Des nuages ​​sombres dansaient au-dessus de São Jorge au loin, les vents furieux de l'Atlantique les faisant avancer au rythme. Bien au-delà des piscines naturelles enfoncées dans les roches volcaniques noir ardoise, je me suis fixé sur une vague d'activité océanique, mes yeux ne sachant pas s'il s'agissait d'une famille de dauphins ou simplement de vagues féroces.

Derrière moi, l’imposant sommet de la plus haute montagne du Portugal avait traversé le lourd nuage qui l’avait si étroitement serré. Des rangées et des rangées de murs linéaires classés au patrimoine mondial de l'UNESCO, constitués chacun de centaines de roches volcaniques et protégeant les innombrables petites parcelles de vignes, s'étalent vers l'océan comme un motif tartan vert et noir vers nous.

Ici, dans le pittoresque Café dos Arcos, plein de «petiscos» et de patelles, de rires et de locaux, j'ai siroté un verre de vin local fort et j'ai souri.

Pendant quelques instants, la brise marine de l'Atlantique a semblé souffler des mois d'angoisse et, oserais-je le dire, la vie était redevenue normale.

Situé quelque part entre le Portugal continental et les États-Unis, les Açores se sentent assez loin pour une évasion aventureuse, mais assez proches pour le confort en ces temps incertains. Des teintes de vert, de bleu et de noir définissent le paysage des neuf îles habitées de l'archipel, chacune vous appelant à découvrir ses itinéraires de randonnée luxuriants vers les caldeiras, ses pistes cyclables aventureuses le long des routes bordées de vignes, les baleines et les merveilles sous-marines de l'océan.

Alors que l’automne arrive et que les frontières du monde et les restrictions de voyage se resserrent à nouveau, les Açores promettent de tenir leurs promesses pour ceux qui cherchent une escapade dans la nature.

Bénéficiant d'une place rare sur la tristement célèbre liste des «  corridors aériens '' d'Angleterre, c'est également une bonne option pour les familles effectivement coupées par les règles qui cherchent à se réunir, ce n'est pas exactement un terrain d'entente, mais c'est un endroit où toutes les parties peuvent profiter sans aucun quarantaine.

L'un des plus grands appels pour les Açores à l'heure actuelle est également le régime de tests rigoureux qu'ils ont mis en place. Au moment de la rédaction de cet article, les tests à l'arrivée sont à la fois assez rapides et gratuits, tandis que les tests négatifs dans les 72 heures suivant le voyage accéléreront le processus. Pour ceux qui voyagent depuis le continent, votre billet d'avion et un nouveau site Web gouvernemental organiseront rapidement cela pour vous dans un laboratoire local. Pour ceux qui restent un certain nombre de jours, un deuxième test sera également fourni sur l'île de votre choix, ce qui vous rassurera davantage sur la sécurité sur l'archipel.

Ce sont ces raisons qui font que les Açores se sentent comme une petite bulle, capables de gérer et de surveiller activement la situation, de suivre et de retracer avec facilité, et ont gardé leur décompte des cas de coronavirus à distance.

Alors que l’île touristique la plus célèbre de São Miguel est de loin l’endroit le plus populaire pour s’aventurer de toutes les îles, j’ai choisi de passer récemment 10 jours à explorer le groupe des «îles Triangle», composé de Pico, Faial et São Jorge. De courtes liaisons en ferry, des activités uniques et des vols directs au départ de Lisbonne en ont fait une aventure attrayante, très dépourvue de tourisme de masse, faisant de la distanciation sociale la norme plutôt qu'un mot à la mode moderne.

Voici le guide Guide2Portugal sur les choses à explorer, à manger et à déguster sur les trois îles.

Île de Pico

L'île de Pico, comme son nom l'indique, est surtout connue pour abriter la plus haute montagne du Portugal, à plus de 2 300 mètres d'altitude. Randonner au sommet de la montagne, si les conditions météorologiques le permettent, est donc une activité incontournable pour ceux qui veulent enfiler leurs chaussures de randonnée et se diriger au-dessus des nuages. Il est recommandé d'utiliser un guide local et de s'inscrire à la Mountain House pour ceux qui prévoient de faire de la randonnée jusqu'au sommet.

