«Le commissaire européen Phil Hogan a présenté sa démission. Je respecte votre décision », a déclaré Ursula von der Leyen dans un communiqué publié ce soir à Bruxelles.

La réaction est survenue quelques minutes après que Phil Hogan a rendu public qu'il avait demandé à Von der Leyen de démissionner après avoir violé les règles de confinement contre le covid-19 en assistant à un dîner en Irlande avec plus de 80 personnes.

"Ce soir, j'ai présenté ma démission de commissaire européenne au commerce à la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen", a annoncé Phil Hogan dans un discours publié par l'exécutif communautaire.

"Il devenait de plus en plus clair que la controverse sur ma récente visite en Irlande était une distraction de mon travail de commissaire européen et affecterait mon rôle dans les mois importants à venir", a justifié le responsable irlandais.

Il s'agit de la première «  victime '' au collège des commissaires qui a pris ses fonctions à la fin de l'année dernière et fait suite à l'affaire désignée comme «  Golfgate '', un dîner controversé organisé par un club de golf irlandais qui a rassemblé plus de personnes que ce qui est autorisé. par les autorités irlandaises pour les rassemblements pandémiques.

L'Irlandais Phil Hogan s'est rendu dans son pays entre le 31 juillet et le 21 août et, le mercredi de la semaine dernière, a assisté à un dîner célébrant le 50e anniversaire du club de golf du Parlement irlandais, avec 82 invités, dont le alors ministre de l'Agriculture Dara Calleary, qui a démissionné de ses fonctions vendredi.

Dans la déclaration publiée ce soir, Ursula von der Leyen était «très reconnaissante» pour «le travail acharné de Phil Hogan en tant que commissaire européen au commerce depuis le début de ce mandat et pour son mandat réussi en tant que commissaire chargé de l'agriculture l'année précédente. collège des commissaires ».

«C'était un membre important et respecté de l'école. Je vous souhaite tout le meilleur pour l'avenir », a conclu le chef de l'exécutif communautaire.

Avec une carrière politique de 40 ans, Phil Hogan, 60 ans, a été ministre irlandais de l'environnement entre 2011 et 2014 et a été précédemment élu au Parlement irlandais de 1987 à 2014.

Plus récemment, et avant de reprendre le portefeuille du Commerce, il était commissaire européen à l'agriculture dans l'ancien collège dirigé par Jean-Claude Juncker.

Pressé en Irlande de démissionner – par le Premier ministre irlandais Micheál Martin et le vice-Premier ministre Leo Varadkar – Phil Hogan a été au centre de la plupart des controverses pour avoir été pris au téléphone par la police au volant, deux jours avant le dîner.

ANE // SR