La société Oceano Fresco, basée à Nazaré, a ouvert la première ferme de palourdes en mer au monde à Alvor (Portimão). Il est situé à cinq kilomètres du pittoresque village de pêcheurs et vise à produire 600 tonnes de palourdes par an.

Le projet est en préparation depuis des années, a déclaré le PDG d'Oceano Fresco, Bernardo Carvalho, au journal Barlavento.

L'obtention d'une licence pour la ferme de palourdes a pris cinq ans, tandis que le processus d'étude des deux espèces qui y seront élevées – la coquille de tapis de poulette (venerupis corrugata) et la coquille de tapis rainuré (ruditapes decussatus) – en a pris trois. Au total, l'entreprise a déjà dépensé environ 6 millions d'euros dans le projet.

Oceano Fresco a même dû construire un centre de biologie marine «à la pointe de la technologie» à Nazaré pour «étudier les méthodes de sélection, les améliorations du processus d'élevage et la durabilité des espèces de bivalves européennes indigènes de grande valeur et nutritives, et sont actuellement en danger en raison de la concurrence des espèces asiatiques, qui sont souvent de moindre qualité ».

Les graines de palourdes seront produites au centre de biologie marine avant d'être transportées à la ferme d'Alvor, permettant à l'entreprise d'avoir un contrôle total sur le processus de production.

Le temps qu'il faudra pour qu'ils atteignent une taille idéale pour être vendus est encore inconnu, bien que Carvalho estime entre un an et demi et deux ans selon les deux espèces en question.

Bernardo Carvalho a également expliqué que l'entreprise avait choisi Alvor en raison de ses conditions favorables à l'élevage de palourdes en mer, de la richesse en microalgues pour nourrir les crustacés aux températures de l'eau.

«La coque du tapis tiré aime les eaux plus froides. De l'autre côté de l'Algarve, cela pourrait être un problème et davantage de spécimens pourraient mourir », a-t-il déclaré.

Les premières palourdes devraient être apportées en Algarve en décembre, si tout se passe comme prévu.

«Les premiers ont commencé à frayer il y a un mois et ne peuvent être déplacés vers la mer que vers la fin de l'année, car maintenant ce ne sont que des larves», a expliqué le PDG.

Le plan est de vendre les palourdes «directement aux consommateurs», bien que l'entreprise envisage également de vendre à d'autres entreprises et pisciculteurs.

Bernardo Carvalho est également convaincu que le projet n’aura pas d’impact négatif sur l’environnement ou l’économie locale.

«La ferme est située à cinq kilomètres de la côte, elle n'est donc pas visible de la terre ferme et sera même bénéfique pour les pêcheurs dans son ensemble, un écosystème se formera autour d'elle», a-t-il déclaré au journal.

Selon le PDG d'Oceano Fresco, le projet pourrait également avoir un impact positif à l'échelle mondiale car l'élevage de palourdes pourrait devenir une solution durable à la demande de protéines, qui devrait doubler au cours des 50 prochaines années.

Il est conscient qu'il existe encore des préjugés contre l'aquaculture mais souligne les différences entre la pisciculture et l'élevage de palourdes.

«Il y a des inquiétudes concernant la pisciculture en raison de la façon dont ils sont nourris et de ce qu'ils sont nourris, du stress causé par les cages et des antibiotiques. Cependant, ce n’est pas le cas des mollusques et crustacés – il n’ya aucune différence entre les palourdes sauvages et celles d’une ferme », a-t-il expliqué.

Il appartient désormais aux autorités portugaises, a-t-il dit, de «comprendre la valeur de l'élevage des bivalves pour le Portugal, en générant plus de richesse, d'emplois et de connaissances scientifiques».

Article original écrit par Bruno Filipe Pires pour le journal Barlavento (cliquez ici)

Bernardo Carvalho, PDG, Viveiro Oceano – USA mais Pequena