Maintenant, si vous êtes comme moi – c’est-à-dire que vous avez très légèrement un peu plus de 37 ans ou, dans mon cas pour être exact, 70 ans – et que vous êtes né et avez grandi au Royaume-Uni dans les années 1950, alors vous devez , Je suis sûr, considérez-vous extrêmement chanceux d’avoir survécu aussi longtemps et d’être encore en vie aujourd’hui.

Pourquoi? – vous pouvez bien demander.

Eh bien, vous voyez, à l’époque – et par ces jours-là, je veux dire les années 1950 – vous auriez presque certainement été élevé par des parents incroyablement irréfléchis, qui vous ont très négligemment permis de grandir entouré par la quantité la plus incroyable de dangers, avec les menaces qui pèsent sur votre existence même se déroulent tous les jours autour de vous.
De quoi est-ce que je parle? Eh bien, considérez simplement ce qui suit.

Au Royaume-Uni à cette époque, même nos tout débuts dans la vie étaient incroyablement dangereux parce que nos parents nous jetaient tous sans réfléchir dans des lits bébé et des landaus recouverts d’une peinture à base de plomb de couleur très vive, que nous, les bébés britanniques, lécherions sans réfléchir. au contenu de notre coeur.

Nos parents n’ont pas pris la peine de s’assurer qu’il y avait des couvercles à l’épreuve des enfants sur leurs boîtes à pilules et leurs flacons de médicaments. Il n’y avait pas de protection contre les enfants sur les portes ou les armoires de la cuisine et, lorsque nous avons fait du vélo, ils ne nous ont jamais fait porter un casque.

Alors, pourquoi diable nos parents étaient-ils si irréfléchis? Ne se souciaient-ils pas de notre sécurité ou était-ce pour la simple raison que de telles choses n’existaient pas quand nous grandissions parce qu’elles n’avaient pas été inventées?

En tant qu’enfants, nous roulerions volontiers dans des voitures sans ceinture de sécurité ni airbags car il n’y en avait pas, et si vous viviez à la campagne, pour un traitement spécial par une chaude journée ensoleillée, nous irions faire un tour dans le ouvrez l’arrière d’une camionnette ou sur la remorque d’un tracteur et accrochez-vous à la vie chère alors qu’elle tournait autour des routes de campagne.

Nous, les enfants, buvions de l’eau ordinaire, du robinet ordinaire, et bien souvent nous buvions même au bout du tuyau d’arrosage, mais nous n’avons jamais bu une seule fois de l’eau minérale extrêmement chic et chère dans une bouteille hautement désinfectée.

Très souvent, nous partagions notre boisson gazeuse avec trois ou quatre de nos amis, et nous buvions tous joyeusement dans la même bouteille, et – surprise, surprise – personne n’est vraiment mort.

Nous avons mangé des tas de tartes au steak et aux rognons et des puddings au bœuf, nous avons raillé des montagnes de gâteaux collants, de desserts gluants, de roues de chariot, de pingouins et nous avons mangé de grands morceaux de pudding au pain. Nous avons mis des tas de beurre épais et des cuillerées géantes de confiture sur notre pain, et nous avons bu des tonnes de boissons gazeuses froides avec des montagnes de sucre en eux.

Mais, curieusement, nous, les enfants britanniques, n’avons jamais été obèses et presque jamais en surpoids parce que nous étions toujours à l’extérieur de la maison, à jouer à des jeux et à courir.

Nous avons passé des heures à construire des go-karts à partir de bouts de bois et de vieilles roues de landau – et quand ils ont été terminés, nous les avons descendus la colline aussi vite que nous le pouvions, pour nous rendre compte soudainement à mi-chemin que nous avions oublié d’inclure les freins. . Après avoir heurté quelques buissons ou un lampadaire étrange à quelques reprises, nous avons également appris à résoudre ce problème.

Nous quittions la maison tôt le matin et jouions toute la journée, et tant que nous étions de retour à la maison avant que les lampadaires ne s’allument, maman et papa étaient plutôt heureux, et pourtant personne ne pouvait nous joindre toute la journée, car les téléphones portables n’avaient pas n’a pas été inventé.

Je suppose que vous pourriez dire que nous étions tous vraiment démunis en tant qu’enfants. Eh bien, pour commencer, aucun de nous n’avait de Play Stations, X-Box, Wii ou Nintendo – en fait, nous n’avions pas du tout de jeux vidéo ou télévisés parce que personne n’avait inventé de telles choses.

Il n’y avait pas 300 chaînes de télévision par satellite différentes, toutes avec des possibilités d’enregistrement et de lecture, pas de Netflix, pas d’Amazon Prime TV, etc., car il n’y avait qu’une seule chaîne – la BBC. Aucune autre chaîne n’existait et la plupart des gens n’avaient pas les moyens d’acheter un téléviseur de toute façon.

Il n’y avait pas de lecteurs MP3, pas de son surround, pas d’ordinateurs personnels, pas d’ordinateurs portables, pas de tablettes ou de téléphones portables, et il n’y avait certainement pas de salons de discussion. Personne n’avait entendu parler des réseaux sociaux, de Facebook, de Twitter ou d’Instagram, etc.

Si vous aviez besoin de chercher quelque chose pour vos devoirs d’école, vous ne pouviez pas le rechercher sur Google parce qu’Internet n’existait pas. Si vous aviez la chance d’avoir une encyclopédie chez vous, alors vous l’avez recherchée, mais sinon, vous deviez marcher jusqu’à la bibliothèque la plus proche et découvrir ce que vous vouliez savoir dans l’une de ces choses vraiment démodées appelées un livre. !

