Dans une série de huit messages sur le réseau social Twitter, le Premier ministre a déclaré que la statue de la place du Parlement à Londres, en l'honneur du leader britannique pendant la Seconde Guerre mondiale «est un rappel permanent de sa réussite dans le sauvetage de ce pays – et Europe – une tyrannie fasciste et raciste ».

«Il est absurde et honteux que ce monument national soit aujourd'hui en danger d'être attaqué par des manifestants violents. Oui, il a parfois exprimé des opinions qui étaient et sont inacceptables pour nous aujourd'hui, mais il était un héros et mérite le mémorial », a ajouté Johnson, attaquant ceux qui cherchent à« censurer notre passé ».

Pour le Premier ministre, les manifestations du mouvement Black Lives Mater, qui ont eu lieu et devraient se poursuivre ce week-end, ont été "malheureusement déplacées par des extrémistes dans le but de provoquer des violences".

"Les attaques contre la police et les actes de violence aveugles dont nous avons été témoins la semaine dernière sont intolérables et abominables", a déclaré Johnson, appelant les gens à ne pas participer aux manifestations.

Des mouvements d'extrême droite ont annoncé leur intention de se concentrer ce week-end autour d'une statue de Winston Churchill, où le mot «raciste» a été écrit le week-end dernier lors de manifestations antiracistes.

Dimanche dernier, une foule a renversé et jeté la statue du marchand d'esclaves du XVIIe siècle Edward Colston dans les eaux du port de Bristol, mais le monument a été récupéré ce matin par la municipalité afin qu'il puisse être placé dans un musée.

L'union des municipalités de Bournemouth, Christchurch et Poole a décidé mercredi soir de retirer temporairement la statue du fondateur du Scoutisme, Robert Baden-Powell, après avoir été identifiée dans une liste de cibles potentielles de manifestants antiracistes.

Les manifestations antiracistes au Royaume-Uni ont été déclenchées par la mort de George Floyd, un Afro-américain de 46 ans, le 25 mai, à Minneapolis (Minnesota), après qu'un policier blanc l'ait agenouillé dans le cou pendant environ huit minutes dans une opération de détention, même si Floyd a dit qu'il ne pouvait pas respirer.

BM // FPA

Lusa / fin

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