Dans un communiqué, la Faculté des sciences de l’Université de Porto (FCUP) précise aujourd’hui que l’équipe de chercheurs développe de nouveaux matériaux pour capteurs optiques, aux propriétés fluorescentes, à partir de plastique PET collecté dans les zones côtières, comme les bouteilles, qui, parce que ils sont les plus dégradés, en règle générale, ils ne vont pas en décharge et ne sont pas recyclables.

« L’objectif est de détecter les contaminants et les polluants environnementaux dans l’eau », précise l’institution.

En ce sens, les chercheurs développent un « procédé de transformation innovant », utilisant l’eau comme solvant (via hydrolyse) du plastique associé à un chauffage ohmique, « une technologie largement utilisée pour la transformation des aliments, en préservant ses propriétés ».

Citée dans le communiqué, la responsable de la recherche, Ana Margarida Silva, précise que l’objectif est « d’utiliser des méthodes respectueuses de l’environnement pour la transformation du plastique, en sélectionnant des matières premières issues de sources renouvelables ».

Le sel présent dans ces résidus fonctionnera comme un « catalyseur naturel et améliorera la synthèse », rendant le processus « plus efficace ».

A ce moment, le plastique PET déjà « lavé, coupé et broyé » est transformé en acide téréphtalique, et pour être intégré dans des capteurs optiques, ces matériaux sont à nouveau modifiés par chauffage.

Ce procédé, associé à des structures monomériques tridimensionnelles, aboutit à un matériau « de valeur supérieure et d’un grand intérêt », puisqu’il est « plus poreux et peut donc s’associer à un pigment fluorescent et engendrer un effet de fluorescence nécessaire à la détection des contaminants et de l’environnement ». polluants ».

« Il est aussi plus stable chimiquement, ce qui nous aide à arriver à des capteurs robustes », souligne Ana Margarida Silva, chercheuse au Laboratoire associé de chimie verte (LAQV-REQUIMTE).

L’équipe prévoit, après un an et demi du projet Plas2Nano, de tester des capteurs optiques à l’échelle du laboratoire.

En plus de détecter les contaminants et les polluants dans l’eau, les capteurs peuvent également être utilisés dans d’autres contextes, comme pour trouver des substances nocives dans les aliments, assure le FCUP.

Financé par la Fondation pour la science et la technologie, le projet compte plusieurs chercheurs du FCUP, un chercheur de l’Université de Liverpool (Royaume-Uni) et un partenariat avec la municipalité d’Ílhavo et les groupes scolaires de cette municipalité dans le district d’Aveiro pour la collecte de plastique sur les plages et les zones côtières, une activité déjà mise en place auprès des étudiants.

SPYC // JAP