« Il est trop tôt pour penser que les changements devraient tous être achevés, n’est-ce pas. On parle d’un marathon et non d’un sprint. La prochaine décennie sera l’un des grands défis pour pouvoir amener ce navire à bon port », a déclaré Patrícia Gaspar dans une interview à l’agence de presse Lusa, alors qu’elle marque quatre ans depuis le grand incendie de Pedrógão Grande, qui a causé la mort de 66 personnes.

Le responsable gouvernemental a souligné que, depuis 2017, le dispositif de lutte contre les incendies de forêt s’est amélioré et « est plus stabilisé », il y a plus de formation pour les agents de la protection civile, il y a une directive intégrée sur la prévention et la lutte et, pour la première fois, il y a est une directive de surveillance et de détection, en plus des entités travaillant de plus en plus ensemble et en convergence, et il existe un réseau d’alerte automatique à la population.

« Il y a eu beaucoup de choses qui ont déjà été faites et il y a encore beaucoup à faire. Il serait impossible d’espérer que ce programme de transformation soit prêt dans quatre ans », a-t-il affirmé.

Patrícia Gaspar a estimé qu’il était « important de continuer à parler » de Pedrógão Grande afin que nous puissions « honorer la mémoire des victimes » et que des conséquences d’une telle dimension ne se reproduisent plus.

« Même s’il y a encore des occurrences de cette dimension dans le pays, parce que nous savons que le risque existe, il ne peut pas avoir cet impact », a-t-il déclaré.

Le secrétaire d’État a précisé que « le risque zéro n’existera jamais », soulignant que le Portugal « aura toujours des incendies tant qu’il y aura une forêt », mais l’objectif principal est de s’assurer que la forêt est « de plus en plus résistante au feu et où l’action de combat doit être de moins en moins expressive ».

Selon le secrétaire d’État, le dispositif de lutte contre l’incendie est stabilisé d’un point de vue numérique, ayant cette année le plus grand nombre d’opérationnels depuis 2017, dépassant les 12 mille.

« Je ne pense pas qu’il augmentera beaucoup plus dans les prochaines années car c’est le bon appareil pour ce qui est la réalité normale de notre été. Le point critique du succès est de pouvoir le rendre plus flexible en raison du risque », a-t-il déclaré.

Le responsable gouvernemental a souligné que « la grande clé est de gérer et de rendre ce dispositif plus flexible en fonction de la réalité que nous avons sur le terrain à tout moment ».

Patricia Gaspar a précisé que l’objectif est de « parvenir en amont à réorganiser le dispositif pour qu’il soit plus fort dans les zones où il est le plus nécessaire, que ce soit du point de vue des ressources terrestres ou du point de vue des ressources aériennes ».

En plus des changements dans le système, Patrícia Gaspar a également déclaré qu’après 2017, le Portugal et les Portugais « ont acquis une perception complètement différente de ce que sont les risques ou la dimension de certaines catastrophes ».

L’incendie qui s’est déclaré en début d’après-midi du 17 juin 2017, il y a quatre ans, dans la commune de Pedrógão Grande, district de Leiria, a fait 66 morts et 253 blessés, dont sept graves, et détruit près de la moitié d’un milliers de foyers et 50 entreprises.

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