Le Premier ministre, António Costa, a défendu aujourd’hui un «effort» conjoint pour qu’il soit possible «d’avancer plus vite» avec l’approbation des plans de relance et de résilience (PRR), afin qu’ils «puissent atteindre le terrain le plus rapidement possible» .

S’exprimant par visioconférence lors d’un débat avec le Comité des régions, le président en exercice du Conseil de l’Union européenne a déclaré qu ‘«il est important d’accélérer la reprise avec la mobilisation du fonds de relance déjà en place» et qu’il espère que la Commission européenne pourra «gagner du temps» lors de l’examen des plans, après un travail «approfondi» avec les États membres.

Estimant qu’il sera possible «de conclure l’approbation, dans la plupart des États membres, de la ratification de la décision relative au système des ressources propres» – qui permet à la Commission de se rendre sur les marchés pour émettre de la dette pour financer le plan de relance -, et rappelant que, «plus de 14 États ont déjà présenté leurs plans nationaux de relèvement et de résilience», Costa a déclaré qu’il espérait que le processus serait désormais rapide, notamment parce que la gravité de la crise l’exigeait.

« Nous travaillons très dur pour, après avoir effectué un travail préalable avec la Commission européenne, très diligente, la Commission peut désormais gagner du temps et permettre à temps et heures que ces plans arrivent sur le terrain le plus rapidement possible », a-t-il insisté.

«Pour notre part», a-t-il poursuivi, «nous avons déjà inscrit à l’ordre du jour [Conselho de ministros das Finanças] 18 juin Approbation par Ecofin du premier paquet de programmes, et nous sommes disponibles et prêts à avoir encore un Ecofin extraordinaire dans la dernière semaine de juin, pour approuver un deuxième paquet de plans de relance et de résilience ».

António Costa a souligné que « la gravité de la crise ne permet aucun report », car « les conséquences sociales et économiques » de la pandémie du covid-19 « sont déjà très visibles ».

«Par conséquent, nous devons tous faire l’effort d’aller plus vite, pour que ces plans se concrétisent rapidement sur le terrain», a défendu le chef du gouvernement portugais et président par intérim du Conseil de l’UE, jusqu’à fin juin, en le débat organisé par le Comité des régions, institution à laquelle il appartenait lorsqu’il était maire de Lisbonne.

Le Portugal a été le premier État membre de l’Union européenne à remettre officiellement à la Commission, à la mi-avril, la version finale de son plan de relance et de résilience, pour un total de 16,6 milliards d’euros, dont 13,9 milliards d’euros concernent des non-remboursables subventions. La livraison fait suite à de longues discussions avec l’exécutif communautaire, qui se sont tenues depuis la présentation d’une première «  ébauche  » du plan, en octobre 2020.

Les PRR, documents stratégiques dans lesquels les 27 doivent définir leurs programmes de réforme et d’investissement à l’horizon 2026, sont le moyen pour les États membres d’accéder aux fonds du mécanisme de relance et de résilience, estimé à 672,5 milliards d’euros (aux prix de 2018), et un élément de la «Next Generation EU», le paquet de 750 milliards d’euros approuvé par les dirigeants européens en 2020.

À partir du moment où il reçoit les plans, l’exécutif communautaire dispose de deux mois pour les évaluer, et le Conseil de l’UE dispose d’un mois, mais la présidence portugaise de l’UE a indiqué qu’elle travaillait à accélérer l’approbation et, par conséquent, les premiers plans ont  » feu vert »déjà au Conseil Ecofin (qui réunit les ministres des finances) du 18 juin.

Dans un entretien accordé à Lusa cette semaine, le vice-président exécutif de la Commission européenne, Valdis Dombrovskis, interrogé sur l’ambition de la présidence portugaise, ne s’est pas engagé à une « approbation plus rapide » des plans nationaux, mais a déclaré qu’il attendait les premiers décaissements en juillet.

«Pour le moment, nous ne pouvons pas vraiment nous engager sur une voie rapide ou une approbation plus rapide [do que previsto] les plans », a déclaré Dombrovskis, faisant valoir que, lors de l’évaluation des documents reçus des États membres,« il y a vraiment beaucoup de travail à faire pour s’assurer que tous les éléments sont évalués ».

Le vice-président exécutif de l’institution a refusé de commenter «des délais spécifiques qui seraient plus courts que ceux révisés dans le règlement».

« Dans tous les cas, […] si tout se passe bien, y compris le processus de ratification de la décision sur les ressources propres, nous serons en mesure d’effectuer les premiers décaissements en juillet », a déclaré le vice-président exécutif.

Après l’approbation des PRR au Conseil, chaque État membre a droit à un décaissement d’un préfinancement de 13%, sous réserve de l’entrée en vigueur de la décision sur les ressources propres.

ACC (ANE) // ANP

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