La recherche, publiée aujourd’hui dans la revue « npj Parkinson’s Disease », par le groupe Nature, a été menée par des chercheurs de la Nova Medical School, en collaboration avec l’Institut de médecine moléculaire, ITQB et l’Université de Goettingen (Allemagne), et visait à évaluer la relation entre le diabète de type 2 et la maladie de Parkinson, une maladie très invalidante caractérisée par divers changements moteurs et non moteurs, tels que des tremblements.

Dans l’étude, qui a débuté il y a quatre ans, les chercheurs ont cherché à explorer la relation entre une conséquence du diabète de type 2, la glycation (une réaction entre les sucres et les protéines) et la maladie de Parkinson, a déclaré le coordinateur de la recherche, Hugo Vicente Miranda, à Lusa. .

Le chercheur de l’Universidade Nova de Lisboa a expliqué que, bien qu’environ 10% des cas soient d’origine génétique, la cause de la maladie n’est pas claire, c’est pourquoi «il est très pertinent d’étudier les facteurs non génétiques qui peuvent augmenter le risque de Parkinson ».

Le diabète de type 2 est l’un de ces facteurs de risque, a-t-il dit, illustrant que les jeunes qui développent cette maladie ont un risque accru de près de 400 % de développer la maladie de Parkinson.

« Bien que la génétique n’explique que très peu de cas, l’un des indices qu’elle nous a donné concerne la protéine alpha-synucléine, qui s’exprime dans le cerveau, et qui dans la maladie devient toxique et entraîne la mort des neurones qui produisent la dopamine dans le cerveau, » ce qui explique plusieurs des problèmes moteurs caractéristiques de la maladie de Parkinson, puisque la dopamine est un neurotransmetteur très important pour le contrôle moteur.

Pour l’étude, un modèle de souris qui exprime l’alpha-synucléine humaine dans le cerveau a été exploré, et un sucre à haut pouvoir glyquant (méthylglyoxal) a été directement administré au cerveau.

Ce qu’ils ont découvert, c’est que les souris développent des changements de comportement typiques de la maladie de Parkinson comme « une aggravation très notable » de leurs capacités motrices.

« Le plus intéressant est que certaines de ces manifestations ne surviennent généralement pas à l’âge où nous avons évalué ces animaux. Ces animaux développent par exemple des problèmes olfactifs (un des premiers symptômes de la maladie de Parkinson qui apparaît 10 à 15 ans avant les problèmes moteurs), de la constipation et même des problèmes cognitifs », précise-t-il.

Les chercheurs ont voulu aller plus loin dans leur enquête pour comprendre ce qui se passait en examinant différentes zones du cerveau des souris. Ils ont trouvé que l’alpha-synucléine était plus pathologique et se sont rendu compte qu’il y avait une augmentation de la signalisation neuronale (glutamatergique). [HMVM1] ce qui peut entraîner la mort des neurones.

« L’étude nous permet de conclure que la glycation dans le cerveau induit des changements qui peuvent être à l’origine du développement de la maladie de Parkinson et peuvent ainsi expliquer pourquoi les diabétiques sont plus à risque de développer la maladie de Parkinson », a-t-il souligné.

En ce moment, précise Hugo Vicente Miranda, « nous connaissons les mécanismes et les protéines altérés par la glycation, ce qui nous place dans une position privilégiée pour développer de nouvelles stratégies thérapeutiques pour la maladie de Parkinson ».

En ce sens, les chercheurs évaluent déjà comment les médicaments habituellement utilisés pour contrôler le diabète de type 2 peuvent être repositionnés pour le traitement de la maladie de Parkinson, principalement en empêchant la glycation dans le cerveau.

Pour la chercheuse Ana Chegão, auteur principal, l’étude est « un pas en avant » dans le domaine de la maladie de Parkinson.

« Avoir cette acceptation pour publication dans un magazine spécialisé est très important pour nous. Cela confirme que nous sommes sur la bonne voie », a déclaré Ana Chegão, souhaitant que la recherche « ouvre de nombreuses voies pour redonner un peu d’espoir à tous les patients atteints de la maladie de Parkinson à l’avenir ».

HN // ZO