"Le gouvernement de la République du Burundi annonce avec une grande tristesse le décès de Pierre Nkurunziza, président de la République du Burundi, décédé de façon inattendue des suites d'un arrêt cardiaque", indique le communiqué.

La même source dit que le chef de l'Etat a été admis à l'hôpital samedi soir, après s'être senti malade, semble s'améliorer dimanche, mais "à une grande surprise" il s'est aggravé "brusquement" lundi matin, n'ayant pas été possible de le faire revivre.

Le gouvernement du Burundi a déclaré une semaine de deuil.

La mort de Nkurunziza survient des semaines avant que le candidat du parti au pouvoir, Evariste Ndayishimiye, ne soit assermenté à la tête de l'État après avoir remporté les élections de mai.

Malgré la déclaration, au Burundi, il y a des soupçons que Nkurunziza est mort d'un covid-19.

"Lorsque la femme de Nkurunziza a été transportée par avion au Kenya, victime de Covid-19, beaucoup au Burundi soupçonnaient le président lui-même d'être malade", a déclaré Justin Nyabenda, un habitant de Bujumbura, cité par l'Associated Press.

Le gouvernement a minimisé la pandémie et favorisé les élections et les grands rassemblements électoraux malgré les risques de propagation de la maladie.

Les autorités ont expulsé des responsables de l'Organisation mondiale de la santé du pays quelques jours avant les élections, après que l'OMS eut exprimé sa préoccupation face à la foule lors des rassemblements électoraux.

Le pays compte officiellement 83 cas d'infection par le nouveau coronavirus.

Nkurunziza a pris ses fonctions en 2005, après avoir été choisi par le Parlement pour diriger le pays à la suite de la guerre civile de 1993-2005, qui a tué quelque 300 000 personnes.

Le processus de paix connu sous le nom d'accords d'Arusha a précisé qu'un mandat présidentiel ne pouvait être renouvelé qu'une seule fois, mais Nkurunziza, qui a remporté un second mandat en 2010, a annoncé qu'il était éligible pour un troisième mandat en 2015, car au premier mandat, il n'avait pas élu au suffrage universel.

Le Burundi connaît une grave crise politique depuis les élections de 2015, qui ont fait au moins 1 200 morts et plus de 400 000 réfugiés, événements qui ont fait l'objet d'une enquête par la Cour pénale internationale.

La violence a été déclenchée par la contestation du possible troisième mandat de Pierre Nkurunziza, jugé inconstitutionnel par l'opposition.

Le chef de l'Etat a cependant surpris en annonçant en juin 2018 qu'il ne se représenterait pas, malgré le fait que la nouvelle constitution, approuvée par référendum la même année, lui permettrait de rester au pouvoir jusqu'en 2034.

Nkurunziza a survécu à une tentative de coup d'État peu de temps après le vote de 2015.

Le Burundi a organisé le 20 mai des élections présidentielles remportées par Evariste Ndayishimiye, candidat soutenu par Pierre Nkurunziza.

Les résultats des élections ont été contestés par le chef de l'opposition et candidat deuxième, Agathon Rwasa, mais la Cour constitutionnelle du Burundi a confirmé le vote le 4 juin et rejeté les plaintes d'irrégularités de Rwasa.

Le tribunal a confirmé la victoire du candidat du parti au pouvoir, Evariste Ndayishimiye, avec 68% des voix, Rwasa en obtenant 28%.

Avec son départ de la présidence, Nkurunziza recevrait le titre de "guide suprême", plusieurs analystes admettant qu'il continuerait d'exercer son pouvoir en coulisses.

CFF (ATR) // PJA