Une équipe de 29 experts de tous les continents, dirigée par Maria João Feio, du Centre des sciences marines et environnementales (MARE) de Coimbra, a conclu que la qualité écologique des rivières dans le monde est médiocre.

L’étude, qui a couvert 88 pays, révèle «la mauvaise qualité écologique des rivières du monde entier et leur forte perte de biodiversité», indique l’Université de Coimbra (UC), dans une note publiée aujourd’hui.

«Environ la moitié des tronçons ou rivières analysés sont en dessous du niveau acceptable en Europe et aux États-Unis, un tiers en Australie et un quart en Corée du Sud», souligne l’UC.

Une des conséquences de la mauvaise qualité écologique des rivières «est une très forte perte de biodiversité. Par exemple, en Nouvelle-Zélande, 70% des espèces de poissons d’eau douce sont en danger, tandis qu’au Japon 40% sont menacées », déclare Maria João Feio.

«Dans d’autres pays, la surveillance physico-chimique montre un très haut degré de pollution qui met la santé humaine en danger», ajoute le chercheur MARE à la Faculté des Sciences et Technologies de l’UC (FCTUC), dans l’article scientifique publié dans la revue Water , intitulé «L’évaluation biologique et la réhabilitation des fleuves du monde: un aperçu».

Les scientifiques ont également évalué l’état de mise en œuvre de la biosurveillance fluviale, c’est-à-dire l’évaluation des rivières en fonction des communautés aquatiques – poissons, invertébrés benthiques, algues ou autres plantes, par exemple – et les mesures prises pour les récupérer.

«Dans la plupart des pays du monde, la surveillance biologique des rivières sur une base régulière n’est pas effectuée», ont-ils conclu.

«Dans la plupart des pays, il y a, tout au plus, une analyse physico-chimique de l’eau, qui est insuffisante pour traduire la dégradation de ces systèmes résultant des actions humaines (comme l’articialisation des marges, la coupe de végétation, la présence de non-indigènes espèces et espèces envahissantes, barrages et barrages qui altèrent la circulation de l’eau, des sédiments et des espèces le long des bassins hydrographiques », explique Maria João Feio.

Concernant la mise en œuvre des mesures de réhabilitation des rivières, les perspectives ne sont pas non plus encourageantes.

« Bien qu’il existe de bons exemples, tant en Europe (principalement dans le nord) qu’aux États-Unis, au Japon et en Corée du Sud », les auteurs de l’étude ont conclu que « à ce niveau, très peu a été fait au niveau mondial ».

«Si elles sont récupérées, les rivières peuvent fournir des services très importants aux populations, à partir de l’approvisionnement en eau et en nourriture, et contribuer à l’amélioration de la qualité de l’air, du sol, à l’atténuation des extrêmes climatiques et encore fournir des zones de loisirs essentielles au bien-être. être humain », commente, cité par UC, le chercheur FCTUC.

En ce qui concerne les rivières portugaises, Maria João Feio dit que la norme européenne est respectée, «avec environ la moitié des plans d’eau analysés en bon état écologique. Et nous avons des situations très critiques au niveau des grands fleuves qui sont très affectés par les barrages », souligne-t-il.

«Dans tout le pays, il existe encore des cas de pollution ponctuelle et diffuse ainsi que de fortes modifications de la végétation riveraine, ce qui est essentiel à la fois pour le fonctionnement de l’écosystème aquatique et pour améliorer la qualité de l’air et du sol et filtrer les eaux de ruissellement qui va avoir des rivières », prévient-il.

Afin d’améliorer la qualité des rivières, l’équipe internationale d’experts a également produit un ensemble de recommandations, soulignant par exemple «la nécessité de définir des objectifs écologiques réalistes et clairs pour les plans de réhabilitation / restauration; l’obligation de faire des plans de réhabilitation / restauration écologique basés sur les données collectées, «a priori», dans les programmes de surveillance et de faire le suivi de ces plans également avec un suivi écologique ».

Les experts défendent également la nécessité de créer des équipes interdisciplinaires dans l’élaboration des plans référencés – scientifiques connaissant les écosystèmes, ingénieurs et même sociologues – afin de «permettre l’implication de tous les types d’usagers de l’eau (population, industrie, décideurs ) dans un objectif commun ».

Il est toujours essentiel, affirment-ils, « de disposer d’un financement adéquat et que la restauration des cours d’eau soit placée dans les priorités politiques nationales et internationales ».

JEF // SSS

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