Lorsque nous avons visité le Portugal pour la première fois, j’ai été intrigué par le fait que certaines rues portent le nom de dates du calendrier. En tant qu’Européens du Nord, nous n’étions pas familiers avec cette façon de nommer topographique et, une fois que nous étions arrivés ici pour y rester définitivement, j’ai décidé que j’avais besoin de connaître les histoires derrière les dates.

Il y a huit rues ainsi nommées à Tavira. Il était assez facile de déchiffrer les raisons des commémorations des 9 et 25 avril, 1er mai, 4, 5 et 7 octobre et 1er décembre. Mais quelle était l’histoire du 31 janvier?

Encore une fois, il faut revenir à l’implantation de la République en 1910 (les dates d’octobre font toutes référence à des événements significatifs à Tavira lors de l’implantation). Peu de temps après la déclaration de la République le 5 octobre 1910, le gouvernement provisoire ne décréta que cinq jours fériés nationaux. Férocement anticléricaux, ils dissociaient les fêtes des fêtes religieuses et déclaraient que la seule fête religieuse reconnue au Portugal serait le jour de repos hebdomadaire du dimanche.

Leurs jours fériés étaient le 1er janvier (jour de l’an, pas comme autrefois le Festival de la circoncision), le 31 janvier (Martyrs de la République), le 5 octobre (Implantation de la République), le 1er décembre (restauration de l’indépendance) et le 25 décembre ( Jour de la famille, pas le jour de Noël religieux). Le 31 janvier est resté un jour férié jusqu’en 1952.

Tavira en 1910 était profondément républicaine, et la Câmara en 1911 a donné des noms républicains aux rues pour remplacer les noms des royaux et des saints. Pour une raison très claire, l’actuelle Rua 31 de Janeiro a remplacé la Rua de Santo António.

Le Parti républicain au Portugal n’a été fondé qu’en 1876 et, pendant quelques années, il s’agissait d’un intérêt très minoritaire. L’événement qui lui donna une impulsion majeure fut l’ultimatum de 1890. La Grande-Bretagne, agissant en tant que gendarme du monde, se comporta d’une manière similaire à celle des États-Unis d’aujourd’hui.

L’ordonnance péremptoire du Premier ministre Lord Salisbury au Portugal le 11 janvier 1890 laissa peu de temps pour une réponse réfléchie. Toutes les forces portugaises devaient se retirer immédiatement de la zone entre l’Angola et le Mozambique.

Le Portugal avait depuis 1884 tenté d’effectuer l’occupation du territoire entre l’Angola et le Mozambique. La carte illustrant la revendication du Portugal est appelée Mapa Cor-de-Rosa. La Royal Geographic Society de Lisbonne a parrainé un certain nombre d’expéditions dans cette région et, en janvier 1890, Paiva Couceiro a avancé d’Angola et Serpa Pinto a déchiré les drapeaux britanniques près du lac Nyasa. C’est cette action qui a provoqué la réaction du Premier ministre Salisbury.

Il a estimé que le Portugal n’avait ni les moyens ni le pouvoir d’occuper effectivement cette zone d’Afrique et que les revendications du Portugal reposaient sur des «arguments archéologiques». Beaucoup de gens considèrent que la British South Africa Company avait l’intention de construire un chemin de fer entre Le Caire et Le Cap sur un territoire administré par les Britanniques, et que la construction d’un tel chemin de fer nécessiterait le territoire même sur lequel le Portugal revendiquait.

Il y a eu un tollé immédiat au Portugal. Comment un allié pourrait-il se comporter d’une manière aussi autoritaire? Si le roi portugais ne pouvait pas influencer les Britanniques, à quoi servait une famille royale chère? Guerra Junqueiro a publié Finis Patriae, dans lequel il ridiculisait le roi. Le débat au parlement le 30 août pour ratifier le traité de Londres a suscité davantage de protestations en colère.

Le Parti républicain a tenu son congrès annuel à Porto le 1er janvier 1891. Bien qu’il ne soit pas question de révolte à ce congrès, de nombreux délégués étaient enthousiasmés par la récente proclamation de la République du Brésil (15 novembre 1889).

A l’aube du 31 janvier 1891, un bataillon de Caçadores, sans leurs officiers mais sous le commandement de leurs sergents, marcha vers le centre de Porto; ils ont été rejoints par un régiment d’infanterie et des policiers. Alors que les révolutionnaires approchaient des bureaux de Câmara à Porto, du balcon de Câmara, Alves da Veiga proclama la République, et l’un de ses compagnons lut la liste des noms de ceux qui formeraient le gouvernement provisoire. La foule a applaudi le drapeau rouge et vert, a soufflé les fanfares et est partie occuper le bureau de poste.

Un détachement de la garde municipale s’est barré le chemin au sommet de la Rua de Santo António et, en réponse à deux coups de feu tirés par quelqu’un de la multitude, la garde a tiré une salve sur le devant de la foule, qui s’est instantanément dissoute. Environ 300 d’entre eux ont fui vers le bâtiment Câmara, où ils ont été fortement assiégés. À 10 heures ce matin-là, ils s’étaient rendus, date à laquelle 12 rebelles avaient été tués et 40 blessés.

Les personnes accusées de révolte par le gouvernement ont été parquées sur des navires dans le port de Leixões pour être jugées par des conseils militaires. Certains des dirigeants s’étaient échappés à l’étranger, d’autres ont déclaré que leurs noms avaient été utilisés sans leur permission ni même leur connaissance. Sur plus de 500 accusés et jugés, 250 ont été condamnés au transport vers l’Afrique pour des périodes comprises entre 18 mois et 15 ans.

Dès la fondation de la République en 1910, la nouvelle Câmara républicaine de Porto rebaptisa la fatidique Rua de Santo António Rua de 31 de Janeiro, en souvenir de la toute première révolte républicaine au Portugal. Et le 10 avril 1911, la Câmara de Tavira, emboîtant le pas, choisit également la rue appelée Rua de Santo António et la rebaptisa Rua de 31 de Janeiro en l’honneur des martyrs de 1891.

Par Lynne Booker
|| features@algarveresident.com

Lynne Booker, avec son mari Peter, a fondé l’Algarve History Association. lynnebooker@sapo.pt
www.algarvehistoryassociation.com

Lord Salisbury
Mapa Cor-de-Rosa
Plaque Rua 31 de Janeiro
Rua 31 de Janeiro Porto
La révolte du 31 janvier 1891 à Porto
La révolte du 31 janvier 1891 à Porto