Interview || Travailler en tant que vice-consul britannique en Algarve est le meilleur travail qu’un résident britannique puisse avoir, selon Clive Jewell, qui a dû gérer à peu près tout au cours des 10 dernières années.

À l’âge de 52 ans, Clive Jewell a quitté sa carrière de rêve dans le secteur du voyage et a répondu à une annonce «dans le journal local de langue anglaise, Algarve Resident». C’était pour le poste de consul britannique en Algarve, et il n’était certainement pas trop sûr de l’obtenir. Il avait travaillé pendant 33 ans dans le secteur des voyagistes depuis l’âge de 19 ans – huit ans à Londres et 25 ans à l’étranger – dans ce qui avait été sa carrière de rêve.

En tant que représentant de vacances et directeur régional, il a travaillé à Minorque, Ibiza, Costa Brava, Crète, a passé trois hivers dans la station de ski italienne de Livigno, avant de s’installer finalement au Portugal en 1989.

Quittant le secteur du voyage en 2009, dans lequel il avait passé 80% de sa vie professionnelle adulte en Europe, il a repéré l’annonce pour le poste de consul britannique à Portimão. «Cela est arrivé à un moment où je me demandais ce que je devrais faire ensuite. Je me souviens avoir parcouru la description de poste et remarqué que j’avais coché les cases pour toutes les exigences. Je ne savais pas qu’il y avait autant de parallèles entre un emploi au consulat et un tour-opérateur, où vous vous occupez essentiellement des Britanniques qui viennent dans un pays étranger », dit-il, ajoutant que certaines des situations qu’il traite maintenant à le consulat n’est pas à un million de kilomètres des problèmes qu’il a traités en tant que voyagiste.

Au sommet du monde
«J’étais au sommet du monde lorsque j’ai appris la nouvelle en juin 2010, mais c’était assez décourageant parce que je passais d’une vie dans le secteur privé au secteur public», se souvient Clive Jewell. Il dit que le travail est axé sur le service à la clientèle et le travail d’équipe. Son poste était à l’origine consul, mais une restructuration du ministère des Affaires étrangères en 2012 a entraîné la décision de n’avoir qu’un seul consul basé à Lisbonne au Portugal. «Je voulais rester en Algarve et j’ai postulé pour le poste de vice-consul ici à Portimão, je l’ai obtenu et je suis ici depuis.

Le travail, dit Clive, est très varié et est soutenu par une équipe de neuf personnes au Portugal, travaillant en équipe sur deux sites, dont quatre à Portimão et cinq à Lisbonne. «Il y a quatre agents consulaires qui s’occupent des affaires de première ligne et deux vice-consuls qui dirigent les situations complexes et celles de nature plus publique», dit-il.

L’éventail est vaste: hospitalisations, décès (par accident et cas tragiques), meurtre, suicide, personnes aux prises avec des problèmes de santé mentale, cas de personnes disparues – qui, selon lui, sont «particulièrement traumatisants» pour les familles concernées en raison de l’incertitude de ce qui arrivé à leur parent. Ensuite, il y a des cas où des personnes sont victimes de cambriolage, d’agression et d’agression sexuelle. «S’il est vrai que le Portugal est l’un des endroits les plus sûrs au monde, il se passe néanmoins des choses», explique Clive Jewell.

Il souligne qu’il y a eu une augmentation considérable des cas d’aide sociale depuis le début de 2020, c’est-à-dire le sans-abrisme, le chômage ou des problèmes financiers menant à la vulnérabilité en cas de problème. «Ensuite, il s’agit de les aider à se connecter avec leurs familles pour le soutien ou les autorités locales», dit-il.

Excellentes relations avec les autorités
Clive Jewell souligne qu’il est primordial d’avoir de bons liens et de bonnes relations de travail avec les hôpitaux, la police, les services sociaux et d’autres autorités.Ainsi, lorsque des cas surviennent, l’équipe sait qui contacter ou dans quelle direction elle peut orienter les gens pour les remettre sur leur pieds, ou de retour au Royaume-Uni.

