Il n’y a pas beaucoup de festivals où l’on peut commencer une journée en écoutant de la musique sous-marine dans un bassin d’eau de mer et la terminer, assis par terre, dans le noir la nuit, le bruit des vagues étant éclipsé par le strident des puffins. Ce festival est Walk & Talk (W&T), sur l’île de São Miguel, qui a atteint sa 11e édition cette année. Cela peut ne pas sembler beaucoup, mais cela a parcouru un long chemin. Walk & Talk en 2022 ne ressemble pas beaucoup à la première édition, en 2011. Cette année-là, le festival était principalement dédié à art de rue, après avoir réalisé 18 peintures murales à divers endroits de Ponta Delgada. Optant pour la rue et les murs de la ville, il était difficile de ne pas se faire remarquer. Le premier objectif était assuré dès le départ : remuer les eaux. Ne sachant pas trop ce qui allait suivre, les organisateurs du premier W&T avaient déjà des idées claires : inventer un espace de programmation et de création qui serait une alternative aux deux pôles de la vie culturelle de l’île, soit très populaires, soit très savants. et élitiste, et impliquer des personnes de différents domaines dans ce processus.

Luís Brum, Sofia Botelho et Jesse James, directeurs du festival Walk & Talk (photo : Mariana Lopes)

Bien que cette année il n’y ait pas eu une seule fresque à peindre dans le cadre du W&T, cette impulsion initiale reste dans le discours et les attitudes du trio qui dirige le festival : Jesse James (oui, c’est bien le nom, et aux questions ont choisi de répondre, fils d’immigrés au Canada, signe de la « diaspora açorienne »), Sofia Botelho et Luís Brum. En un peu plus d’une décennie, il y a eu de nombreux développements – beaucoup a été fait, encore plus a été dit. Aujourd’hui, Walk & Talk est définitivement aussi entré à l’intérieur et occupe des espaces importants dans la vie culturelle de Ponta Delgada, comme le Teatro Micaelense et le Centre municipal de la culture, et sur l’île, comme le Centro de Arte Contemporânea Arquipélago, à Ribeira Grande. « Au début, la façon la plus simple de commencer à faire un festival comme celui-ci était avec le art de ruedans la rue, avec un impact immédiat », déclare Jesse.

L’histoire de Walk & Talk a prouvé qu’il y avait là place pour un tel festival, avec une attention à l’art contemporain et à l’intersection des artistes et des langues. Aujourd’hui, le W&T bénéficie du soutien important du gouvernement régional des Açores et de la direction générale des arts. Mais si l’on peut dire qu’il y a eu une certaine institutionnalisation du festival, il est juste d’ajouter que le mouvement s’est opéré dans deux directions : la vie culturelle de Ponta Delgada a changé ces dernières années et le buzz annuel du W&T a eu sa responsabilité (il y en a même qui parlent d’une « génération Walk & Talk »). Se promener dans le quartier de la Rua Pedro Homem, en plein centre-ville, donne une idée de ces transformations. Ouvert depuis peu, Magma est une galerie d’art et un studio qui propose des tatouages ​​uniques, de l’art « non temporel » sur les corps. Les vétérans de cette occupation sont Mário Roberto et Vitor Marques, à la galerie et à l’atelier Miolo. A deux pas, Brüi, de l’artiste français Gregorie Le Lay, est une boutique, une galerie et un atelier. La peintre brésilienne Ângela Fernandes a élu domicile dans ce quartier depuis 2020 et y a son atelier, qui se visite. Plus loin du centre, dans une sorte de maison occupée (mais non, elle est en fait louée) se trouve le collectif Atelineiras, un groupe très jeune définissant encore son espace et ses objectifs, dans l’art et les actions sociales, très axé sur queer (le nom d’origine était Atelineiros – un mélange d’atelier et de « paneleiros » – mais ils ont décidé de changer de genre). Bien que nombre de ses membres étudient désormais en dehors des Açores, ils ont l’ambition et la conviction de rester là, dans leur ville, pour faire la différence.

