Le Premier ministre, António Costa, a utilisé aujourd’hui la première strophe du poème de Luís de Camões «Les temps changent, les volontés changent» pour souligner la nécessité de la Conférence sur l’avenir de l’Europe, lors de la cérémonie d’ouverture officielle de ce forum.

«Pourquoi une conférence sur l’avenir de l’Europe? La réponse, aussi étrange que cela puisse vous paraître, nous a été donnée par l’un des grands poètes européens du XVIe siècle, Luís de Camões, dans la première strophe de l’un de ses poèmes », a-t-il commencé par dire dans son discours lors de la cérémonie officielle d’inauguration de la conférence, tenue au Parlement européen, à Strasbourg, France.

S’exprimant – en portugais, français et anglais – lors de la session solennelle en tant que coprésident de la conférence, en tant que président en exercice du Conseil de l’UE, António Costa a récité le premier vers du poème de Camões, en commençant par se concentrer sur le premier verset – si les temps changent, les volontés changent »- pour souligner les différences entre ce qu’est l’Union européenne aujourd’hui et le projet initial, lancé il y a 71 ans, le 9 mai 1950, avec la déclaration de Robert Schuman, raison de la Journée de l’Europe à célébrer aujourd’hui.

«Cela fait longtemps que nous ne sommes pas les six pays qui se sont engagés à créer un marché commun du charbon et de l’acier. Nous avons toujours grandi dans notre désir de faire plus en commun, en élargissant successivement notre diversité avec de nouveaux membres. Et il y a une réussite dont nous pouvons être fiers », a-t-il déclaré.

António Costa a déclaré que «maintenant tout semble évident, naturel et, jusqu’au Brexit, cela semblait même irréversible», mais «la vérité est que l’histoire n’a pas cette linéarité indolore» et le projet européen a toujours exigé «beaucoup, beaucoup de persévérance et créativité ».

«Nous n’avons pas toujours avancé ensemble ou en même temps, car [o espaço de livre circulação] Schengen ou l’euro en sont un bon exemple. Nous n’avons pas encore entièrement achevé toutes les mesures que nous avons déjà prises, comme Schengen et l’euro le démontrent également très bien. […] Si nous voulons réussir, et nous devons réussir, nous ne pouvons échapper aux difficultés. Il y a maintenant un ensemble de débats approfondis sur ce qu’est notre Union et ce qu’elle devrait être, qui ne se limite pas à séparer les États les uns des autres, mais qui se croisent, divisent leurs propres sociétés en plusieurs États membres », a-t-il souligné.

Pour le chef du gouvernement, il y a plusieurs questions auxquelles il faut répondre: par exemple, si nous manquons toujours de ce qui est nécessaire dans l’Union, comment combiner des valeurs communes avec le respect des identités nationales ou comment articuler les intérêts nationaux solidaire, y compris dans la gestion de l’immigration.

«La Conférence sur l’avenir de l’Europe est l’occasion de supposer, avec une totale franchise et ouverture, qu’aujourd’hui nous ne pensons plus comme nous le pensions et que les temps nouveaux exigent de nouvelles volontés. Les volontés changent avec le temps et se multiplient avec la diversité », a-t-il noté.

António Costa a ensuite fait valoir que «le traité de Lisbonne a veillé à fournir la flexibilité nécessaire, à travers les clauses« passerelles »et les mécanismes de coopération renforcés», afin qu’il ne soit pas nécessaire que l’Europe soit confrontée à «l’option dramatique entre la paralysie de tous du fait du manque de volonté de certains ou de la rupture de ceux-ci avec ceux qui veulent aller plus loin et / ou plus vite ».

Le ministre a souligné que « c’est une conférence de citoyens, de citoyens et pour les citoyens », elle devrait donc se concentrer sur le débat des volontés plurielles des Européens et non sur des négociations entre États.

Passant, en français, au deuxième verset du verset de Camões – «Changer l’être, changer la confiance» -, le Premier ministre a observé, sur la base d’un récent sondage Eurobaromètre, que la réponse de l’UE à la crise du covid – 19 toujours en cours « a placé l’Union européenne au plus haut niveau de confiance de ses citoyens » et a salué la présidente de la Commission, Ursula von der Leyen.