Maintenir et entretenir des contacts avec les autorités dans les bons moments est essentiel, dit Clive Jewell. «Vous ne vous tournez pas simplement vers les gens et ne décrochez pas le téléphone lorsque vous avez besoin de leur aide; vous devez travailler dur pour établir ces relations qui se traduisent par des concessions mutuelles », dit-il, soulignant que les autorités portugaises sont incroyablement serviables et coopératives. «Je suis vraiment fier de dire que nous avons une excellente réputation auprès d’eux grâce aux commentaires que nous recevons. Une des choses que nous faisons après avoir reçu leur aide est de revenir en arrière et de les remercier et d’envoyer une lettre au supérieur de quelqu’un en remerciement de l’aide qu’ils nous ont apportée », ajoute Clive Jewell.

Mais qu’en est-il des incidents personnels qui ont le plus touché Clive depuis qu’il est en poste et quels ont été les moments les plus difficiles? Pour Clive Jewell, la réponse est simple. Le plus difficile émotionnellement a été la mort tragique d’un petit garçon qui s’était noyé. Il n’entre pas dans les détails.

La direction de l’aéroport de Faro a été «tout simplement formidable» lorsque la compagnie aérienne Monarch et plus tard le voyagiste Thomas Cook se sont effondrés, ce qui, dans le cas du premier, a fait que l’équipe consulaire a campé à l’aéroport pendant deux semaines. «Ce fut un moment particulièrement triste car cela m’a ramené au début de ma carrière lorsque je travaillais pour Thomas Cook», se souvient-il.

Et le moment qui a eu le plus d’impact émotionnel sur Clive Jewell en tant que vice-consul britannique? C’est lorsqu’il a déposé une gerbe pour la première fois au nom de l’ambassade lors du service du dimanche du Souvenir à l’église Saint-Luc: «J’ai reconnu que c’était l’expérience la plus humiliante de ma vie.»

Brexit
Concernant le Brexit, les séquelles et la phase de transition, Clive Jewell rappelle que lors du référendum, il avait été incapable de dormir et s’était levé dans la nuit à ce moment précis où le présentateur David Dimbleby avait annoncé que le Royaume-Uni quittait l’UE. «Ma mâchoire est tombée et j’ai commencé à réfléchir aux conséquences et aux machinations pratiques», a-t-il déclaré. «L’impact sur nous en tant qu’équipe consulaire, avec 2,5 millions de visiteurs britanniques en 2016, était que même si notre charge de travail serait la même et que nous devions nous concentrer sur cela, nous savions que ce serait un processus long et complexe pour le Ambassade, cela nous apporterait de nombreux nouveaux défis », dit-il.

Clive Jewell se souvient qu’au début, l’équipe a organisé deux événements de sensibilisation immédiats avec l’ambassadrice britannique de l’époque, Kirsty Hayes, à São Brás avec plus de 300 personnes et à Lagos avec environ 160 participants. Ils ont été suivis par plus de 40 autres événements, auxquels ont participé 2300 personnes, à la fois avec Kirsty et l’actuel ambassadeur Chris Sainty, impliquant parfois des ministres de haut rang, des maires locaux et des hauts fonctionnaires de l’autorité des frontières et de l’immigration SEF.

Les préoccupations alors, qui sont restées les mêmes tout au long, étaient: les droits de résidence, l’accès aux soins de santé et aux permis de conduire, ainsi que des questions telles que «devrais-je prendre la citoyenneté portugaise? sur laquelle l’ambassade s’est abstenue de donner des conseils car il s’agit d’une décision très personnelle. «Il y a eu une augmentation lente et régulière des candidatures plutôt qu’une course folle.»

En ce qui concerne l’obtention du statut de résident – ce qui était et est toujours encouragé par le consulat – en 2016, 19 391 citoyens britanniques étaient enregistrés au Portugal. Cependant, le consulat a estimé que pour chaque personne inscrite, il y en avait probablement une autre qui ne l’avait pas fait. Les numéros d’enregistrement ont augmenté chaque année jusqu’à ce qu’en 2020, le nombre soit de 46000.

Par CHRIS GRAEME
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Photo: DAVE SHELDRAKE