Au moins deux fois, Alba Baptista a eu la chance de frapper à sa porte et a su saisir ces opportunités. Le premier, il y a sept ans, dans le casting de Miami, un court-métrage d'horreur réalisé par Simão Cayatte et, en 2018, alors qu'il participait au European Film Festival Subtitle, en Irlande. «Au début, la chance est toujours nécessaire. C'est la vie qui vous donne un coup de pouce. Et la chose difficile n'est pas d'atteindre cette industrie, la chose difficile est de rester », explique l'actrice de 22 ans, prochaine Portugaise à rejoindre la famille internationale de la fiction en streaming, en mettant en vedette Guerrière nonne, nouvelle série Netflix dont la première est prévue ce jeudi 2 juillet.

Enfant tranquille, le plus jeune de trois frères, Alba Baptista a connu sa phase rebelle vers l'âge de 15 ans, quand "il combattait l'insatisfaction intérieure". Alors quand tu es allé au casting pour Miami et Simão Cayatte lui a demandé comment il traitait la culpabilité, il aimait approfondir cette question. Avant, Patrícia Vasconcelos, responsable du casting, lui avait posé plusieurs questions à réponse rapide, testant son raisonnement. Cayatte l'a presque éliminée pour avoir un «visage de princesse», mais Patrícia a insisté et avoue aujourd'hui: «C'est un diamant qui est venu entre mes mains. Il combine plusieurs caractéristiques essentielles d'un acteur: l'intelligence, la disponibilité, la curiosité et le talent, ce qui n'est pas suffisant à lui seul car il faut travailler dur. Il a de la lumière, il a une aura autour de lui. Il a l'image de fort et de fragile à la fois. »
Bien qu'il soit né à Lisbonne, Alba Baptista a du sang de plusieurs pays qui coule dans ses veines. Les grands-parents ont émigré en Allemagne où est née la mère, traductrice, dont la mentalité allie les racines traditionnelles portugaises à la modernité allemande de sa jeunesse. Les parcours professionnels l'ont amenée à Rio de Janeiro, où elle a rencontré son mari, un ingénieur en mécanique brésilien. Avec sa famille au Portugal, Alba a fréquenté l'école allemande de Lisbonne, où elle a appris à ne pas retarder ce qu'elle devait faire. Quand il est entré Jardins interdits (2014), le premier des trois feuilletons auxquels il a participé, il a ressenti un grand choc culturel, car il ne comprenait pas le côté informel de la journée de travail. Quelques séries de fiction ont suivi (Fille de la loi, Mère Paula…) Et plus de cinéma portugais. L'année 2018 comprenait plusieurs œuvres, de Sentiers Magnétykos, par Edgar Pêra, Leviano, par Justin Amorim, Équinoxe, court-métrage d'Ivo M. Ferreira, Tout ce que j'imagine, par Leonor Noivo ou Lignes de sang, de Sérgio Graciano et Manuel Pureza, dans lequel il incarne un personnage allemand. Et tout a commencé quand, à l'âge de 14 ans, elle est allée accompagner sa sœur aînée qui voulait postuler dans une agence de mannequins et de publicité et, à la suggestion de ces professionnels formés à deviner les talents, elle a également fini par postuler. Ce serait de cette agence que le défi viendrait d'entrer dans le casting de Miami.

GUERRIER Nonne. Dans cette nouvelle série Netflix, basée sur une série de bandes dessinées, Alba Baptista joue le rôle d'Ava Silva, une jeune femme de 19 ans dotée de super pouvoirs

Sans bordure
Depuis quelque temps déjà, Alba Baptista avait dit à son agent, Carla Quelhas, qu'il voulait montrer sa valeur dans les productions internationales. «Je parle plusieurs langues et je veux explorer ce côté. Je vois la beauté dans les dialectes. Lire Goethe ou Shakespeare dans l'original accentue sa beauté », explique-t-il. Avec une double nationalité (portugaise et brésilienne), Alba parle couramment le portugais (également avec un accent brésilien parfait), l'allemand, l'anglais, le français et l'espagnol. Il y a deux ans, Carla Quelhas a réussi à l'emmener au festival Subtitle, en Irlande, où vont tous les directeurs de casting du monde, et l'expérience a été très intense. «J'ai passé cinq jours avec des interviews du matin au soir: dix minutes devant trois directeurs de casting, cinq minutes de pause, etc. jusqu'à la fin de la journée. C'est fou, intimidant et vous ne savez pas à quoi vous attendre. Il n'y avait aucune pression pour montrer ma valeur, ce que j'avais déjà fait, car il n'y a déjà que ceux qui ont le potentiel de croître », se souvient-il.

"Pour son âge, à l'âge de 20 ans, elle avait, et a toujours, une voie dans le cinéma et dans les séries télévisées portugaises, très vendables à l'étranger", analyse Carla Quelhas, qui une demi-heure après son arrivée au festival a commencé à recevoir de nombreuses demandes de castings. Netflix a été le premier qu'il a réalisé dans cette édition dans laquelle il a également été distingué avec le Women's Revelation Award.

