L’enquête ICIJ Uber Files (acronyme du consortium en anglais) – qui a impliqué 40 médias dans 29 pays (le Portugal ne figure pas sur cette liste de « partenaires médias », bien que le cas portugais ait été traité), analysant plus de 124 000 documents – a conclu que , entre 2013 et 2017, alors PDG Travis Kalanick a approuvé une stratégie qui exploitait la violence contre les chauffeurs Uber pour promouvoir l’image de l’entreprise contre les chauffeurs de taxi et les gouvernements qui ont créé des problèmes pour son entreprise.

Uber a également créé un réseau complexe de lobbying qui s’est étendu des magnats des médias aux premiers ministres, en passant par les ministres, les responsables gouvernementaux et les oligarques, le tout afin que l’entreprise puisse étendre ses activités, selon l’enquête journalistique qu’elle a réunie près de 200 journalistes. .

Le réseau d’influence comprenait des noms tels que ceux de l’actuel président français, Emmanuel Macron, à l’époque ministre de l’Économie, qui a été pris dans des conversations avec Kalanick s’engageant à protéger son gouvernement contre la campagne des chauffeurs de taxi français pour Uber.

Quand, en 2015, la police française a tenté d’interdire l’opération d’Uber dans la deuxième ville du pays, Marseille, l’un des lobbyistes de l’entreprise a contacté directement le ministre de l’Économie, et Macron a répondu : « Je m’en occupe personnellement. Pour l’instant, restez calme », ​​révèle les enquêtes.

Un autre nom qui ressort dans la liste des personnalités séduites par la stratégie d’Uber est celui de l’actuel président américain, Joe Biden, à l’époque vice-président de Barack Obama, qui a rencontré à plusieurs reprises le PDG de l’entreprise et a révélé une trajectoire de progrès protection des intérêts de l’organisation.

Des hommes politiques comme le Premier ministre des Pays-Bas de l’époque, Mark Rute, apparaissent dans l’enquête en tant que conseillers de l’entreprise, après avoir transmis à Travis Kalanick, en 2016, la recommandation à l’entreprise de « mettre en avant les points positifs », d' »être mieux vu par la population ». », se souciant des intérêts d’Uber.

Les politiciens qui n’étaient pas influencés par la stratégie d’Uber ont été rabaissés et même traités durement, comme cela est arrivé à l’actuel chancelier allemand, Olaf Scholz, à l’époque maire de Hambourg, qui a été qualifié de « simple clown » pour avoir tenté d’exiger une augmentation de salaire. pour les conducteurs de voiture embauchés par la société américaine.

Uber a déjà réagi à cette enquête par l’intermédiaire d’une porte-parole, Jill Hazelbaker, qui a reconnu que l’entreprise avait commis des « défauts » et des « erreurs », mais insistant sur le fait que ces mauvaises pratiques ont pris fin en 2017, lorsque Kalanick a été remplacé au poste de PDG par Dara Khosrowshahi.

« Aujourd’hui, nous sommes une entreprise différente. Nous vous demandons de nous juger sur ce que nous avons fait au cours des cinq dernières années et sur ce que nous allons faire dans les prochaines années », a déclaré Hazelbaker, qui a supposé que l’entreprise « n’essaiera pas de trouver des excuses pour son comportement passé. « 

L’une des pratiques les plus audacieuses consistait à utiliser les manifestations contre Uber – dont beaucoup étaient violentes, avec des chauffeurs de taxi attaquant les chauffeurs embauchés par l’entreprise – comme une forme de propagande en faveur de la stratégie d’expansion de l’organisation.

Kalanick apparaît dans plusieurs messages validant et même promouvant que les chauffeurs d’Uber tiennent tête aux chauffeurs de taxi, malgré le risque d’être agressés physiquement, conseillant que « le récit de la violence » soit maintenu.

Un porte-parole de l’ancien PDG a déclaré au consortium de journalistes que ces déclarations sont hors contexte et que Kalanick n’a jamais voulu mettre la vie des chauffeurs d’Uber en danger, mais les responsables actuels de l’entreprise ont été scandalisés par ces pratiques.

L’un des exemples de cette pratique a fait l’objet d’une enquête au Portugal, où, en 2015, des chauffeurs de taxi ont commis à trois reprises des « actes de violence » contre des chauffeurs d’Uber, concluant que cela avait en fait causé des blessures à l’un d’entre eux, selon Rui Bento, une entreprise officiel à Lisbonne.

Selon l’enquête, Bento a déclaré qu’Uber avait reconnu avoir profité des informations sur les attentats pour améliorer l’image de l’entreprise au détriment de l’image des chauffeurs de taxi portugais, accusés d’actes de violence.

Autre pratique dénoncée, ce que l’enquête baptise le « Killer Switch », une méthode sophistiquée de contournement de l’enquête judiciaire dirigée contre l’entreprise, qui consistait à couper l’accès informatique aux données de l’application Uber, pour empêcher les enquêteurs d’avoir accès aux éléments qui en découlaient. constituer une preuve de l’illégalité de l’opération.

Dans la messagerie interne de l’entreprise, apparaissent plusieurs messages de hauts responsables qui admettent que, dans plusieurs pays (comme l’Allemagne, l’Espagne, la France, la Suède ou la Turquie), le fonctionnement de l’entreprise était illégal ou était au moins discutable d’un point de vue juridique, demandant que des mesures conservatoires soient prises contre les enquêtes judiciaires.

RJP // MAG