*** Sara Madeira (texte) et António Cotrim (photos), de l’agence Lusa ***

Marcelo Rebelo de Sousa a terminé le programme de visite par une rencontre avec des représentants de la communauté portugaise en Bulgarie, comprenant des étudiants, des enseignants, des hommes d’affaires, le directeur de l’Institut Camões dans le pays, en présence de la secrétaire d’État aux Affaires européennes, Ana Paula. Zacarias, qui a accompagné la visite, et l’écrivain Afonso Cruz, qui participe actuellement à la Foire du livre de Sofia en tant qu’invité.

« Il y avait plusieurs idées ici, plus de programmes d’échanges dans les universités, divers secteurs dans lesquels l’économie pouvait progresser : dans le numérique, dans les énergies renouvelables, dans les infrastructures, dans le bâtiment, dans le tourisme », a-t-il alors résumé aux journalistes.

Mais c’est surtout dans le domaine culturel que le chef de l’Etat portugais trouve « beaucoup à faire » pour cimenter les relations portugaises avec la Bulgarie.

« J’attacherais une grande importance à la langue, à la culture, au savoir réciproque qui passe par cette culture. Je sais que beaucoup a été fait, mais il reste encore beaucoup à faire, et ici c’est facile de faire plus », s’est-il défendu.

Marcelo a ensuite demandé au public des suggestions, notamment la création de liaisons aériennes directes entre le Portugal et la Bulgarie, moins de bureaucratie dans les affaires ou la traduction d’auteurs bulgares en portugais, comme cela existe déjà dans la direction opposée.

Le programme du président de la République en Bulgarie avait une orientation culturelle marquée, ayant visité mercredi un panneau en hommage à Fernando Pessoa, affiché à la mairie de Sofia, et visité la Foire du livre qui se déroule cette semaine dans la ville.

Pour aujourd’hui, une visite à la Bibliothèque nationale de Bulgarie a été réservée, où est présentée l’exposition spéciale «Le Portugal dans les manuscrits et les livres imprimés anciens de la Bibliothèque nationale de Saint-Cyrille et Saint-Méthode» Livres du XVIe siècle, accompagnés du président bulgare Rumen Radev.

Puis, à l’Université de Sofia, le chef de l’Etat a reçu le titre académique de docteur ‘honoris causa’ et a prononcé un discours sur le thème « L’Europe : perspectives d’avenir ».

Après avoir visité l’ambassade du Portugal, Marcelo Rebelo de Sousa a offert un déjeuner en retour au président de la République de Bulgarie, avant de se rendre à Madrid, où il assistera à un match de football amical entre l’Espagne et le Portugal à l’invitation du roi de Espagne.

Le programme de la visite n’avait aucun intérêt économique, dans un contexte où les échanges commerciaux entre les deux pays sont très faibles : en 2020 la Bulgarie était le 49e client du Portugal (représentant 0,15% du total des exportations nationales) et le 45e fournisseur de biens du pays (0,19% des importations totales).

La visite officielle de Marcelo Rebelo de Sousa en Bulgarie a eu lieu plus de deux ans après que son homologue Rumen Radev se soit rendu au Portugal en visite d’Etat entre le 30 et le 31 janvier 2019.

Lors de son premier mandat, le président de la République s’était déjà rendu en Bulgarie, en septembre 2016, à l’occasion de la 12e réunion du groupe Arraiolos, qui réunit des chefs d’État européens sans pouvoir exécutif.

Politiquement, la Bulgarie organisera des élections anticipées le 11 juillet, trois mois seulement après le dernier scrutin, après trois tentatives infructueuses de former un gouvernement par les partis les plus votés, avec un cadre dirigeant actuellement en poste.

Le pays des Balkans avec sept millions d’habitants, considéré comme l’État membre le plus pauvre de l’Union européenne (UE) — il a adhéré en 2007, avec la Roumanie voisine, et pourrait être le prochain pays à rejoindre la zone euro — reste à la dernière place en matière de vaccination contre covid-19 (un peu plus de 13% de la population adulte a déjà au moins une dose, contre près de 42% au Portugal) et parmi ceux qui ont le taux de mortalité le plus élevé.

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Contenu UE/Bulgarie : Marcelo termine sa visite en « espérant » que « il est facile de faire plus » dans les relations bilatérales apparaît d’abord à Visão.