La renommée secondaire de Pico est la production de vin, qui est reconnue par l’UNESCO en raison du caractère unique du paysage et de l’extrême compétence dans la récolte du raisin sur une île volcanique. Des dégustations de vins sont possibles sur toute l'île, y compris à la coopérative de Madalena (www.picowines.com), qui propose quelques créneaux de dégustation tout au long de la journée avec réservation. Une promenade à travers le paysage impressionnant de murs noirs et de vignes vertes tentaculaires, soit à l'extérieur de Madalena ou vers Lajido, vous laissera émerveillé.

À Lajido, vous trouverez également deux musées, le Centre d’interprétation du vin et de la culture (différent du musée du vin de Madalena) et la Casa dos Vulcões (maison des volcans) relativement récente et moderne. Un billet commun aux deux expliquera l'histoire de la production de vin de l'île, y compris une dégustation, tandis que l'impressionnante Maison des volcans vous apprendra la naissance de l'archipel, y compris un voyage interactif au «  centre du monde '' et une secousse. plateforme vous permettant de vivre les deux tremblements de terre les plus violents que la région a connus.

À proximité de Lajido, vous trouverez les falaises de lave de Cachorro, un petit village encadré de rochers noirs frappants s'élevant de l'océan Atlantique en colère, recouverts de verdure occasionnelle et d'une plate-forme de marche blanche contrastante.

Une autre expérience unique à ne pas manquer est la visite à pied de Gruta das Torres, cette expérience pré-réservable (www.parquesnaturais.azores.gov.pt) vous emmènera à l'intérieur d'un tunnel de lave, où, à la lueur des torches, vous apprendrez sur le flux de lave qui a éclaté à travers ces espaces et a créé l'île telle qu'elle est aujourd'hui.

Pour le reste de votre séjour sur l'île de Pico, explorer la nature verdoyante et les piscines côtières rocheuses sont à l'ordre du jour. Un croisement de sentiers de randonnée peut être trouvé à travers l'île, tandis que l'observation des baleines et des expériences de plongée sous-marine peuvent être trouvées juste à travers l'archipel, la plupart des opérateurs de Pico travaillant dans les principales villes, Madalena, São Roque do Pico et Lajes. , les deux premiers étant les ports de ferry de l'île et les trois méritent une visite.

Île São Jorge

Définie par sa forme longue et étroite, l’île de São Jorge s’élève de l’océan vers les nuages ​​et se déverse de chaque côté vers les principales attractions de l’île, les fajãs.

Désignant une zone de terre où les coulées de lave ont coulé vers la mer ou les falaises se sont effondrées, les différents fajãs à travers l'île abritent des surfaces planes, des piscines naturelles, la vie de village et des vues impressionnantes, à la fois d'en haut mais aussi au niveau du sol. vers les montagnes imposantes avec leur revêtement vert, apparemment en pente vers le bas du ciel.

Certains des plus célèbres à visiter se trouvent sur la côte nord, notamment Fajã dos Cubres, considérée comme l'une des «  sept merveilles du Portugal – catégorie villages '' et mieux explorée conjointement avec Fajã da Caldeira de Santo Cristo dans le cadre de la Caldeira de Santo Randonnée Cristo. Ce magnifique sentier de 10 kilomètres, qui prend environ trois heures avec des arrêts photo, fait partie d'un itinéraire beaucoup plus grand qui traverse une grande partie de l'île. La plupart des itinéraires étant linéaires plutôt que circulaires, vous souhaiterez soit revenir en arrière, soit vous préparer avec le numéro d'un chauffeur de taxi local pour vous ramener à votre voiture ou à votre hébergement.

Fajã do Ouvidor est une autre beauté saisissante à ne pas manquer, une falaise effondrée et abritant les piscines naturelles de Simão Dias, souvent vantées comme le plus beau lieu de baignade des Açores.

Le long du sud de São Jorge, il y a aussi beaucoup de friandises à déguster. À proximité de Calheta, l'un des ports de l'île, se trouve Fajã dos Vimes, qui abrite la seule ferme de café commerciale d'Europe et une visite incontournable. Ajoutez à cela une heure ou deux pour visiter la somptueuse Calheta, où vous pourrez déguster le déjeuner quotidien simple et d'un bon rapport qualité-prix au Café Calhetense, où les tables sont placées sous les vignes donnant sur Pico.

