« Nous devons nous assurer que les conditions de financement restent favorables. Ce sont les trois mots magiques : conditions de financement favorables », a-t-il déclaré, en anglais, à un public d’étudiants, qui ont participé à l’événement en personne et à distance.

L’ancien patron du Fonds monétaire international (FMI) a souligné l’importance de ces conditions pour rester « disponibles pour les entreprises, pour les grandes entreprises, pour les ménages, pour les ‘startup’, afin qu’elles puissent continuer leur activité et pouvoir investir ».

« On voit déjà des entreprises demander des prêts pour investir à nouveau », a-t-il souligné, appelant également, en termes de politique fiscale, à maintenir le soutien en vigueur lors des phases les plus aiguës de la pandémie de covid-19.

« Sur le plan budgétaire, nous pensons qu’un soutien est toujours nécessaire. Et comme ma collègue et amie Ursula Von der Leyen [presidente da Comissão Europeia] dit hier [quarta-feira], nous ne pouvons pas répéter les erreurs du passé », a-t-il souligné.

Quant au soutien futur, de l’avis de Christine Lagarde « la différence sera dans la façon dont l’aide budgétaire sera ciblée », et a souligné les nouveaux plans de relance et de résilience à mettre en œuvre dans toute l’UE.

« Je pense que ce sera un processus que certains considéreront comme douloureux, mais c’est une relation contractuelle régulière et normale », faisant référence à la série d’engagements des pays à recevoir des prêts et des subventions au titre du Fonds européen de relance.

Quant aux règles budgétaires actuelles, M. Lagarde a déclaré qu’il pensait qu' »il devra y avoir un retour aux règles ».

« Nous devons continuer avec les règles au niveau de l’Union européenne, car nous sommes 27 États membres différents et nous n’avons pas un seul ministère ou ministre des Finances », a-t-il expliqué.

En conversation avec des étudiants, Christine Lagarde a également rappelé les premières mesures prises en réaction à la pandémie de covid-19, en mars 2020.

« Au moment où les mesures de confinement ont été décidées, la Banque centrale européenne, un soir, sur ma table de cuisine, a effectivement – je dois dire – mis en branle un double plan massif pour y répondre », a-t-il déclaré.

L’objectif était de « faire en sorte qu’il n’y ait pas de fragmentation », que « cette liquidité circulerait dans le processus, et de s’assurer que les ménages et les entreprises puissent avoir accès au financement et aux prêts ».

« C’était rapide, grand et conjoint », a-t-il déclaré à propos de la réponse à la crise par les institutions européennes.

JE // JNM