Le ministre Mário Centeno a déclaré aujourd'hui que "toutes les bonnes choses ont une fin", à l'issue d'une réunion des ministres des finances de la zone euro au cours de laquelle il a annoncé à ses homologues qu'il ne serait pas candidat à un second mandat.

Lors de la conférence de presse qui a suivi la réunion, tenue par visioconférence, Centeno a indiqué qu'il avait informé les ministres des "procédures d'élection du prochain président de l'Eurogroupe", ajoutant que "l'ouverture officielle des candidatures sera lancée prochainement par le Conseil, et les ministres auront jusqu'au 25 juin pour envoyer les lettres de motivation pour soutenir leurs candidatures respectives », l'élection ayant lieu début juillet.

«J'ai informé mes homologues que je ne me présenterai pas pour un second mandat. Je resterai président jusqu'à la fin de mon mandat, soit le 12 juillet. Toutes les bonnes choses ont une fin. Mais vous me verrez toujours à notre réunion de juillet. Ce sera une «grande finale», avec un programme complet et l'élection du nouveau président », a-t-il déclaré.

Interrogé par la presse espagnole sur la question de savoir s'il aimerait voir une femme lui succéder, à savoir la ministre espagnole Nadia Calviño, désignée comme l'une des favorites de la «course» désormais lancée pour la direction de l'Eurogroupe, Centeno s'est excusé «pour spéculer sur des noms ou type de candidats »et se souvient même qu'il ne votera même pas, car lors de la prochaine réunion début juillet – toujours sans date de« clôture »- il ne sera plus ministre par intérim. Le vote du Portugal sera déjà exercé par João Leão, qui prendra ses fonctions lundi prochain.

"Il y a une immense qualité parmi les ministres des finances de l'Eurogroupe en ce moment (…) Nous pouvons tenir pour acquis la qualité du prochain président", a-t-il commenté.

Après le «chœur» de louanges qui a été entendu dans toute l'Europe lors de l'annonce de son départ, mardi dernier, le commissaire européen à l'économie, Paolo Gentiloni, a renforcé aujourd'hui la reconnaissance généralisée du travail de Centeno tout au long de au cours des deux dernières années et demie.

"Il y a eu un moment où l'Eurogroupe a atteint l'unanimité aujourd'hui, qui devait reconnaître l'excellent travail de Mário Centeno en tant que président au cours de ces deux ans et demi", a-t-il déclaré.

S'adressant à Centeno, Gentiloni a déclaré qu'il considérait personnellement son leadership «comme absolument remarquable» et a rappelé ce qui est souligné comme l'une des réalisations de son mandat, le 9 avril, à la fin d'un «marathon». négocié, "l'Eurogroupe a surpris les sceptiques et est parvenu à un accord" sur un plan de réponse d'urgence à la crise du Covid-19, s'élevant à 540 milliards d'euros.

"Ce n'est pas la dernière réunion, il n'est donc pas encore temps de dire au revoir, mais il est temps de dire 'merci beaucoup', Mário", a-t-il conclu, avec les mots de remerciements prononcés en portugais.

Élu le 4 décembre 2017 à la présidence de l'Eurogroupe, pour une période de deux ans et demi, Centeno a annoncé cette semaine qu'il quitterait le portefeuille des finances au gouvernement, il démissionnera donc en juillet pour devenir le premier président du forum informel des ministres des finances de la zone euro à ne remplir qu'un seul mandat.

Centeno était le troisième président de l'Eurogroupe, après le Luxembourgeois Jean-Claude Juncker (2005-2013) et le Néerlandais Jeroen Dijsselbloem (2013-2018).

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