Comme pour tout ce qui se passe habituellement devant les tribunaux, il faut remonter quelques années en arrière pour comprendre l’affaire du navire Atlântida, qui a conduit l’administration fiscale et le ministère public à effectuer des perquisitions dans l’entreprise de l’homme d’affaires Mário Ferreira, propriétaire de les sociétés Dourto Azul et TVI, qui ont déclaré n’avoir « pas d’autre alternative » que « ne pas demander sa constitution en partie défenderesse » dans l’affaire en question.

L’affaire du navire « Atlântida » remonte à la fin de 2013, lorsqu’une société appartenant à Mário Ferreira, « Mystic Cruises », a fini par remporter un appel d’offres pour l’achat du navire. Ceci après la première annonce, la société grecque « Thesarco Shipping », a renoncé à l’affaire. Conclusion : Mário Ferreira a remporté le navire pour 8,5 millions d’euros, la deuxième offre la plus élevée, qui avait coûté 70 millions à l’État.

L ‘«Atlântida», rappelle-t-on, était partie d’une commande du gouvernement régional des Açores aux chantiers navals Navais de Viana do Castelo (ENVC), mais, après avoir été construite, elle a été rejetée, soi-disant parce qu’il y avait des défaillances dans le respect de certaines dispositions contractuelles.

Le bateau en main, Mário Ferreira en aura cependant cédé la propriété à une société de Malte – pays où des perquisitions ont également été menées le 6 juillet -, les « International Trade Winds », jusqu’à le revendre pour 17 millions à la société norvégienne « Hurtigruten AS ».

Les soupçons de fraude fiscale qui pèsent sur l’entrepreneur portent précisément sur cette triangulation : le recours à une société à Malte, où les impôts sont moins élevés, pour se soustraire au respect des obligations fiscales au Portugal. Ces dernières années, l’ancienne eurodéputée Ana Gomes a affirmé que ce programme avait aidé Mário Ferreira à faire « des affaires avec lui-même », car il sera le bénéficiaire de « Trade Winds International ».

Une recherche dans la base de données du Consortium international des journalistes d’investigation – chargé d’enquêter sur les « Panama Papers », les « Paradise Papers » et d’autres affaires liées à l’utilisation de l’offshore – montre que les « International Trade Winds » ont été intégrés à Malte le 19 novembre 2014.

La connexion de cette société à Mário Ferreira apparaît à travers une seconde, « International Mystic Sails », actionnaire de « Trade Winds », comme le montre la même base de données (voir image).

En réponse à l’une des poursuites pénales engagées contre elle par Mário Ferreira, l’ancienne députée européenne a déclaré qu’elle était « sans équivoque de bonne foi, convaincue que tant le processus de sous-concession/privatisation d’ENVC que la vente du navire Atlântida à Douro Azul/ Mystic Cruises et sa revente à Hurtigruten impliquaient des transactions corrompues, y compris une mauvaise gestion, une collusion, une manipulation d’appels d’offres internationaux et des pertes infligées aux intérêts de l’État.

Une conviction qui s’appuie sur les déclarations que l’ancien président d’Empordef et chef du comité de liquidation de l’ENVC, João Pedro Martins, tient depuis 2017 et qu’il a répétées récemment lors du procès d’une affaire qui oppose Mário Ferreira à l’ancien député européen. . , toujours concernant la vente du navire « Atlântida »: « Il y avait une forte corruption impliquant des politiciens en poste, le conseil d’administration des chantiers navals de Viana do Castelo, le jury d’appel d’offres, BES et l’acheteur », a déclaré João Pedro Martins , entendu comme témoin.

Interrogé par visioconférence au Tribunal do Bolhão, à Porto, João Pedro Martins a déclaré qu’environ un an avant la vente d’Atlântida (vendu en 2014) il y avait « douze propositions fermes » pour l’acquisition du navire de l’ordre de 30 millions d’euros , ajoutant que le conseil d’administration d’ENVC les considérait comme « extrêmement faibles » par rapport à la valeur de la construction.

João Pedro Martins a déclaré que le premier acheteur servait de « lièvre » pour que le deuxième classé puisse acquérir le navire pour une valeur bien inférieure, rappelant également qu’il y avait « beaucoup de pression » de la part du pouvoir politique pour achever le traiter et liquider le navire d’ENVC, en raison d’aides d’État.

L’ancien président de l’Empordef, qui, en février 2019, lors d’une audition parlementaire avait déjà déclaré qu’il y avait eu « une forte corruption » au sein de l’ENVC, a révélé devant le tribunal qu’il y a environ trois ans et demi, il avait remis des documents et des « preuves » au ministère public, à savoir les procès-verbaux des réunions du conseil d’administration d’ENVC, estimant que « les faits sont trop évidents », si vous souhaitez porter plainte.

Ana Gomes et Mário Ferreira ont passé une bonne partie de leur temps devant les tribunaux : le premier à accuser, le second à se défendre contre diverses affaires de diffamation et d’injures. Dans l’une d’elles, l’homme d’affaires, propriétaire de TVI, s’est plaint de deux déclarations de l’ancien député européen, qui l’ont traité d' »escroc » et de « criminel fiscal ».

Devant le tribunal, Ana Gomes s’est défendue, utilisant le dictionnaire Priberam et Infopédia pour définir « escroc » comme une « personne qui utilise des manœuvres frauduleuses » ou un « individu qui prend possession d’autrui par des moyens frauduleux ». Quant au « criminel fiscal », son avocat, Francisco Teixeira da Mota, a utilisé une explication plus prosaïque : « personne qui pratique des délits fiscaux ».

Cette semaine, et après avoir été impliqué dans une polémique sur un prêt de Banco Português do Fomento, Mário Ferreira a demandé à être mis en cause dans le processus et à faire des déclarations, rappelant qu’en 2016, il y avait eu des perquisitions dans ses entreprises et même ses maison. , sans que le parquet ne l’ait jamais convoqué pour faire des déclarations.

Son avocat, Tiago Félix da Costa, a déclaré, dans une lettre envoyée au Département central d’enquête et d’action pénale, que Mário Ferreira « a toujours exprimé sa volonté de collaborer avec la justice », quelque peu étrange aux recherches les plus récentes, depuis que  » la grande majorité de la documentation » est déjà dans un autre processus ouvert en 2014.