Enfin, aucune visite à São Jorge ne serait complète sans la dégustation du délicieux et célèbre fromage local semi-dur, un produit d'origine protégé. Il y a quelques endroits où vous pouvez visiter et voir le processus de fabrication du fromage et le vieillissement des étagères, comme Uniqueijo à Beira (www.lactacores.pt) et Finisterra à Santo Antão.

Île de Faial

Voler sur l'île de Pico et rentrer de Horta à Lisbonne est possible, faisant de l'île de Faial une dernière étape idéale du groupe des îles Triangle.

Étonnamment, certaines des meilleures vues de Pico se trouvent ici, en particulier dans mon cas depuis le balcon des chambres de l'hôtel Horta (www.hotelhorta.pt), cela vaut la peine de s'enregistrer pour cela seul. Une belle matinée à regarder les nuages ​​couvrir le sommet alors que le soleil se levait au loin était le début parfait pour une journée bien remplie.

La ville de Horta offre une base idéale pour explorer la petite île de Faial, avec une sélection abondante d'hébergements, de bars et de restaurants – le thon à Cantina da Praça sur le marché d'une note particulière.

Avec un itinéraire «  Horta on Wheels '' bien balisé dans la ville, qui pourrait être parcouru à pied ou, comme son nom l'indique, exploré en vélo électrique depuis l'office de tourisme, vous verrez les principales attractions en une demi-journée, y compris le une vue magnifique depuis Capela de Nossa Senhora da Guia, qui vous permettra de vous détendre et de vous baigner à la plage de Porto Pim, l'une des plages les plus traditionnelles des îles.

Au-delà de Horta, une visite incontournable est la Caldeira, les vestiges creux du volcan, qui peuvent être parcourus en quelques heures ou même parcourus avec un guide local.

De l'autre côté de Faial, vous trouverez le paysage bien loin de la verdure. Un espace saisissant de sable, de poussière et de roches en couches cascades dans le bleu de l'océan au volcan Capelinhos, un rappel de la façon dont ces îles se sont formées au fil du temps, avec différentes éruptions créant différents terrains. Le phare ici fournit de plus amples informations dans un petit format de musée, et pour ceux qui ont le temps, un itinéraire de randonnée à partir d'ici mène à travers l'île.

Se rendre et se déplacer dans les «îles du triangle» des Açores

Azores Airlines (www.azoresairlines.pt) propose des vols directs au départ de Lisbonne vers les îles de Faial et Pico, tandis qu'au Royaume-Uni, des vols sont disponibles vers Ponta Delgada, à São Miguel, où les passagers qui ont passé leur test PCR avant de voyager peuvent se connecter. puis au groupe «Triangle Islands». Ceux qui optent pour des tests à l'arrivée devront attendre leurs résultats avant de poursuivre leur connexion.

Se déplacer dans les «îles du triangle» est rapide et facile, ce qui est en grande partie leur attrait. Des ferries quotidiens par Atlântico Line (www.atlanticoline.pt) relient l'un ou l'autre des deux ports de Pico et de São Jorge, et des correspondances plus régulières arrivent et partent au port unique de Horta sur l'île de Faial. Les billets sont abordables et doivent être réservés à l'avance.

Par Daniel James
|| features@algarveresident.com

Voyageur passionné, Daniel James a trouvé une maison très appréciée au Portugal. Récemment, il a cofondé Guide2Portugal.com pour inciter les visiteurs et les habitants à explorer et découvrir davantage notre pays magique.

Vues sur Pico et Horta depuis Faial
Thon, fromage, patelles et vin sont des échantillons incontournables aux Açores
Les itinéraires de randonnée et les vues sur la Faja sont les stars de l'île de São Jorge
Les vignobles uniques et classés au patrimoine mondial de l'UNESCO sur l'île de Pico
Les impressionnantes falaises de lave noire de Cachorro sur l'île de Pico
Autres paysages du monde sur l'île de Faial
Piscines naturelles sur l'île de São Jorge
Entrer dans un tunnel de lave sur l'île de Pico.

Le post Vignes, volcans et tests vigoureux: une escapade automnale aux Açores est apparue en premier sur Portugal Resident.