L’Assemblée municipale de Porto a approuvé aujourd’hui à l’unanimité l’extension jusqu’en 2025 de la gratuité des transports publics pour tous les jeunes de 13 à 18 ans résidant ou étudiant dans la ville.

Le programme, intitulé Porto 13-18, sera prolongé au cours des années académiques 2022/2023, 2023/2024 et 2024/2025, permettant aux jeunes âgés de 13 à 18 ans domiciliés fiscalement à Porto ou qui « ont prouvé étudier et résider » en ville pour utiliser les transports intégrés dans le système intermodal Andante.

La mesure, approuvée par toutes les forces politiques de l’Assemblée municipale, aura un coût total de 4,2 millions d’euros pour les années 2023, 2024 et 2025.

Lors de la discussion de la proposition, la députée social-démocrate Sílvia Soares a souligné « l’importance » du programme, qui a permis « de rendre de l’argent aux habitants de Porto » et de promouvoir une « politique de mobilité urbaine plus durable ».

« C’est un pas de plus vers l’atteinte de l’objectif de neutralité carbone », a observé le député, laissant un défi à l’exécutif pour que le programme puisse être étendu aux étudiants universitaires et un défi au gouvernement pour « décentraliser les recettes fiscales ».

La députée Fátima Ferreira da Silva, du mouvement indépendant Rui Moreira ‘Aqui Há Porto’, a déclaré que le programme avait montré de « très bons résultats », comme une augmentation des abonnements et des utilisations effectives, mais a appelé l’exécutif à faire « des analyses de comptes à Porto », afin de comprendre le taux de conversion des jeunes à l’usage de ce moyen de transport lorsqu’ils atteignent l’âge adulte.

« Travailler avec Porto Analytics, c’est la seule façon de voir si nous avons fait l’induction du service », a-t-il suggéré, défiant également la municipalité de faire prendre conscience aux citoyens que le programme est payé par les contribuables.

Elisabete Carvalho, de BE, tout en convenant que le programme est « une étape » pour réduire l’utilisation de la voiture dans la ville, a estimé qu’il « ne parvient pas » à « changer les habitudes des gens ».

« Nous ne pouvons manquer de réaffirmer que ce programme doit être prolongé. De nouvelles étapes et des politiques ambitieuses sont nécessaires », a-t-il défendu.

Le député José Varela, de la CDU, a qualifié le programme de « progrès substantiel » dans la stratégie de mobilité et a souligné le rôle que le parti a joué dans la présentation des initiatives législatives entre 2016 et 2019.

« L’un des plus gros problèmes auxquels les villes sont confrontées est l’utilisation des transports individuels. Certaines villes ont eu recours à des interdictions de circuler. La solution est de faire des transports en commun une alternative moins chère et plus rapide », a-t-il assuré.

Pour le PAN, Paulo Vieira de Castro a souligné qu’une politique de mobilité « consciente » implique les jeunes générations, des générations qui peuvent représenter le changement.

« La proposition entraînera des coûts supplémentaires, mais nous pensons que c’est la bonne mesure », a-t-il déclaré.

En réponse aux députés, le maire de Porto, Rui Moreira, a déclaré que la décentralisation dans le domaine des transports représentait une « avancée civilisationnelle ».

« S’il y a un dossier sur lequel il y a eu convergence avec ce gouvernement et le gouvernement précédent, c’est bien celui-là. C’est une question qui doit nous unir et non nous séparer », a-t-il observé.

Le socialiste Rui Lage a également souligné la « convergence des efforts et des sens » entre le gouvernement, les municipalités et les zones métropolitaines de Porto et de Lisbonne, rappelant qu’elle « obéit à des conceptions importantes pour l’avenir ».

« Ce qui se passe en ce moment est une véritable révolution au niveau de Porto et de la zone métropolitaine de Porto », a-t-il observé, mettant en avant des projets tels que l’extension du réseau de métro, le « métrobus » de Boavista et la ligne à grande vitesse.

Le coût de ce programme s’est élevé à 718,9 K€ sur la rentrée 2019/2020 et à plus de 1,2 M€ sur la rentrée 2020/2021, en référence à « l’utilisation réelle des abonnements dans le système intermodal ».

Pour l’année 2022, une dotation budgétaire de 382,5 milliers d’euros est prévue pour ce programme.

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