«Malheureusement, l’institut national de santé Dr Ricardo Jorge a détecté aujourd’hui la présence de la variante sud-africaine au Portugal».

C’est l’annonce faite au RTP plus tôt ce soir par le scientifique João Paulo Gomes qui coordonne les études sur la diversité génétique du SRAS-CoV-2, le virus responsable du Covid-19.

«Le diagnostic a été posé dans les premiers jours de janvier», a-t-il déclaré (c’est-à-dire il y a presque trois semaines).

L’autorité sanitaire portugaise DGS est en train de «retrouver tous les contacts« pour rompre la chaîne de transmission », a-t-il ajouté.

Pour le moment, il semble que la variante soit arrivée dans un seul cas (c’est-à-dire une arrivée dans ce pays),

João Paulo Gomes l’a décrit comme impliquant «un résident sud-africain à Lisbonne» qui est revenu au Portugal «un peu après Noël».

La variante sud-africaine n’est pas considérée comme résistante aux vaccins, mais elle est environ 50% plus transmissible. La «  bonne nouvelle  » est qu’elle n’est pas considérée comme plus mortelle que la souche habituelle de Covid-19. Ceci est contraire à la variante britannique – que le Premier ministre britannique Boris Johnson a admis aujourd’hui «peut être plus meurtrière» et peut en effet rendre le vaccin moins efficace.

La présence de la variante britannique au Portugal a été confirmée peu après Noël (cliquez ici). Selon Público cette semaine, il représente déjà environ 30 000 infections sur le territoire national.

natasha.donn@algarveresident.com