles alignés sur les recommandations de Bruxelles».

Et le mécanisme de déblocage de cet argent – en particulier les subventions non remboursables – est impliqué dans «une certaine confusion, les représentants de plusieurs États membres devant faire des promesses contraignantes à la Commission», écrit Correio da Manhã.

Les 26 milliards d'euros (15,5 milliards d'euros de subventions, 10,8 milliards de «prêts à des conditions favorables») ne seraient pas la seule forme de financement destinée à ramener le Portugal sur la voie de la reprise économique. Les termes du prochain budget pluriannuel prévoient 1,1 milliard d'euros supplémentaires – mais rien de tout cela n'aura un coût.

«L'austérité est inévitable», dit une nouvelle étude compilée par deux économistes du Centre for European Reform – et cela fait déjà monter la «controverse» politique: les communistes du PCP, par exemple, disent craindre une «spirale d'endettement» imminente.

L’étude des économistes souligne une autre réalité: les pays du Sud comme le Portugal seront beaucoup plus durement touchés par cette crise, à cause de leur économie si dépendante d’activités comme le tourisme.

Ce problème sera donc en partie résolu par le budget supplémentaire du gouvernement qui espère préparer ce que le Premier ministre António Costa a déjà appelé un «programme d’urgence sociale et économique».

La stratégie n'a pas encore été «définie», mais elle devrait inclure une extension du régime de licenciement (pour protéger les emplois) – même si cela devra être légèrement ajusté – et une sorte de «SOS Simplex» pour «inciter le public et l'investissement privé ».

Alors que le budget supplémentaire peut être financé par le «coussin financier», le ministre des Finances Mário Centeno a été accrédité au début de cette année pour amasser, le bazooka de l'UE devra être financé par la contraction de la dette (remboursable sur 30 ans) sur les marchés internationaux. Cela nécessitera l'introduction d'un certain nombre de nouvelles taxes européennes, estime la presse financière.

Ces taxes prendraient la forme de prélèvements sur les émissions de CO2 et de charges sur les opérations des grandes entreprises. Il y aurait également une taxe sur les plastiques non recyclables.

Au total, les nouvelles taxes rapporteraient environ 30 milliards d'euros par an, ce qui – au cours des deux prochains budgets pluriannuels – pourrait amasser quelque part dans la région de 420 milliards d'euros («payant ainsi presque» les subventions non remboursables de la prochaine génération de l'UE).

Les formules finales sont cependant encore «indécises» dans la mesure où les États «nordiques» du nord de l’Autriche, l’Autriche, le Danemark, la Hollande et la Suède ont encore beaucoup à dire sur le plan directeur de la Commission européenne pour l’avenir (cliquez ici).

natasha.donn@algarveresident.com