L’ancien président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker, considère qu’il est « de la plus haute importance » de réaliser des progrès dans le domaine social, ce qu’il a déjà tenté de promouvoir il y a 24 ans, car « on ne peut pas construire une Union européenne harmonieuse sans s’occuper des questions sociales « .

A la veille du sommet social de Porto, célébré le 7 mai, Juncker, hôte du premier sommet du genre en 1997, et l’un des grands promoteurs du socle européen des droits sociaux proclamé lors du deuxième sommet, tenu à Göteborg en 2017, il a reçu Lusa dans le bureau qu’il maintient au Berlaymont, le «  siège  » de la Commission européenne, qu’il a présidé entre 2014 et 2019.

Actuellement avec le titre de «conseiller spécial» dans l’exécutif communautaire, et une vie qu’il avoue être «moins stressante qu’il ne l’était pendant les cinq années» en tant que président de l’exécutif communautaire, Jean-Claude Juncker, 66 ans, suit avec l’attention à l’actualité européenne, et se dit «heureuse» que la présidence portugaise ait décidé d’organiser le sommet social, qui était le promoteur du premier, alors dénommé «sommet de l’emploi», qui regrette de ne pas avoir les suites qu’elle attendait .

«En 1997, lorsque j’étais Premier ministre du Luxembourg, j’ai organisé un sommet social. Et l’une des conclusions de ce sommet était que nous devrions avoir ce type de réunion une fois par an. Cela ne s’est jamais produit », souligne-t-il.

En fait, il a fallu pas moins de 20 ans avant qu’une nouvelle réunion des chefs d’État et de gouvernement de l’UE consacrée aux affaires sociales n’ait lieu, le sommet social de Göteborg, qui s’est tenu le 17 novembre 2017 dans cette ville suédoise, dans laquelle se trouvait le socle social européen. proclamé, dont Juncker, alors président de la Commission européenne, était l’un des grands promoteurs.

A cette occasion, dans son discours lors de la cérémonie d’ouverture du sommet de Göteborg consacré à «l’équité en matière d’emploi et de croissance», Jean-Claude Juncker a laissé un avertissement aux chefs d’État et de gouvernement, soulignant qu’il était probablement le seul en l’espace pour se souvenir du sommet qu’il a organisé deux décennies plus tôt, dont les conclusions n’ont pas été appliquées. Et il a dit qu’il espérait que le scénario ne se reproduirait pas et que le socle européen des droits sociaux avait une application pratique et n’était pas «un simple poème».

«Lorsque j’ai lancé le socle social, avec d’autres, je m’attendais à ce que la question sociale devienne un problème de tous les jours. Et c’est pourquoi je suis heureux que mon ami António Costa ait pris l’initiative de demander aux États membres de se réunir à Porto les 7 et 8 mai », dit-il.

Soulignant que « depuis lors, la Commission européenne a lancé un plan d’action, sous la direction du commissaire aux affaires sociales Nicola Schmit », pour la mise en œuvre des principes envisagés dans le pilier, Juncker dit espérer « qu’au cours de ces deux jours en Porto, les partenaires sociaux et les institutions s’accordent sur un document tourné vers l’avenir », garantissant que toutes les indications reflétées dans le programme d’initiative sociale« sont traduites dans la réalité ».

Selon Jean-Claude Juncker, «c’est un moment très important du développement européen, car la question sociale doit être au centre des préoccupations européennes, non seulement vis-à-vis des partenaires sociaux, mais aussi vis-à-vis des gouvernements».

«Nous ne pouvons pas construire une Union européenne harmonieuse si nous ne nous occupons pas des questions sociales. Et, pour autant que je sache, tous les éléments sont désormais réunis sur la table pour permettre à l’Union européenne de faire des progrès dans le domaine social, c’est de la plus haute importance », souligne-t-il.

Le sommet social de Porto, qui a lieu le 7 mai, et est suivi d’un Conseil européen informel, le 08, vise à renforcer l’engagement des États membres, des institutions européennes, des partenaires sociaux et de la société civile avec l’application du plan d’action présenté par la Commission pour la mise en œuvre du socle européen des droits sociaux proclamé à Göteborg.

ACC / TEYA // MDR

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