Le programme de suivi conjoint des deux agences des Nations Unies, l'UNICEF et l'Organisation mondiale de la santé (OMS) révèle que 43% des écoles dans le monde, soit environ deux sur cinq, n'ont pas accès aux conditions d'hygiène de base telles que eau et savon pour se laver les mains, une mesure de protection contre le covid-19 considérée comme essentielle pour une réouverture en toute sécurité des écoles dans le contexte de la pandémie.

Dans une déclaration conjointe des deux organisations, la Directrice générale de l'UNICEF, Henrietta Fore, souligne le «défi sans précédent» pour l'éducation et le bien-être des enfants que pose la fermeture d'écoles à travers le monde et soutient que «l'éducation doit être une priorité des enfants », ce qui signifie« veiller à ce que les écoles puissent rouvrir en toute sécurité, y compris l'accès à des conditions d'hygiène des mains, à l'eau potable et à des conditions sanitaires sûres ».

Ces trois indicateurs sont particulièrement fragiles en Afrique, où un tiers des enfants sans conditions d'hygiène de base se retrouvent à l'école – 295 millions d'enfants selon les données des deux agences onusiennes.

Dans le monde, 818 millions d'enfants sont dans cette situation, ce qui les expose à un risque accru d'infection par le covid-19 et d'autres maladies transmissibles.

Environ 355 millions d'enfants fréquentent des écoles où l'eau est disponible, mais pas de savon, et 462 millions d'enfants étudient dans des établissements sans accès à l'eau pour se laver les mains.

Dans les pays moins développés, sept écoles sur dix ne disposent pas de conditions élémentaires d'hygiène des mains et la moitié des écoles manquent d'assainissement et d'accès à l'eau.

Le rapport de l'OMS et de l'UNICEF souligne que les gouvernements doivent trouver un équilibre dans l'application des mesures de santé publique et les impacts économiques et sociaux des mesures de confinement dus à la pandémie, ajoutant que les «impacts négatifs de la fermer les écoles à la sécurité, au bien-être et à l'apprentissage des enfants ».

«L'accès à l'eau, à l'assainissement et à des conditions d'hygiène est essentiel pour une prévention efficace des infections dans tous les lieux, y compris les écoles», défend Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l'OMS, ajoutant que la réouverture en toute sécurité des écoles doit être « une priorité élevée des stratégies gouvernementales ».

Dans les pays pour lesquels des données sont disponibles, en ce qui concerne l'hygiène des mains, les pays où les conditions scolaires sont les plus déficientes se trouvent principalement en Afrique subsaharienne, en Asie du Sud et en Amérique du Sud, parmi lesquels le Brésil et L'Inde, à la fois avec une couverture entre 51% et 75% des écoles de son territoire avec des conditions d'hygiène de base.

Les Nations Unies ont publié des directives pour la réouverture en toute sécurité des écoles, qui comprennent diverses mesures liées au lavage des mains, à l'utilisation des équipements de protection individuelle, au nettoyage et à la désinfection, ainsi qu'à l'accès à l'eau potable et aux points de lavage. et du savon et des toilettes sûres.

La déclaration des deux agences onusiennes rappelle également l'initiative conjointe «Hygiène des mains pour tous» qui vise à garantir l'égalité d'accès aux conditions d'hygiène dans le monde, en se concentrant sur les communautés les plus vulnérables, cherchant à garantir des moyens de protection avec la collaboration des partenaires. , les gouvernements, les secteurs public et privé et la société civile pour garantir des produits et services abordables disponibles dans les zones moins privilégiées.

IMA // JMR

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