Quand Alba a ouvert l'e-mail Netflix disant "protagoniste", "qui ressuscite et a des scènes de coups", il pensait: "Je ne garderai jamais le rôle, mais c'est bien de pouvoir faire un casting en anglais." Elle était si peu engagée qu'elle a fait un enregistrement non conventionnel, dans la chambre d'hôtel, avec une mauvaise lumière et faisant semblant de regarder des démons. Ils l'ont choisi précisément pour cette raison: «Parce que j'étais imprévisible dans ma forme de représentation.»

De plus en plus, les directeurs de casting internationaux sont à la recherche de talents, assure Carla Quelhas. «Au cours des dernières années, il y a eu une expansion du gigantesque marché. Il y a eu la machine hollywoodienne, très fermée, et soudain les plateformes de streaming qui font leur propre production ont élargi le marché, et il faut absorber les acteurs. Le tournage en Europe est moins bureaucratique qu'aux États-Unis, les acteurs sont tout aussi talentueux et parlent généralement très bien l'anglais. L'année dernière, j'ai senti que le marché espagnol ne répondait plus aux demandes et qu'un acteur portugais qui parlait très bien espagnol et anglais avait de nombreuses chances d'exporter. »

Idée soutenue par Patrícia Vasconcelos, directrice de casting et mentor de Passport, festival de l'Académie portugaise de cinéma, dont la mission principale est de promouvoir l'internationalisation des acteurs portugais: "Nos acteurs doivent être aussi équitables que les autres."

Il y a déjà plusieurs acteurs et actrices nationaux pour faire partie des productions Netflix: Lignes blanches Nuno Lopes internationalisé; Diogo Morgado et Maria de Medeiros sont entrés Le tueur (2017), le premier long métrage de Netflix tourné au Brésil; auparavant, Maria João Bastos avait déjà Le mécanisme, Série brésilienne sur l'opération Lava Jato, interprétée par José Padilha; Pêpê Rapazote a acquis une notoriété Narcos; l'apparition inattendue de Lídia Franco dans le film 6 Métro a été applaudi, et Albano Jerónimo, après avoir participé à Vikings, entrera dans la série Celui, basé sur un conte de science-fiction de John Marrs, présenté en septembre. «Beaucoup de directeurs de casting ne seraient pas arrivés au Portugal sans le passeport, qui est apparu au bon moment; ce qui compte, c'est le bon acteur pour le bon rôle, et tant de talents ne pouvaient pas être confinés au Portugal », plaisante Patrícia Vasconcelos.

À propos d'Alba Baptista, les responsables du choix des plâtres disent généralement à Carla Quelhas qu'elle a un visage qui atteint une grande largeur: elle peut représenter un adolescent, une personne de son âge et une femme mûre avec une apparence jeune. "Je me sens reconnaissant d'être au milieu, de pouvoir faire des allers-retours à mon âge", explique Alba. Dans les feuilletons dans lesquels il est entré, il s'est senti classé comme Lolita. "Le visage d'une fille dans le corps d'une femme, j'ai été très frustré par cette connotation sexiste et sexuelle."

Dans Guerrière nonne, une création de Simon Barry, inspirée de la bande dessinée américaine Guerrière nonne Areala (à partir de 1994, dans le style mangue Japonais), de Ben Dunn, Alba incarne Ava Silva, une jeune fille de 19 ans qui ressuscite à la morgue de l'orphelinat où elle vit depuis l'enfance, dotée de pouvoirs extraordinaires: son corps peut se régénérer et, parfois, franchir les murs.
Alba utilise rarement le mot actrice, elle préfère artiste. En tant que fille, j'ai toujours voulu être peintre, j'avais le goût des portraits au fusain, ou pianiste, quelque chose que je n'ai jamais désappris (mais, pendant la quarantaine, elle a contacté son ancien professeur pour reprendre les cours): «J'aime penser que l'âme d'un artiste il est plus complet que ce que la représentation englobe. »

Dans un avenir proche, Alba Baptista se retrouve à expérimenter l'écriture d'un argument et à le mener à bien, mais, d'ici la fin de l'année, le public aura l'occasion de confirmer davantage son talent de comédien: le 23 Débuts en juillet Patrick, un film écrit et réalisé par Gonçalo Waddington, dans lequel il incarne une jeune femme qui tente de se rapprocher de son cousin, un garçon kidnappé à l'âge de 8 ans et qui réapparaît avec une autre identité; dans Fatima, de Marco Pontecorvo, est à côté de Sónia Braga et Harvey Keitel; à l'automne Rien n'est jamais arrivé, de Gonçalo Galvão Teles, est l'un des adolescents du trio de protagonistes. En juillet, près de Lisbonne, il commencera à fonctionner L'Enfant, Projet français produit par Paulo Branco, avec scénario et mise en scène de Marguerite de Hillerin et Félix Dutilloy-Liégeois. Alba sera une adolescente et sera face à João Reis et Albano Jerónimo, qui, curieusement, faisaient partie du jury en 2015, qui a récompensé Miami au MOTELx Festival. «Je veux arriver à un point de ma carrière où je peux choisir les rôles que je joue», explique Alba. "Je sais qu'au Portugal, c'est difficile." Mais le monde l'attend.

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