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Une étude met en garde contre des niveaux inquiétants de dégradation des rivières dans le monde

Les rivières du monde entier montrent « des niveaux inquiétants de dégradation des écosystèmes », selon une étude menée par la chercheuse de l’Université de Coimbra (UC) Maria João Feio, qui a été publiée aujourd’hui.

Les résultats de l’étude montrent « des niveaux inquiétants de dégradation des écosystèmes fluviaux, avec moins de la moitié des tronçons étudiés en bonne qualité biologique (42 à 50 %, selon l’élément biologique – poissons ou invertébrés) et environ 30 % sévèrement ». dégradé », a-t-il déclaré. Maria Joao Feio.

Selon ce scientifique du Centre des sciences marines et environnementales et de la Faculté des sciences et technologies de l’UC, « les pires conditions ont été trouvées dans les climats arides et équatoriaux ».

Cette étude a réuni trois douzaines de chercheurs du monde entier et visait à analyser l’état biologique des rivières, de la manière la plus large possible, à partir de deux bioindicateurs utilisés dans le suivi des rivières : les macroinvertébrés benthiques et les poissons.

Les résultats des programmes de surveillance de 45 pays (64 régions d’étude) de tous les continents ont été analysés et, en particulier, un grand nombre de zones de pays appartenant au Sud global, « qui ont les plus grandes réserves de biodiversité d’eau douce au monde, mais qui ont été moins étudiés ou dont les données ne sont pas connues », a expliqué Maria João Feio.

Parmi ces pays figurent la Chine, le Népal, le Nigeria, le Brésil, l’Afrique du Sud, le Vietnam et le Cambodge.

La recherche intègre des données de « zones considérées comme des points chauds de la biodiversité, comme l’Amazonie, et de pays comme le Japon ou la Corée du Sud, qui jusqu’à présent n’étaient pas accessibles à la communauté internationale ».

Nous avons également analysé « l’influence du développement humain et des changements anthropiques sur la qualité biologique des rivières », ce que Maria João Feio a défendu comme « essentiel pour comprendre quelles mesures doivent être mises en œuvre au niveau mondial ».

Selon le scientifique, parmi les facteurs étudiés, ceux qui influencent le plus négativement les cours d’eau sont « la mauvaise qualité physico-chimique de l’eau (une réalité surtout en Afrique, en Asie et en Amérique du Sud), le fait qu’il y a moins d’aires protégées pour rivières et un niveau plus élevé de développement humain, qui peut se traduire par une plus grande histoire des changements dans l’utilisation des terres par l’agriculture, l’industrie et l’urbanisation ».

Les facteurs associés à la meilleure qualité biologique des rivières sont l’augmentation de la superficie forestière et la meilleure qualité de l’eau.

Quant aux pays en développement, ils ont « les pourcentages les plus élevés de sites modérément impactés, ce qui peut indiquer une tendance récente à leur dégradation ».

L’étude a également montré que les communautés de poissons sont en pire état que celles des invertébrés.

« Dans le grand bassin australien Murray-Darling, 56 % des sites sont fortement altérés, ce qui peut être dû à l’effet des 4 000 barrières à leur déplacement le long du fleuve, comme des barrages ou des déversoirs. Celles-ci sont largement réparties sur les fleuves du monde, puisqu’environ 63 % des grands fleuves ne coulent plus librement », explique le chercheur.

Selon lui, « c’est particulièrement pertinent quand on sait qu’un grand nombre de nouveaux aménagements hydrauliques sont prévus en Amérique du Sud et en Asie ».

Pour Maria João Feio, les conclusions de l’étude reflètent la « perte de la biodiversité des eaux douces, ainsi que le changement des schémas de distribution des espèces », avec l’augmentation croissante des espèces envahissantes.

« Tout cela altère le fonctionnement des écosystèmes riverains, entraînant la perte des services rendus par ces écosystèmes aux populations (de l’approvisionnement en eau à la régulation du climat ou à la prévention des maladies) ».

Dans ce contexte, il a défendu qu’il était essentiel de continuer à surveiller les fleuves du monde entier, « de ceux où rien n’a jamais été fait à d’autres qui ont vu leurs programmes suspendus », et « prévoir des mesures de rétablissement ».

« Notre étude montre que la création de zones protégées pour les rivières ou l’amélioration des forêts sont des solutions efficaces », a-t-il souligné.

AMF // SSS

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