En imposant la loi aux partis politiques, contestée par les communistes, le PCP élit son comité central au scrutin secret.

Le choix du secrétaire général a lieu lors d'une réunion du comité central, déjà en cours de congrès, et les communistes affirment ainsi leurs différences par rapport aux autres partis – il n'y a pas de candidats aux «chefs» qui arrivent avec leur «motion» de stratégie que personne ne touche », comme Jerónimo de Sousa, l’actuel secrétaire général a déjà plaisanté.

Le processus de sélection du nouveau comité central commence des semaines, des mois avant la réunion la plus importante du parti, qui a lieu tous les quatre ans.

Dans la description donnée à Lusa par les membres du comité central, il y a un groupe de dirigeants dont la mission est «d'écouter les membres du comité central» et la direction du parti sur la composition du futur organe maximum.

L '«auscultation» se fait «en personne, face à face», et «il n'y a pas de listes ou de« listes restreintes »», selon les dirigeants entendus par Lusa.

Ensuite, il y a une réunion du comité central qui approuve une proposition pour la composition des organes nationaux du parti qui peut encore être modifiée pendant le congrès – et cela s'est produit dans le passé.

Quant au choix du secrétaire général, la consultation se fait également parmi les membres du bureau, «sans« short list »», bien que «une tendance ou une absence de celle-ci se forme».

«La discussion des noms, y compris celle du secrétaire général, se fait de manière ouverte», dans la description faite par l'un des membres.

Cela s'est produit lors de la succession de Carlos Carvalhas, en 2014, dans laquelle une tendance majoritaire s'est formée, ou une «inclination consensuelle» des organes exécutifs en faveur de Jerónimo de Sousa, le deuxième secrétaire général d'origine ouvrière, après Bento Gonçalves.

Le résultat de la consultation – au cours de laquelle le ou les dirigeants potentiels sont également entendus – est ensuite analysé par les organes exécutifs – le secrétariat sortant et la commission politique – qui proposent le nom du prochain secrétaire général au comité central.

Pour le 21e congrès national, du 27 au 29 novembre, à Loures (district de Lisbonne), ce processus dure depuis des semaines, mais on ne sait pas encore si Jerónimo de Sousa continuera ou non à diriger les communistes portugais.

Si en 2019, dans un entretien avec Lusa, il a admis avoir quitté la direction parce que «c'est la loi de la dette», mais en septembre, Jerónimo a admis implicitement rester à la direction en conseillant un «triple» sur son avenir – «partir, rester ou rester un peu plus ".

Et le 12 octobre, dans une interview avec SIC, il a déclaré: "Mon parti a encore besoin de ma contribution".

Après 12 jours, le 24 octobre, Público a rapporté que Jerónimo devait rester secrétaire général, avec l'explication qu'une décision de cette importance "devrait avoir plus d'implication de la part du militantisme", selon les mots d'un dirigeant communiste.

Le Parti communiste portugais a été créé en 1921 et a eu, tout au long de son histoire, cinq secrétaires généraux, Álvaro Cunhal étant le plus frappant, pendant 32 ans, entre 1961 et 1992.

Le premier, de 1921 à 1929, était José Carlos Rates, qui devait être expulsé.

Bento Gonçalves suivit, de 1929 à 1942 et dans les années 1940 à 1961, il y eut une période sans secrétaire général, avant que Cunhal ne soit choisi.

Carlos Carvalhas a été chef du parti en 1992 et 2004, année au cours de laquelle Jerónimo de Sousa est choisi, qui est à la tête depuis 16 ans.

NS // JPS

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