«Cette fois, le souci de l’Union de prendre soin de ses citoyens était très clair. Cette fois, les citoyens européens ne se sont pas sentis abandonnés à leur sort et se considéraient comme des égaux », s’est-il réjoui, estimant que cette crise pandémique permet de tirer deux conclusions:« d’une part, les citoyens européens reconnaissent une valeur ajoutée à l’action de l’UE et d’autre part, ils veulent que l’Union concentre son action sur la réponse directe à ses problèmes concrets ».

«Nous devons penser aux prochaines générations, et non aux prochaines réunions ou aux prochains messages [institucionais] au sommet, ou dans les traités suivants », a-t-il défendu.

Passant, déjà en anglais, au troisième verset de la strophe – «Tout le monde est fait de changement» -, Costa a observé que «l’Union européenne n’est pas seule au monde et ne devrait pas s’isoler», mais au contraire , «Doit changer pour pouvoir suivre le monde», défendant ainsi le concept d’autonomie stratégique.

En défendant que l’UE, «si elle veut être un acteur mondial, elle ne peut pas se limiter à sa dimension continentale» et doit «prendre la tête des grandes causes de l’humanité de ce siècle», a ajouté le ministre que «la présidence portugaise proposera de travailler au sein de l’UE sur un agenda mondial pour les océans 2050 ».

« D’autres ont donné la priorité à la Lune ou à Mars, mais l’Europe doit embrasser les océans comme une cause et sa grande mission pour la prochaine décennie », a-t-il défendu, rappelant que les océans sont le régulateur climatique le plus important, ils ont besoin d’une protection urgente et sont une énorme source de ressources.

Enfin, citant, toujours en portugais, le dernier verset du premier verset du poème de Luís de Camões – «toujours revêtant de nouvelles qualités» -, le chef du gouvernement a fait valoir que «plus qu’une monnaie unique, un marché intérieur ou un union douanière, l’Europe était et est et devra être une communauté de valeurs et un espace avec un modèle social unique au monde, garantissant protection et égalité des chances pour tous ».

Sans exception, a-t-il estimé, l’avenir doit être fondé sur les valeurs fondamentales que sont la liberté, la démocratie, les droits de l’homme, civils, économiques et sociaux.

« Mais nous ne pourrons préserver cette identité qui est la nôtre que si nous y ajoutons de nouvelles qualités, profitant des opportunités qui nous attendent », a-t-il déclaré, indiquant que l’Europe a commencé, il y a 71 ans, « dans le charbon et l’acier, le base de l’économie alors « , mais il faut désormais redémarrer » dans le vert et le numérique « , les moteurs des plans de relance pour l’avenir.

António Costa a cité l’ancien président Mário Soares, «père de la démocratie portugaise et grand Européen», qui en 1976 avait déjà mis en garde contre quelque chose qui reste d’actualité, en déclarant que «construire l’Europe n’est pas une tâche facile» et en défendant que «repenser l’Europe et ses l’avenir est un devoir permanent qui doit être assumé avec humilité au vu de l’importance historique des objectifs et qui doit être l’œuvre de tous les Européens ».

«C’est pourquoi, plus que de simples spectateurs du changement, les citoyens européens doivent être les travailleurs de ce changement. J’adresse donc mes derniers mots directement aux citoyens européens, à ceux qui sont ici présents et surtout aux milliers de personnes qui nous suivent à distance et sont connectées numériquement. Cette conférence est ouverte à vous tous », a-t-il conclu, tandis que sur des écrans placés dans l’hémicycle, des images de citoyens suivant l’événement étaient montrées à distance.

Initialement prévue pour commencer en mai 2020 et durer deux ans, la conférence a été reportée non seulement en raison de la pandémie de covid-19, mais aussi en raison des différences autour du modèle de gouvernance de ce forum, qui n’ont été surmontées que cette année, déjà sous la présidence. de l’UE. Aujourd’hui officiellement lancé à Strasbourg, il se poursuivra jusqu’à l’été 2022.

ACC // ROC