Et en parlant de nouveaux espaces… A partir de cette année, une nouveauté permet au festival W&T de penser et de se projeter dans le futur d’une nouvelle manière : Vaga (depuis 2021 siège de l’association Anda e Fala, qui est à l’origine du festival Walk & Talk mais a d’autres activités) sera disponible tout au long de l’année en tant qu’épicentre d’expositions, de résidences, de conversations ouvertes et de nombreuses idées à bouillir. Cela permet « une réflexion à long terme, comme un marathon », explique Jesse, qui admet que la pandémie a eu au moins un aspect positif pour l’association : « Ça a permis de s’arrêter et de réfléchir. » Loin de la précarité et du caractère éphémère des premières années, Walk & Talk s’intègre désormais dans une structure plus solide, faisant partie d’un écosystème culturel qui a contribué à imposer à la ville, un espace à partir duquel toute une stratégie de « démocratisation » des arts , de manière « aussi diversifiée et inclusive que possible ».

Concert de Laura Ortman (photo : Mariana Lopes)
Unitépar Estela Oliva et Ana Quiroga (photo: Álvaro Miranda)

Lors de la soirée d’ouverture du Walk & Talk de cette année, en présence du ministre de la Culture Pedro Adão e Silva, la secrétaire régionale à l’éducation et aux affaires culturelles, Sofia Ribeiro, a terminé son bref discours en disant qu’il était temps d’arrêter de parler et de donner chemin vers la « fête » et la « joie » du festival. Le moment qui a immédiatement suivi sur cette même scène a montré que l’esprit de W&T n’est pas tout à fait cela (ou certainement pas seulement cela). Aucune «joie» et «fête» n’ont été vues dans la performance / le film La main fébrile, dans lequel la Brésilienne Vivian Caccuri évoque le retour de la fièvre jaune au Brésil et ce lourd héritage d’un passé colonial marqué par l’exploitation et la maltraitance des peuples indigènes. Puis, oui, seule sur scène avec un violon, plein de pédales et de disto, l’Américaine Apache Laura Ortman a fait sa noise party. Et tout au long de la nuit, il y a eu de la danse, avec des artistes à la place des DJ, devant le Teatro Micaelense, à côté du pavillon temporaire de Walk & Talk, signé Ilhéu Atelier et pratiquement entièrement construit avec du bois de la cryptomérie très açorienne.

Cette année, la diversité des propositions artistiques était très nette, beaucoup d’entre elles étant le résultat de résidences réalisées au cours des deux dernières années et atypiques. Les Açores sont peut-être la toile de fond, et le point de départ, de nombreuses créations présentes, mais ce n’est pas une règle dans ce festival qui ne se veut pas insulaire, mais ouvert sur le monde. Le duo Estela Oliva et Ana Quiroga nous fait nous sentir comme des baleines solitaires dans l’immensité d’un océan, aussi réel qu’utopique, dans l’installation Unité, au Centre d’Art Contemporain Arquipélago. Tiago Patatas, chercheur dans le domaine de l’architecture et de l’environnement, a présenté télémétrie, une approche originale d’un événement méconnu et étudié : la présence française à Flores, dans les années 1960, installant un observatoire militaire sur l’île dans le cadre du projet nucléaire global de la France. A côté du lagon de Furnas, l’Américain Matthew C. Wilson expose Accords d’île, une installation vidéo et sonore hypnotique qui fait référence au potentiel des îles comme cadre privilégié pour la recherche scientifique sur les origines et l’évolution de la vie. Cristóvão Maçarico, lauréat du Young Creators W&T 2022, a les pieds sur terre dans l’exposition photo Sauter dans l’existence, dans lequel il dévoile un regard nouveau et personnel sur son île après quelques années passées à l’extérieur. Diogo da Cruz, en Eaux futures, un projet multidisciplinaire (partagé, en partie, avec le français Fallon Mayanja), se concentre sur l’une des véritables préoccupations avec l’avenir de l’île, la possibilité de l’exploitation minière sous-marine, en choisissant la forme d’un film de science-fiction, une sculpture d’air futuriste et quelque chose de menaçant dans l’eau et ces séances d’écoute sous-marine dont nous avons parlé au début de ce texte (utilisant une colonne sous-marine utilisée en nage synchronisée et obligeant les visiteurs à plonger dans les piscines de Pesqueiro). L’Américaine Ellie Ga, basée à Stockholm, une artiste qui traite toujours de vrais récits dans ses œuvres, a étudié la vie mystérieuse des puffins, un oiseau toujours associé à l’archipel des Açores, qui y arrive chaque année de l’hémisphère sud, et a transformé cette dédicace en sessions soirées d’audition sur place (au bord d’une falaise, la nuit, quelque part sur la côte de l’île) et se questionnent ensemble.

