Le visage changeant du marché immobilier à la lumière de la pandémie Covid-19, du Brexit et d'autres défis

Les promoteurs immobiliers, les investisseurs, les agents immobiliers, les architectes, les constructeurs et toute autre personne dont le gagne-pain dépend du dynamisme du marché immobilier ici en Algarve ont tous vécu des moments intéressants au cours des dernières années. Le marché a changé, presque au-delà de la reconnaissance, mais les acteurs du secteur qui ont relevé les défis ont prospéré. Et malgré les temps incertains dans lesquels nous vivons, il y a toujours un climat de positivité parmi les professionnels de l'immobilier.

Pour mettre cela en contexte, revenons quelques années en arrière, à une époque où le marché venait de se remettre des ravages de la dernière crise financière. Nous sommes en 2016 et, à cette époque, il y avait déjà eu un changement significatif dans le profil des acheteurs internationaux. La plus évidente a été «l’invasion française», la France ayant été le premier pays à prendre sérieusement en compte le régime fiscal portugais NHR (Non-Habitual Residence). Le régime fiscal draconien introduit par le président socialiste de l'époque, François Hollande, a bien joué entre les mains du Portugal et la France a rapidement pris la deuxième place derrière le Royaume-Uni en tant que marché majeur pour les acheteurs étrangers.

Le marché britannique à l'époque était également fort, soutenu par un taux de change sain, mais lorsque le vote sur le Brexit a eu lieu en juin, nous avons vu le début d'un véritable tour de montagnes russes en ce qui concerne les acheteurs britanniques. Au départ, il y avait de la peur, souvent alimentée par l'ignorance et surtout par la désinformation, ce qui a poussé de nombreux acheteurs à suspendre leur projet de résidence secondaire ou de déménagement. Mais les gens se sont vite habitués à l'idée que la Grande-Bretagne quitterait l'UE et, en particulier parmi ceux qui sont fortement opposés au Brexit, un désir plus fort de quitter eux-mêmes le Royaume-Uni et de s'installer au Portugal ou ailleurs en Europe est devenu évident.

La plupart des professionnels de l'immobilier en Algarve conviendraient que, dans l'ensemble, le Brexit a jusqu'à présent eu un effet positif sur le marché immobilier de la région. Les Britanniques ont conservé la première place en tant que plus grand marché d'acheteurs étrangers, mais la croissance du nombre d'acheteurs venus d'ailleurs a peut-être eu un impact encore plus important.

Certains agents immobiliers déclarent vendre des propriétés en une seule année à des acheteurs de 20 pays différents ou plus. Le système de visa d'or du Portugal a joué un rôle important à cet égard, attirant des acheteurs de Chine, d'Afrique du Sud, de Russie et d'ailleurs et, alors que d'autres pays européens ont adhéré au régime fiscal NHR, nous avons constaté une bonne croissance dans d'autres parties de l'Europe telles que le Benelux et la Scandinavie. . Ajoutez à cela une solide performance de marchés tels que l'Allemagne et la Suisse et l'émergence des États-Unis comme un autre marché important, et nous avons un mélange d'acheteurs vraiment éclectique.

C'est dans cette hypothèse de forte croissance sur des marchés diversifiés que l'Algarve, en ce qui concerne l'immobilier, est entrée dans la pandémie de Covid-19. Les agents immobiliers et les promoteurs immobiliers de la région semblent contrecarrer la tendance à la baisse des affaires dans le secteur du tourisme. Pendant la période de verrouillage, les agents et les développeurs qui ont maintenu ou augmenté leurs campagnes de marketing numérique ont été récompensés par une forte augmentation des demandes des acheteurs.

Des gens au Royaume-Uni, en Europe et ailleurs étaient bloqués chez eux. Beaucoup de ceux qui travaillaient à distance ont commencé à se rendre compte qu'ils n'avaient pas besoin de le faire depuis leur lieu de résidence actuel, ce qui a créé une tendance qui a vu le début d'un petit exode des zones urbaines du monde entier. Beaucoup sont en train de monter en flèche et déménagent dans des régions de leur propre pays offrant plus d'espace et un style de vie plus détendu, tandis que d'autres cherchent à s'éloigner. Et il semble que le Portugal, et en particulier l'Algarve, soit très sur le radar pour ces acheteurs.

Les agents immobiliers rapportent qu'à la suite de la levée des mesures de verrouillage ici au Portugal en mai, il y a eu une vague d'activité sur le marché, causée en partie par une demande refoulée, mais associée à une augmentation continue des enquêtes. La plupart des agents ont répondu aux difficultés imposées par les restrictions de voyage en investissant davantage dans la technologie.

Les visites virtuelles, que ce soit avec un simple smartphone ou à l'aide de visites guidées en 3D, sont désormais la norme et si la plupart des acheteurs s'arrêteront avant de procéder à un achat sans visiter une propriété, il existe de nombreux cas où des transactions ont été conclues.

Si quelque chose freine les ventes pour le moment, c'est l'attente de certains acheteurs que les prix sont sur le point de baisser. Mais ceux qui attendent que cela se produise seraient bien avisés de se pencher sur le marché immobilier de leur pays d'origine.

En dehors des zones urbaines, les prix au Royaume-Uni, par exemple, résistent et même augmentent; tout est une question d'offre et de demande. Et la demande de propriété en Algarve semble être plus forte que jamais.

Par BRUCE HAWKER
bruce.h@open-media.net