« L’évolution vers plus de justice et de protection des droits des personnes est imparable », a plaidé le président de la République, ajoutant que, selon lui, « c’est une erreur de ne pas comprendre » la nécessité pour les institutions d’anticiper et d’être transparentes.

Le message du chef de l’État a été laissé dans des déclarations aux journalistes, à la fin d’une audience au Palácio de Belém aux membres de la Commission indépendante (CI) pour l’étude des abus sexuels contre les enfants dans l’Église catholique portugaise.

Interrogé sur les cas récemment rapportés de prétendue dissimulation de harcèlement par de hauts responsables de l’Église catholique, dont le cardinal-patriarche de Lisbonne, Manuel Clemente, Marcelo Rebelo de Sousa a lancé cet appel à la transparence.

Soulignant qu' »il y a des réalités qui ne peuvent être arrêtées », le chef de l’Etat a également déclaré que « s’ils ne le font pas, [as instituições] sont en train de pourrir ».

Le président de la République s’était déjà penché sur le même sujet, suite à un reportage de l’Observer, la semaine dernière, qui révélait que Manuel Clemente avait pris connaissance d’une plainte pour abus sexuels sur mineurs en relation avec un prêtre du Patriarcat et l’avait même trouvé personnellement avec la victime, mais a choisi de ne pas communiquer l’affaire aux autorités civiles et de garder le prêtre actif avec des fonctions d’aumônerie.

Marcelo Rebelo de Sousa a voulu aujourd’hui clarifier ces déclarations qu’il a faites la semaine dernière sur le sujet.

À l’époque, il a déclaré que, personnellement, il ne voyait aucune raison pour laquelle Manuel Clemente ou son prédécesseur au patriarcat de Lisbonne José Policarpo «voulaient cacher des crimes à la justice», refusant de porter des «jugements précis» sur la prétendue dissimulation d’une plainte. . d’abus sexuels.

Aujourd’hui, on lui a demandé s’il était du même avis.

Le président de la République a précisé qu’à l’époque il voulait transmettre qu’en plus de son avis personnel, il existe des organes compétents pour évaluer ces questions, à savoir la Justice et maintenant la Commission elle-même.

Concernant le groupe de travail mis en place en janvier, Marcelo Rebelo de Sousa a également estimé que l’un des effets positifs était pédagogique, justifiant que, selon lui, le travail de la Commission a aidé « l’Église à faire son chemin en termes de mentalité ». et de « prendre conscience qu’une institution ne gagne qu’à la vérité et à la transparence ».

L’audience d’aujourd’hui a eu lieu le même jour que le cardinal-patriarche de Lisbonne, Manuel Clemente, a été reçu par le pape François concernant les événements de ces dernières semaines, liés à des soupçons d’abus de mineurs dans l’église au Portugal et un jour où ils étaient nouveaux nouvelles sur le sujet.

Le journal Expresso a publié aujourd’hui une enquête dans laquelle il révèle qu’un prêtre a dénoncé 12 prêtres pour abus sexuels présumés, dont six sont toujours actifs.

Selon l’hebdomadaire, le prêtre a présenté toutes les informations dont il disposait à la Commission indépendante il y a environ deux mois, mais il avait déjà fait part de ses soupçons à de hauts responsables du patriarcat de Lisbonne et à des procureurs du ministère public (MP).

Deux de ces prêtres, sur lesquels le prêtre disposait de longs dossiers contenant des informations, sont devenus la cible d’une enquête du député, qui a fini par classer l’affaire. L’un d’eux est toujours actif, dans une paroisse d’une capitale européenne, et l’autre a demandé l’exemption de toutes les obligations sacerdotales et le célibat en 2020.

La semaine dernière, le journal Observador révélait que le patriarche de Lisbonne avait pris connaissance d’une plainte pour abus sexuels sur mineurs, concernant un prêtre du Patriarcat et avait même rencontré personnellement la victime, mais avait choisi de ne pas communiquer l’affaire aux autorités civiles et pour garder le prêtre actif avec des fonctions d’aumônerie.

Dans l’édition d’aujourd’hui, Expresso ajoute qu’en plus de Manuel Clemente, l’évêque de Guarda, Manuel Felício, et l’évêque émérite de Setúbal, Gilberto Reis, auraient été au courant des plaintes d’abus par des prêtres et n’ont pas communiqué ces soupçons .ni la Police Judiciaire ni la MP.

MYCA (JF/SO) // ZO