L'écrivain et bibliophile, qui a signé le 12 de ce mois un protocole avec la mairie de Lisbonne pour faire don à la ville de sa bibliothèque, composée d'environ 40000 volumes, a raconté dans une interview à Lusa quels sont ses rêves et projets pour cela. future bibliothèque publique, qui devrait être physiquement prête en 2023, dans des calculs «pessimistes».

Cette collection littéraire composera le futur Centre d'étude de l'histoire de la lecture (CEHL), dont Alberto Manguel sera le directeur, et qui sera situé dans le Palais des Marquises de Pombal, dans la Rua das Janelas Verdes, à proximité du Musée National d'Art Ancien .

Parmi les membres du Conseil d'honneur du futur centre d'études, il y a des écrivains comme Olga Tokarczuk, Salman Rushdie, Margaret Atwood, Chico Buarque et Tolentino de Mendonça.

Alberto Manguel refuse d'avoir un rôle passif de directeur, car il estime qu'une bibliothèque, en particulier publique, a une fonction civique, celle d'éduquer les citoyens.

«Nous vivons un moment tragique de notre histoire, où les concepts démocratiques sont écrasés et où des mensonges sont imposés par des technologies, qui sont excellentes, mais qui peuvent être utilisées pour ces infamies. La bibliothèque peut donner aux citoyens une nouvelle foi en leur intelligence. Il faut dire aux lecteurs, en particulier aux jeunes, qu'ils sont intelligents, qu'ils doivent donner leur avis, se poser, s'interroger, être un peu anarchiste. La bibliothèque peut être une sorte de centre de subversion intellectuelle », a-t-il dit, se montrant convaincu qu'elle le deviendra.

Les travaux ont déjà commencé, malgré le fait que les livres traversent actuellement l'Atlantique, en provenance de Montréal à Lisbonne, et l'espace qui abritera la bibliothèque a besoin de travaux et d'adaptations qui devraient prendre deux ans et demi.

«Je prévois des événements pour la fin de cette année ou le début de l'année prochaine. Margaret Atwood veut venir à Lisbonne pour faire des conversations, Roger Chartier veut amener des étudiants à Lisbonne, faire un séminaire, Maryanne Wolf est très intéressée par les problèmes de lecture et de dyslexie, et nous aurons cela à Lisbonne. Je veux organiser des lectures d'acteurs portugais qui lisent des textes de romanciers, poètes, auteurs de théâtre, sur la lecture de l'enfance ».

En tant que futur directeur de la CEHL, Alberto Manguel envisage d'étendre son activité, avec la création d'un réseau entre la bibliothèque et la Fondation José Saramago, la Casa Fernando Pessoa et les différents festivals littéraires qui ont lieu dans le pays.

Au niveau international, je voudrais «créer une relation entre ce centre et le Centre Gutenberg en Allemagne, dont l'ancien directeur fera partie du comité d'honneur, ou la Bibliothèque du Congrès à Washington, dont le directeur fait partie du comité, etc. ».

En gros, Alberto Manguel conçoit une bibliothèque à Lisbonne, qui sera portugaise, mais aussi internationale, car une «bibliothèque prend l'identité des lecteurs qui l'utilisent» et elle sera utilisée par des chercheurs du monde entier, puisque «le comité d'honneur qui s'est formé a des chercheurs africains, français, argentins, espagnols, colombiens… c'est un lieu qui rassemble différentes nationalités, mais tout le monde est lecteur ».

«Nous aurons des chercheurs qui étudieront la relation entre la musique et la lecture de la musique avec le mot, nous créerons un fonds musical, qui n'était pas dans ma bibliothèque. Je suis également en discussion avec un chercheur portugais, Daniel Melo, qui a beaucoup travaillé sur la lecture publique et les bibliothèques publiques au Portugal, et nous aurons une section sur la lecture au Portugal. Il y aura une section de romans étrangers sur le Portugal ou qui ont lieu au Portugal ».

