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Au moins 40 membres d'équipage enlevés cette année dans le golfe de Guinée pour actes de piraterie

Londres, 22 juin 2020 (Lusa) – Plus de 40 membres d'équipage de navires de mer ont été détournés depuis le début de l'année dans le golfe de Guinée, dont une partie sur deux navires battant pavillon portugais, selon l'Office maritime international (IMB). .

A Lusa, le directeur adjoint du Bureau maritime international (IMB), Cyrus Mody, a souligné que depuis le début de l'année «au moins 40 membres d'équipage» ont été détournés de navires au large du golfe de Guinée.

Ce nombre comprend les huit membres d'équipage du porte-conteneurs du pavillon portugais Tommi Ritscher, approchés en avril dans la mer territoriale du Bénin, à environ 2,2 milles marins du port de Cotonou, ainsi que les sept membres d'équipage du MSC Talia F , a attaqué en mars au large du Gabon, à environ 50 milles marins de la capitale gabonaise, Libreville.

Le 25 mai, la marine nigériane a annoncé la libération des huit membres d'équipage du Tommi Ritscher, un navire appartenant à une société singapourienne et géré par la société allemande Transeste.

Au cours du même mois, une note du groupe de l'Association européenne des armateurs internationaux du Portugal (EISAP), qui rassemble des armateurs et des navires inscrits au registre maritime international de Madère (MAR) cité par le Diário de Notícias Madeira, a annoncé que les sept membres d'équipage du MSC Talia F avait été sauvée.

Les deux navires avaient été enregistrés auprès de MAR, ce qui a conduit l'autorité maritime portugaise, la Direction générale des ressources maritimes (DGRM), une entité chargée de gérer l'État du pavillon en termes de protection, à suivre l'évolution.

Interrogé par Lusa, le directeur général de la DGRM, José Carlos Simão, a souligné que «pendant plusieurs années, il n'y a pas eu d'actes de piraterie contre des navires battant pavillon portugais», mais que ces deux attaques ont maintenant éclaté au large du Bénin et du Gabon.

Le golfe de Guinée est l'une des zones à risque de piraterie signalées par le DGRM, dans une liste qui comprend également la zone Singapour / Indonésie / mer de Chine méridionale et la zone du golfe d'Aden (Corne de l'Afrique).

Le directeur général des ressources maritimes a détaillé un processus régulier mené par des pirates après l'enlèvement des équipages.

"En règle générale, lorsque les pirates parviennent à monter à bord, ils sauvent certaines des personnes les plus importantes de la liste des équipages et les emmènent dans le delta du Nigeria, puis font des demandes monétaires", a-t-il déclaré.

Pour éviter ces situations, José Carlos Simão considère qu'à l'heure actuelle, «la mesure la plus efficace est que les navires tentent d'éviter les zones les plus à risque», a-t-il dit.

"Cependant, face au fléau croissant de la piraterie en mer qui s'étend parfois un peu en dehors des zones plus traditionnelles", l'exécutif portugais a approuvé en octobre un décret-loi qui permet aux navires battant pavillon portugais d'avoir à bord des gardes armés "toujours que les armateurs exigent donc de naviguer dans des zones à risque de piraterie ».

José Carlos Simão a également expliqué qu'en vertu des conventions de l'Organisation maritime internationale, les navires doivent avoir installé un système d'alerte qui est activé chaque fois qu'il existe une menace pour protéger le navire.

Cependant, le directeur général a souligné que la capacité de l'État du pavillon à répondre aux attaques est limitée, car si l'incident se produit dans la juridiction d'un autre pays "il appartient à cet État de résoudre les problèmes de piraterie".

Concernant l'immatriculation des navires de sociétés étrangères au MAR, José Carlos Simão considère qu'il existe «plusieurs facteurs de compétitivité importants» qui conduisent les armateurs mondiaux à adopter le drapeau portugais, notamment le fait que «c'est un drapeau européen», «un régime fiscal attractif , législation moderne, certificats électroniques pour les navires et l'équipage, entre autres ».

"La plupart des armateurs de navires SOLAS (le plus important soumis aux conventions internationales) enregistrés sous pavillon portugais sont des sociétés étrangères", a-t-il dit, ajoutant que MAR a 550 navires SOLAS dans son registre, y compris des "navires porte-conteneurs, en vrac et de croisière." , marchandises diverses et autres ».

José Carlos Simão considère que l'attribution du pavillon portugais à des navires appartenant à des sociétés étrangères apporte des avantages au Portugal, notamment «plus de revenus pour le pays, plus de création de« savoir-faire », plus de participation aux questions environnementales dans le transport maritime, plus création d'emplois, plus de création d'entreprises et de services, plus de prestige en termes de statut de pavillon, plus de possibilités d'embarquement pour les membres d'équipage ».

"Evidemment, nous ne pouvons ignorer que cette croissance implique également plus de responsabilités pour le Portugal", a-t-il averti, mais estime que "l'équilibre est très positif".

La piraterie en mer est définie à l'article 101 de la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer (UNCLOS), qui envisage tout acte de violence illégal commis à l'encontre de l'équipage ou des passagers des navires, ainsi qu'une approche illégale et le contrôle de le navire, qui peut être en haute mer ou sous la juridiction d'un pays.

L'IMB décrit le golfe de Guinée comme l'un des endroits les plus dangereux pour les équipages, après que le nombre d'enlèvements par des pirates a augmenté au cours de l'année dernière.

Selon l'organisation, 121 membres d'équipage ont été enlevés en 2019 dans les eaux du golfe de Guinée, contre 78 en 2018.

La région du Golfe de Guinée couvre la Côte d'Ivoire, le Ghana, le Togo, le Bénin, le Nigéria, le Cameroun, la Guinée équatoriale et le Gabon (partie nord), en plus de São Tomé et Príncipe. Viennent ensuite l'Angola, la République démocratique du Congo et la République du Congo, entre autres pays.

JYO (CFF / MBA) // PJA

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