Alors, demandez-vous, qu’est-ce que les enfants des années 50 ont fait pour s’amuser?

Eh bien, nous nous sommes fait des amis, puis nous sommes allés à l’extérieur de la maison et à l’air frais pour aller les trouver.

Nous nous réunissions tous pour faire du sport – football, cricket, tennis, rugby – peu importe quoi. Personne n’avait de survêtements et de tenues de sport de créateurs coûteux, et nous n’avions certainement pas d’équipement approprié. Nous avons simplement porté nos vêtements ordinaires, utilisé un morceau de bois qui nous a donné des éclats pour un bâton de hockey ou une batte de cricket, et nous avons utilisé une balle de tennis usée comme ballon de football et une pile de manteaux et de cavaliers comme poteaux de but.

Parfois, nous jouions à des jeux vraiment idiots ensemble. Nous jouions aux Cowboys et aux Indiens, tout le monde se chargeant de faire des cris indiens rouges, de tirer des armes imaginaires ou des arcs et des flèches les uns sur les autres tout en montant nos chevaux imaginaires.

Parfois, nous roulions sur un vieux plateau de boulanger en bas de la colline et nous nous écrasions en bas. Une autre fois, nous nous balançions sauvagement sur les cordes des arbres, ou même grimpions aux arbres eux-mêmes dont nous tombions fréquemment.

Nous nous coupions ou même nous cassions quelques os ou une dent – mais c’était la vie, et personne n’avait jamais rêvé de poursuivre quelqu’un d’autre. Il n’y a jamais eu de poursuites judiciaires pour ces accidents.

Pourquoi? Parce qu’ils n’étaient que ça – des accidents! Personne n’était à blâmer à part nous-mêmes.

Parfois, nous avions des combats vraiment idiots pour rien en particulier, et nous nous frappions parfois et nous obtenions un œil au beurre noir, mais nous avons appris à nous en remettre et à passer à autre chose.

Nous avons inventé toutes sortes de jeux idiots avec des bâtons, et parfois nous étions vraiment dégoûtants et mangions des vers pour voir ce qu’ils avaient goûté, et bien que nos parents nous disaient souvent que nous le ferions, nous n’avons jamais éteint les yeux de personne avec nos bâtons, et les vers n’ont pas vécu en nous pour toujours.

Nous n’avons jamais envoyé de courrier électronique ni envoyé de textos à nos amis parce que cela n’existait pas, alors nous avons soit conduit nos vélos jusqu’à leurs maisons, soit nous sommes allés chez un ami et avons frappé à la porte ou, le plus souvent, nous avons simplement sonné la cloche, puis tout simplement est entré et leur a parlé, face à face, pas par SMS assis côte à côte sur le canapé.

Nos écoles avaient toutes des équipes de rugby compétitives, des équipes de football et des épreuves de cricket, et tout le monde n’est pas entré dans l’équipe. Ceux qui n’ont pas fait partie de l’équipe ont dû apprendre dans leur enfance quelque chose qu’ils auraient à affronter plus tard dans la vie – cela s’appelait la «déception».

Malheureusement, certains élèves n’étaient pas aussi intelligents que d’autres, ils ont donc échoué à leurs examens, et certains ont même été retenus un an et ont dû reprendre le cours. Mais il n’y avait pas de tableaux de classement pour les écoles, et les résultats des examens des enfants n’ont jamais été ajustés – pour quelque raison que ce soit.

Dans les années 50, on nous a appris que toutes nos actions étaient de notre propre responsabilité et qu’il fallait s’attendre à des conséquences. L’idée que nos parents nous renflouent si nous enfreignions la loi était totalement inconnue. Les parents dans les années 50 étaient beaucoup plus susceptibles de se ranger du côté de la police que nous si nous avions fait quelque chose de mal. Imaginez ça!

À la suite de tout cela – la génération actuelle de plus de 60 ans a produit certains des meilleurs preneurs de risques au monde, des entrepreneurs incroyables, des résolveurs de problèmes étonnants, des ingénieurs brillants, des musiciens et artistes créatifs et certains des plus grands inventeurs du monde. Les quelque 70 dernières années ont été marquées par une explosion d’innovations et de nouvelles idées – dont une grande partie est venue de l’éducation dite «privée» que beaucoup d’entre nous, les enfants, avons vécue.

Je ne peux parler pour aucune autre nationalité, mais je soupçonne que c’était à peu près la même chose partout dans les années 1950. De manière générale, la plupart d’entre nous, plus de 60 ans, avons eu beaucoup de liberté en tant qu’enfants. Nous connaissions et expérimentions par nous-mêmes le succès et l’échec dans une égale mesure – mais nous avons pris la responsabilité de nos propres actions et si, pour une raison quelconque, nous avons échoué, nous avons simplement continué et appris à y faire face.

Donc, si vous avez plus de 60 ans et que vous faites partie de ces personnes démunies, félicitations et bravo!

Par Trevor Holman
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Trevor Holman vit en Algarve depuis 20 ans. Ancien musicien, directeur de la publicité et juge de paix, Trevor a écrit quatre comédies musicales, plus de 100 chansons et a publié huit de ses romans à ce jour, dont la série à succès Algarve Crime Thriller.