Alberto Manguel a ajouté que «au centre de la bibliothèque seront tous les livres sur l'histoire de la lecture, l'histoire des livres et des bibliothèques, des autobiographies de libraires et de bibliothécaires, et des livres plus techniques sur l'enseignement de la lecture, ce sera le cœur de bibliothèque".

Lorsqu'il a écrit le livre «Emballer ma bibliothèque» (Tinta-da-Chine), dans lequel il décrit la pénible tâche de démanteler et de mettre en boîte sa bibliothèque, qui pendant 15 ans a occupé un ancien presbytère en France, Alberto Manguel écrivait le « nécrologie »de sa bibliothèque, et il avoue maintenant qu'il y a eu un moment où il a pensé que les livres finiraient dans des boîtes, disparaîtraient, seraient vendus et que la bibliothèque n'existerait jamais.

«Mais c'est une leçon, qu'il ne faut pas perdre espoir, et maintenant je me sens comme les sœurs de Lazare, qui croyaient qu'il était mort, et l'ont vu sortir du tombeau.

Cette «résurrection» de la bibliothèque – qui selon lui est le dernier rêve qu'il voulait réaliser – était due à la «générosité» de la Chambre de Lisbonne, qui lui a donné un espace en échange du don de sa bibliothèque.

Cependant, donner la bibliothèque était quelque chose qui semblait impossible il y a quelques années. C'est vrai, il écrit dans le livre, quand il dit que la bibliothèque de son école avait un avis, qui disait «Ces livres ne sont pas à vous: ils appartiennent à tout le monde», puis il ajoute: «Ma bibliothèque ne pourrait jamais avoir un tel avis. Pour moi, c'était un lieu absolument privé, qui m'entourait et me reflétait en même temps ».

Désormais, face à l'imminence de ne plus jamais avoir de bibliothèque, il a été contraint de réviser cette conviction et de transmettre ce qui était privé au domaine public, ce qui représente un «détachement nécessaire».

«Quand c'était ma bibliothèque privée, c'était mon identité, mon autobiographie, maintenant ce sera l'autobiographie de tous les autres lecteurs, ça va du privé au public», a-t-il dit, ajoutant: «Il y a une relation distincte, à partir d'un monologue qui il se transforme en dialogue, un amour privé qui devient un amour public, et c'est ce que je veux que la bibliothèque soit ».

Pour Alberto Manguel, rendre publique une bibliothèque qui représentait son «autobiographie», parce qu'elle était construite d'associations personnelles, d'affections et de souvenirs – l'écrivain refuse l'épithète de bibliophile, parce que sa collection a une valeur sentimentale, sans fonds ni connaissances d'un collectionneur professionnel – c'était comme exposer votre intimité.

Cependant, il reconnaît qu'il s'agissait d'une «ouverture volontaire et nécessaire: si les choses avaient été différentes en France, j'ai toujours cru que je mourrais dans ma bibliothèque».

Par conséquent, et ayant dû abandonner ce qu'il appelait le «paradis», Alberto Manguel a été sauvé par l'offre de Lisbonne et avoue avoir choisi cette ville, simplement parce que la ville l'a choisi.

«Aucun autre pays, aucune autre ville ne m'a fait cette offre. Lisbonne a été la seule ville qui a proposé d'amener ma bibliothèque ici et de l'installer en termes très généreux », a-t-il reconnu, mais exprimant sa satisfaction que c'est l'une des« villes les plus civilisées et les plus culturelles du monde, et avec une histoire très forte à l'histoire des livres et des bibliothèques ».

Concernant le coût que toute cette entreprise aura – supporté par la municipalité – Manguel prétend l'ignorer complètement, mais il négocie déjà soutien et mécénat, inspiré par le travail qu'il a effectué à la Bibliothèque nationale d'Argentine, en tant que directeur.

AL // TDI

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