« Nous devrions commencer à regarder ce type de phénomène avec une plus grande inquiétude, car ce type de sécheresse sera de plus en plus régulier et nous ne sommes pas du tout préparés à cela », a déclaré le chercheur des universités de Trás-os-Montes e Alto Douro Daniela Terêncio, dans des déclarations à Lusa.

Mercredi dernier, l’Agence portugaise de l’environnement (APA) a appelé à une utilisation durable de l’eau, suggérant d’éviter « le gaspillage de l’eau dans l’usage quotidien, le lavage des voitures et le remplissage des piscines privées ».

Le lendemain, le président de cette agence, Nuno Lacasta, a déclaré que le Portugal « est mieux préparé que jamais » pour affronter la sécheresse, en raison de « l’expérience » de ce phénomène, devenu de plus en plus récurrent.

L’accent mis sur la « gestion de la demande » contribue également positivement, en examinant « l’efficacité de l’eau, la réutilisation de l’eau, la connaissance de la disponibilité », des aspects qui sont « très récents dans notre pays », a souligné Lacasta.

A la question de savoir si le Portugal supporte bien la sécheresse, Daniela Terêncio a été péremptoire : « Je ne pense pas ».

Selon l’expert, « il y a beaucoup de stratégies et beaucoup de planification qui ne sont pas mises en pratique ».

Une façon de résoudre le problème, suggère-t-il, est de rendre l’efficacité de l’eau obligatoire dans les nouvelles constructions, à l’instar de ce qui se passe déjà avec l’efficacité énergétique.

L’ingénieur spécialiste des ressources en eau Joaquim Poças Martins estime, dans des déclarations à Lusa, qu’« il faut toujours économiser » et parle même de l’importance de « créer une culture de l’épargne ».

Au Portugal, la consommation d’eau est « en ligne avec la consommation modérée des pays développés auxquels nous nous comparons », précise le professeur à la faculté d’ingénierie de l’université de Porto.

Des douches plus rapides, des « appliques » qui permettent d’économiser l’eau dans les robinets, d’éviter de laver les voitures et de ne pas arroser la pelouse sont quelques-unes des règles de base de l’économie en consommation privée.

« Le nombre magique est de 10 litres [de água] pour chaque minute d’eau qui coule dans les robinets ». Chaque minute économisée, 10 litres de moins sont utilisés.

Même avec cet effort individuel, qui doit être fait, « d’un point de vue objectif, au Portugal, dans la plupart des cas, l’impact n’est pas trop important, car les dépenses ne sont pas sur la consommation intérieure, c’est sur l’agriculture ».

Il y a aussi des pertes dans les systèmes municipaux qui peuvent être facilement remplis, et qui permettent d’économiser l’eau, dans un pays où il y a des municipalités avec des pertes d’eau de l’ordre de 80 %.

Ces pertes peuvent être réelles, lorsqu’il s’agit de pertes physiques, ou apparentes, dans la facturation, qui sont également importantes car « l’eau qui n’est pas mesurée ou facturée, n’est pas économisée ».

Pour les pertes réelles, « il est possible, avec des mesures de gestion, sans dépenser beaucoup d’argent, de réduire les pertes à des valeurs acceptables – tout ce qui dépasse 20% est inacceptable, entre 10 et 20% est déjà acceptable, il est souhaitable qu’il est inférieur à 10 % », détaille-t-il.

Réparer rapidement les fuites et effectuer un « contrôle actif des pertes d’eau », en utilisant « un stéthoscope, équivalent à celui des médecins, qui entendra le oui de l’eau qui s’écoule », sont deux exemples de mesures bon marché que peuvent adopter les municipalités.

ILYD (CMP) // LIL