Transparence et Intégrité considère que la nomination de 23 magistrats par les deux cadres d’António Costa, dont 16 sont actifs, constitue « un autre pantouflage », car « la captation du pouvoir judiciaire par des intérêts politiques met en péril la séparation des pouvoirs, un principe fondamental de la démocratie et de l’État de droit ». Il ne s’agit pas d’une situation inédite, comme le montre l’exemple de Laborinho Lúcio, ministre de la Justice de Cavaco Silva, l’organisation indique que le gouvernement « continue d’intégrer les magistrats à une vitesse de croisière, augmentant même le nombre de juges et procureurs du ministère public. relevant de sa compétence ».

Suite au choix de la procureure Carolina Berhan da Costa pour la Direction centrale des enquêtes et de l’action pénale (DCIAP), un an après avoir été nommée adjointe au cabinet du ministre de la Justice, Francisca Van Dunem, Transparence et Intégrité a réalisé une enquête qui, « n’étant pas une enquête exhaustive », il a détecté 23 nominations de magistrats aux postes de ministre, secrétaire d’État, chef de cabinet, adjoint et directeur général dans l’exécutif actuel et dans les précédents.

La plupart de ces magistrats sont au ministère de la Justice, avec 20 candidats, dont 13 sont actifs (y compris le ministre de la Justice elle-même et le secrétaire d’État adjoint Mário Belo Morgado), avec deux autres au ministère de l’Administration intérieure (en tant que secrétaire de État Antero Luís) et un au ministère de la Défense. Selon l’enquête menée par Transparency and Integrity, six juges, quatre juges de droit, trois procureurs, un procureur général, un juge conseiller et un juge exercent actuellement des fonctions dans des nominations politiques au sein du gouvernement.

« Quelles procédures existent au sein du système judiciaire qui permettent de détecter les conflits d’intérêts et de s’assurer que les magistrats qui ont occupé des postes de confiance politique ne traitent pas les affaires impliquant des hommes politiques ? C’est une réponse que les Conseils supérieurs de la magistrature et le ministère public doivent donner aux citoyens », déclare Susana Coroado, présidente de Transparency and Integrity, qui est la délégation portugaise de Transparency International.

Bien que le Statut des magistrats judiciaires n’empêche pas les juges et les procureurs d’occuper des postes au sein du Gouvernement et de réintégrer la magistrature après avoir exercé des fonctions gouvernementales, Transparency and Integrity souligne que la question « a soulevé de nombreuses préoccupations éthiques ». Et il cite un article de Manuel Ramos Soares, président de l’Associação Sindical dos Juízes Portugueses, qui a écrit en décembre 2019 dans le magazine « Visão » que « lorsqu’une personne, en tant que juge, passe immédiatement à la fonction de gouvernement, elle peut être utile pour l’exercice de ces fonctions, mais il n’est pas utile pour la perception d’indépendance, surtout lorsqu’il revient devant les tribunaux ».

L’engagement éthique des juges portugais est également cité par Transparence et intégrité, dans lequel il est soutenu que le juge « rejette la participation à des activités politiques ou administratives qui impliquent la subordination à d’autres organes souverains ou l’établissement de relations de confiance politiques ».