Chitra Stern, fondatrice et PDG de United Lisbon International School, a parlé au résident cette semaine de l’ouverture de l’école en septembre dernier, de la façon dont elle fera partie d’un plus grand centre éducatif et de la façon dont elle vise à fournir une éducation «inspirée et adaptée au 21e. siècle ».

United Lisbon International School est une nouvelle école internationale qui a ouvert ses portes en septembre dernier dans la zone riveraine du Parque das Nações de Lisbonne.

Bénéficiant d’une multitude d’espaces d’apprentissage, de centres d’apprentissage collaboratif, de studios d’art, de laboratoires scientifiques de pointe, de terrains de sport et de 6500 m2 d’espaces extérieurs, l’école fera partie d’un plus grand centre éducatif appelé United Lisbon Education Hub (raccourci à Edu Hub).

Le pôle est toujours en cours de développement, mais vise à «créer un écosystème où les étudiants, les enseignants, les innovateurs et les créateurs se connectent dans la poursuite de l’apprentissage tout au long de la vie», donnant aux étudiants la possibilité de vivre des expériences de travail pratiques.

Au total, environ 75 millions d’euros sont investis dans ce méga projet pour créer un environnement d’apprentissage unique au cœur de Lisbonne.

Lorsque Roman et Chitra Stern, propriétaires du groupe hôtelier Martinhal, ont décidé de déménager de l’Algarve à Lisbonne il y a plusieurs années, ils envisageaient de déménager dans la zone riveraine Parque das Nações de la capitale. Mais ils ont décidé de ne pas le faire lorsqu’ils ont réalisé qu’il y avait un manque d’écoles internationales pour leurs enfants.

«Toutes les écoles internationales sont situées à l’extrémité ouest de Lisbonne», a déclaré Chitra au résident cette semaine.

Il n’a pas fallu longtemps pour comprendre que cela éloignait de nombreuses familles et investisseurs étrangers de la capitale.

«Ces familles ont besoin d’écoles où l’anglais est la première langue», a déclaré l’entrepreneur qui, entre 2017 et 2019, faisait partie du comité Portugal IN, un groupe de travail spécial créé par le bureau du Premier ministre portugais pour renforcer davantage les investissements directs étrangers au Portugal.

C’est à cette époque qu’elle a réalisé à quel point une nouvelle école internationale était nécessaire. La capitale portugaise était envisagée comme l’un des nouveaux foyers possibles de l’Agence européenne des médicaments (EMA) après le Brexit, mais l’idée a finalement été abandonnée car il n’y avait pas assez de postes vacants dans les écoles internationales de la ville pour les enfants de ses 850 membres du personnel.

Peu de temps après, Chitra Stern a lancé l’idée d’ouvrir une nouvelle école au maire de Lisbonne, Fernando Medina, qui a apporté son soutien.

L’idée est finalement devenue un plan à part entière lorsque Cushman & Wakefield a approché le couple en 2017 et leur a demandé s’ils étaient intéressés à reprendre l’ancien bâtiment de l’Universidade Independente à Parque das Nações, détenu à l’époque par la banque d’État CGD.

«Ce fut un moment eureka pour nous», nous a dit Chitra.

Une étude de faisabilité a été réalisée et la propriété a été achetée la même année. Le projet a pris de l’ampleur à mesure que des propriétés à proximité ont également été achetées, y compris un centre de distribution pharmaceutique en forme de V qui n’était plus utilisé, ce qui a permis au plan d’une école de se transformer en un plan pour un centre éducatif plus grand.

L’école internationale, décrite comme le point d’ancrage du pôle éducatif, a ouvert ses portes à 150 élèves de la petite enfance à la 9e année en septembre dernier et accepte déjà les candidatures pour la prochaine année scolaire, avec 40 nouveaux étudiants déjà inscrits et le nombre augmente chaque semaine.

Comme le soulignent les fondateurs, l’école est bâtie sur des «normes rigoureuses d’excellence» et intègre la technologie «de façon transparente» dans l’environnement d’apprentissage.

United Lisbon est situé dans un ancien bâtiment universitaire qui a été rénové mais a conservé sa façade primée, pour laquelle il a reçu un prix d’architecture en 1958 pour son style Art déco.

L’école a suffisamment d’espace pour accueillir jusqu’à 750 élèves, ce qui, selon Chitra, a «rendu le traitement de Covid-19 beaucoup plus facile» car la distance sociale n’a pas été un problème. En fait, le nombre pourrait atteindre 1 000 à mesure que l’école continue de croître, avec encore seulement 22 000 m² sur 50 000 m² achevés.