Séance d’écoute de musique sous-marine à l’établissement Eaux futures (photo: Alvaro Miranda)
Moment de « l’Excursion to Break », à Ferraria (photo: Mariana Lopes)

A Vaga, épicentre actuel du festival, l’exposition ayant pour thème W&T 2022 (En premier lieu) montre bien l’ambition globale et multiculturelle de cet événement, rassemblant des œuvres du Groenland (les cartes postales ironiques et sarcastiques des Inuit Uyarakq), du croisement des cultures entre l’Angleterre et le Ghana de Larry Achiampong (qui imagine le drapeau panafricain de une sorte d’États-Unis d’Afrique utopiques), par l’artiste nigériane/norvégienne Linda Lamingnan ou la collaboration de Caroline Monnet et Laura Ortman, avec leurs identités d’origine nord-américaine indigène.

Outre les expositions (et celles déjà citées ne sont pas exhaustives) inaugurées durant le festival, cette année avec la marque de la curatrice danoise Irene Campolmi, le W&T présente plusieurs originalités. Le plus marquant : ses « excursions » (aux noms aussi évocateurs que « Excursion to Break », « Excursion to the Doors of Perception » ou « Excursão Aonde Não Vou ») proposent un circuit autour de l’île inspiré d’artistes et d’œuvres présents au festival et ses relations plus ou moins évidentes avec les gens, les lieux et les histoires du passé, du présent ou du futur de São Miguel. Le W&T Soundsystem (construit par Sérgio Coutinho et Francisco Antão) propose une idée aussi simple qu’efficace : se rendre dans des lieux précis et profiter d’expériences sonores/musicales provenant de deux grandes enceintes jaunes. Plus original encore, et seulement possible là-bas, le « Cozido Comunal », un pique-nique où tous les participants à la fête se retrouvent, sur l’herbe, autour du traditionnel ragoût de Furnas.

Le contexte de toute activité culturelle qui se déroule actuellement et dans les mois/années à venir à Ponta Delgada est particulier en raison de la candidature en cours pour la Capitale européenne de la culture en 2027 (déjà en phase finale, dont les résultats seront connu en décembre, dont Braga, Évora et Aveiro). Le directeur artistique de cette candidature, António Pedro Lopes, qui la regarde avec l’ambition de quelqu’un qui veut inclure tout l’archipel dans cet événement potentiel, estime que si Ponta Delgada gagne « ce n’est pas un prix pour ce qui existe déjà, c’est est une sorte de bourse pour ce pour quoi vous voulez travailler, pour l’avenir. Jesse James se souviendra que c’est dans le cadre d’une précédente édition du W&T que cette idée de Capitale européenne de la culture a commencé à faire son chemin. Ce qui est certain, c’est qu’il y a une nouvelle vague là-bas, qui grandit et change d’année en année.

Vaga est un nouvel espace ouvert à tous, à Ponta Delgada, qui permettra à l’association Anda e Fala, organisatrice de Walk & Talk, d’avoir une présence constante dans la vie culturelle de l’île de São Miguel. Sur la photo, vernissage de l’exposition En premier lieu (photo : Mariana Lopes)