Dans une note publiée sur le site Internet de la Présidence de la République, Marcelo Rebelo de Sousa présente ses « sincères condoléances à la famille de Dom Basílio do Nascimento et à tout le peuple timorais » pour le décès, à 71 ans, du évêque de Baucau, le qualifiant de « grande perte ».

« Le président de la République regrette profondément le décès de l’évêque de Baucau, figure marquante de la lutte pour l’indépendance du Timor-Leste et rappelle le rôle fondamental qu’il a joué dans la défense de la liberté et de la démocratie dans son pays », peut-on lire dans le communiqué.

L’évêque de Baucau, la deuxième plus grande ville du Timor-Leste, Basílio do Nascimento, est décédé aujourd’hui à l’hôpital Nacional Guido Valadares (HNGV) des suites d’une crise cardiaque, a déclaré à Lusa une source de l’Église catholique timoraise.

Basílio do Nascimento, originaire de Suai et qui a eu 71 ans en juin, est devenu l’une des voix les plus populaires de la période précédant le référendum de 1999, avec ses commentaires sur la situation au Timor-Leste régulièrement sollicités par les journalistes, notamment portugais.

Le prélat, qui a par le passé dirigé la Conférence épiscopale timoraise (CET), a subi une crise cardiaque dans la ville de Maliana, au sud-ouest de Dili, d’où il a été transporté par avion vers la capitale, avant de mourir à la HVNG.

Ordonné prêtre en 1977, Basilio do Nascimento a vécu à Paris jusqu’en 1982, où il a complété sa formation académique, voyageant cette année-là à Évora, où il a été curé de Cano et Casa Branca (Sousel) et Santa Vitória do Ameixial (Estremoz).

En octobre 1994, il est retourné dans son diocèse d’origine, Dili, et le 30 novembre 1996, il a été nommé par le pape Jean-Paul II de l’époque comme administrateur apostolique de Baucau et évêque de Septimunicia, devenant évêque titulaire du diocèse, le deuxième du pays. , depuis le 6 mars 2004.

Le 7 décembre 1999, le Portugal lui a décerné le grade de Grand-Croix de l’Ordre de la Liberté.

En 2011, il est devenu le premier président de la Conférence épiscopale timoraise, lorsque l’archevêque de l’époque, Leopoldo Girelli, nonce apostolique du Timor-Leste, a remis aux évêques timorais le décret de la Congrégation pour l’évangélisation des peuples, avec lequel il a déclaré la création de le TEC.

La mort du prélat timorais a provoqué une profonde consternation au Timor-Leste, avec des images de l’évêque dominant les réseaux sociaux.

TA (SPE) // ACL

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