Le recrutement des enseignants, les conseils au conseil d’administration et l’ouverture et la gestion de l’école étaient la responsabilité d’International School Services (ISS) basé à Princeton, New Jersey, qui travaille avec plus de 500 écoles internationales et des milliers d’éducateurs chaque année.

En outre, United Lisbon est actuellement en cours d’accréditation auprès de la New England Association of Schools and Colleges (NEASC) et est également candidate au programme du diplôme du baccalauréat international (IB DP).

United Lisbon s’étend actuellement de la petite enfance (3 ans) à la 9e année (14 ans), bien qu’une note soit ajoutée chaque année jusqu’à la première promotion en 2023-2024.

Alors que les 11e et 12e années se verront offrir le Programme du diplôme du baccalauréat international (IB DP), pour les autres niveaux, ULIS s’est associé à l’organisation de collaboration Common Ground introduite par l’ISS pour «créer et proposer un programme conceptuel et fondé sur l’enquête avec des normes internationales de apprentissage. »

Selon l’école, le programme est «dynamique, personnalisé et développe la compréhension conceptuelle, les compétences et le caractère des élèves. Le programme vise à aborder non seulement l’excellence académique, mais aussi les aptitudes et compétences nécessaires pour l’avenir – résolution de problèmes, autogestion, collaboration et bonne connaissance pratique de la technologie.

Selon Chitra Stern, les activités parascolaires ne sont pas considérées comme du «baby-sitting», mais sont plutôt considérées comme des éléments clés du développement des élèves.

United Lisbon a créé plusieurs partenariats pour créer ce qu’il appelle une «excellente académie après l’école pour le sport, la musique, la danse et le codage».

Un exemple notable est la création de la Sporting CP Soccer Academy ULIS, née d’un partenariat entre le Sporting Clube de Portugal et United Lisbon International School.

Mais le football est loin d’être le seul sport proposé à l’école, car le tennis, l’escrime, la danse et le rugby sont également disponibles. Des cours de musique, des cours d’art et d’autres activités sont également proposés aux étudiants.

L’école s’est également associée à Sharkcoders pour offrir à ses étudiants des cours de codage qui enseignent la programmation, le jeu et la robotique aux enfants de cinq à 17 ans.

«L’activité de codage parascolaire aidera à préparer les jeunes aux besoins futurs en développant la pensée logique, la résolution de problèmes, la collaboration, la créativité et l’esprit d’entreprise», explique l’école.

En fait, le codage et le théâtre sont désignés par Chitra comme deux domaines clés de l’éducation de United Lisbon.

Alors que sa première année scolaire touche bientôt à sa fin, United Lisbon a déjà bénéficié d’excellents retours.

«Nous avons eu une période difficile avant l’ouverture de l’école. En fait, je dirais que nous avons ouvert l’école contre toute attente », a déclaré Chitra, soulignant les difficultés posées par l’épidémie de Covid-19 quelques mois seulement avant l’ouverture prévue de l’école.

«Heureusement, de nombreux parents sont venus vers nous pour nous féliciter pour notre travail. Un parent m’a même dit qu’ils avaient déménagé à Lisbonne à cause de notre école. Cela m’a rendu très fier », nous a dit l’entrepreneur.

Premier partenaire du centre d’éducation
Pendant ce temps, le United Lisbon Edu Hub se prépare à accueillir son premier partenaire de collaboration sur place en mai – Atlantic Hub’s Atlantic Station.

The Atlantic Hub est une entreprise mondiale basée à Lisbonne, active au Portugal depuis cinq ans et se concentre sur l’aide à l’internationalisation des entreprises brésiliennes en Europe et au-delà via le Portugal.

«Nous sommes ravis d’être situés dans cet espace innovant et l’emplacement en bordure du Parque das Nações / Marvila, à cinq minutes de l’aéroport, est excellent.

Étant basés juste à côté de la United Lisbon International School, les parents étrangers de l’école ont maintenant un endroit où installer leur bureau dans un co-work juste à côté de l’école », déclare Eduardo Migliorelli, fondateur et PDG d’Atlantic Hub.

Chitra Stern a ajouté: «L’arrivée de la station Atlantique est un formidable coup d’envoi pour cet écosystème que nous construisons.»

Plus d’informations sur United Lisbon International School et United Lisbon Education Hub sont disponibles en ligne.

www.unitedlisbon.school
www.eduhublisbon.com

Par MICHAEL BRUXO
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Fondateurs Chitra et Roman Stern et l’architecte Eduardo Capinha Lopes