« Ditos e Escritos », qui sort aujourd’hui à Porto, est le premier volume d’une collection que Casa do Cinema Manoel de Oliveira publie pour diffuser des documents et des notes, certaines inédites, de la « vaste collection » du cinéaste, décédé en 2015, à 106 ans.

« Les textes rassemblés ici ouvrent des pistes sur l’interaction entre la réalisation de films et l’élaboration théorique », a écrit le chercheur António Preto, directeur de Casa do Cinema, dans la préface du livre.

L’ouvrage, de près de 300 pages, présente un ensemble diversifié de textes qui couvrent l’ensemble de la trajectoire du réalisateur. Les plus anciennes remontent aux années 1930, lors de la première de « Douro, Faina Fluvial », et les plus récentes datent de 2014, contemporaines du dernier film, « O Velho do Restelo ».

António Preto rappelle que Manoel de Oliveira a été témoin « à la fois des débuts de Chaplin et de la généralisation du cinéma numérique, c’est-à-dire qu’il a suivi et participé activement aux transformations techniques et esthétiques successives qui ont façonné la direction du cinéma tout au long des XXe et XXe. siècles. XXI ».

Deux poèmes de 1986 sont récupérés, tous deux centrés sur le rapport du réalisateur au cinéma, et quelques cartes postales manuscrites ont été numérisées. Ils sont rejoints par une page de journal de 1998, couverte de notes.

Dans le livre, il est expliqué que Manoel de Oliveira avait l’habitude d’écrire des observations, de prendre des notes sur n’importe quel papier à portée de main, que ce soit des cahiers, des feuilles volantes, des pages de journaux ou « un rabat d’enveloppe », et qu’ils traitaient de thèmes constants :  » La vie et la vérité, la réalité et le réalisme, l’originalité et la copie, l’art et l’artiste, le conscient et l’inconscient ».

Il y a aussi de courts essais sur le cinéma portugais, sur la relation entre cinéma et littérature, et sur les politiques de soutien au secteur.

Parmi les premières notes présentées dans « Ditos e Escritos », bien que non datées, il y a cette pensée de Manoel de Oliveira : « Un bon réalisateur peut souhaiter, mais ne peut ni ne doit forcer le spectateur à aimer ses films. De son côté, le réalisateur ne doit construire que les films qu’il aime faire ».

Selon António Preto, les textes que Manoel de Oliveira a écrits sur chacun de ses films seront rassemblés dans un autre volume.

Dans la préface, le chercheur évoque également le « travail minutieux d’organisation et d’édition » pour entrer dans la « très vaste correspondance que Manoel de Oliveira a entretenue avec certaines des figures les plus marquantes de la culture portugaise et internationale de son temps ».

La sortie de « Ditos e Escritos » est prévue aujourd’hui, à la Casa do Cinema, à la Fondation Serralves, à Porto, avec la participation d’António Preto, de la spécialiste des études cinématographiques Maria do Rosário Lupi Belo et du critique de cinéma Jorge Leitão Ramos.

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