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Entendue à la commission du budget et des finances, concernant le budget de l’État pour 2023, et interrogée par plusieurs députés sur l’état des lieux par rapport aux différents Timorais arrivés au Portugal, Ana Catarina Mendes a rappelé qu’elle avait elle-même porté le sujet , en septembre, à la commission des affaires constitutionnelles, des droits, des libertés et des garanties.

Selon le responsable, ces derniers mois, « environ 5 000 Timorais sont entrés au Portugal » et environ 4 000 sont partis.

« Environ 1 073 Timorais de l’Est restent au Portugal, auxquels il faut ajouter les quelque 198 qui sont arrivés au Portugal ce matin », a déclaré le ministre.

Ana Catarina Mendes a également ajouté que parmi ces près de 1 300 citoyens se trouvent 865 Timorais qui sont arrivés au Portugal mais n’ont sollicité le soutien d’aucune autorité, à savoir le Haut-Commissariat aux migrations (ACM), « qui est celui qui donne la première réponse à ces les gens ».

En revanche, il a indiqué que 542 Timorais sont dans un « logement digne », tandis que le reste reste dans des solutions « avec moins de dignité » comme les logements collectifs ou les auberges de jeunesse.

Le ministre en a profité pour souligner qu’« il s’agit d’un problème humanitaire » et que « pour le gouvernement, il est inacceptable qu’il existe des réseaux d’exploitation par le travail dans un état décent ».

« Et ça on ne le permettra pas », a-t-il garanti, ajoutant que les autorités s’activent.

A ce sujet, il a indiqué que l’Autorité des conditions de travail (ACT) « a été immédiatement mobilisée » pour comprendre où travaillaient les citoyens timorais et dans quelles conditions, après avoir relevé les dossiers respectifs et appliqué des sanctions, bien qu’elle n’ait pas précisé combien ou à qui.

Il a également rappelé qu’un groupe de travail interministériel a été créé « pour apporter la réponse demandée à ces personnes ».

« Le problème est humanitaire et au cours de ces mois, nous n’avons cessé de répondre à ceux qui arrivent ici et ne peuvent pas », a-t-il souligné, ajoutant que plusieurs municipalités ont été associées à la recherche d’une solution d’accueil, à savoir Fundão, Lisbonne, Almada , Alcobaça, Serpa, Beja et Torres Vedras.

La députée PCP Alma Rivera a accusé le gouvernement d’avoir « une attitude irresponsable, alors qu’il y a quelques mois, il a déclaré que la traite des êtres humains n’était pas un problème dans le pays ».

« Vous avez dévalorisé un vrai problème, à un moment donné, pour devoir maintenant reconnaître que c’est en fait un problème très profond », a-t-il dit.

Dans sa réponse, Ana Catarina Mendes a nié avoir jamais dévalué cette situation.

« Vous ne m’entendrez jamais dévaloriser la traite des êtres humains. Ce que j’ai dit en septembre, c’est que nous étions en train d’évaluer et qu’à ce moment-là, il n’y avait pas de rapport. Je dois aussi vous dire que, pour être honnête, il y a des enquêtes en cours qui ne me permettent pas de dire qu’il y a un trafic d’êtres humains, et donc je pense que c’est irresponsable [falar de tráfico] jusqu’à ce que les autorités fassent leur travail », a-t-il souligné.

En termes de réponses à l’accueil de la traite des êtres humains, le responsable a indiqué que jusqu’au 30 septembre 2022, 10 enfants et jeunes ont été accueillis, dont quatre ont été victimes d’exploitation sexuelle et les six restants à « l’exploitation inconnue ».

« Et nous avons, dans les centres d’accueil et de protection des victimes, cinq structures à travers le pays avec 48 places, qui jusqu’en septembre 2022 accueillaient 42 personnes : 29 victimes d’exploitation par le travail, trois d’exploitation sexuelle, deux de délinquance violente et huit de servitude. .. ou la mendicité », a-t-il détaillé.

SV/ARYL // FPA