L'horloge sonne à 7h30. Il y a plus de marchands que de clients au Mercado da Ribeira. Les étals et les magasins regorgent de produits, mais celui qui y travaille n'a pas grand-chose à faire.

Ces commerçants dépendent avant tout des ventes aux restaurants et aux touristes qui, avant la pandémie de covid-19, envahissaient les rues de la capitale.

«Le marché est donc un peu désert (…). Samedi, il y a beaucoup plus de mouvement au niveau privé. Nous sommes ici tous les jours à ne rien faire, à vendre, à n'avoir aucune activité », explique Lusa Ermelinda Simões, à l'étal de fruits de mer, où elle travaille avec sa mère depuis 30 ans.

«Le restaurant a ouvert le 18 mai, mais ils fonctionnent très mal. Et il n'y a pas de touristes », dit-il, ajoutant que son activité était en baisse de 50%.

Ces difficultés sont communes à tous les commerçants, quel que soit le type de produits qu'ils vendent.

«C'est tellement faible. (…) Rien n'est vendu », explique Maria Isabel Aparício, qui a un stand de fruits et légumes au Mercado da Ribeira, un espace municipal.

«J'ai, à cette heure, gagné deux euros et un peu. C'est rien. Pas même pour le café », dit-il.

Hermínio Sousa est l'un des rares clients à acheter des fruits et légumes.

Il raconte à Lusa qu'il fréquente le marché depuis 50 ans: «Avant d'avoir un établissement à Castelo de São Jorge, je venais tous les jours. Maintenant, je n'ai pas d'établissement, je viens (acheter) pour moi et ma famille deux ou trois fois par semaine ».

Et il confirme également que le mouvement n'est pas similaire à celui des autres temps.

«Je remarque une très grande différence. Parce qu'avant il y avait du mouvement, pas maintenant. C'est un marché du désert, malheureusement », se lamente-t-il.

Dans l'un des couloirs qui bordent la zone centrale du Mercado da Ribeira, la boucherie d'António Silva a une vitrine vide, signe que les ventes sont sporadiques.

«J'ai perdu de nombreux clients et beaucoup d'entre eux me devaient, principalement le restaurant. Ils ne m'ont pas payé. Comme vous pouvez le voir, je ne mets même pas la viande dans la fenêtre. Cela n'en vaut pas la peine car il n'y a personne ici sur le marché », rapporte-t-il, ajoutant que seuls certains des« anciens clients »continuent d'acheter.

«Cela va finir. Si ça continue comme ça, ça se termine. Il n'y a aucune chance », se défend-il.

Umbelina Gonçalves, poissonnerie, partage la même peur. "C'est très compliqué et nous cherchons à voir si nous pouvons le gérer, mais nous ne savons pas dans quelle mesure, car nous ne pourrons probablement pas le surmonter."

Cette poissonnière se lève tous les jours à minuit pour acheter du poisson et, tout au plus, dort trois heures d'affilée. «C'est une vie compliquée et de quelle manière (…). Avant, on travaillait encore avec plaisir, car si on travaillait, pas maintenant », souligne-t-il.

En quittant le marché, après une autre matinée de shopping, Mário Mateus, propriétaire d'un restaurant sur la Rua dos Bacalhoeiros, pousse une charrette avec du poisson et des légumes.

«Je viens au marché tous les jours. Je viens pour le poisson, je viens pour la viande, les légumes. Pratiquement un peu de tout ce qui est consommé dans le restaurant », raconte-t-il à Lusa.

Mário Mateus admet qu'il achète moins en quantité depuis qu'il a rouvert le restaurant, soulignant qu'il faut «gérer les achats avec les ventes, pour qu'il n'y ait pas de gaspillage».

En juillet, le conseil municipal de Lisbonne a approuvé une proposition visant à exempter les commerçants du paiement des taxes d'occupation sur les marchés municipaux de Campo de Ourique et Ribeira, entre le 1er mars et le 30 juin.

Quelques jours plus tard, Rodrigo Pimenta, représentant les commerçants des deux marchés, a demandé à l'Assemblée municipale de Lisbonne de réduire de moitié les loyers d'ici la fin de l'année.

Jeudi, la municipalité a approuvé une réduction de 50% de la valeur des frais et loyers jusqu'à la fin de l'année pour les établissements qui opèrent dans les espaces municipaux, y compris ces deux marchés.

TYS // MCL