L’ancien gouverneur du Banco de Portugal (BdP) Vítor Constâncio a déclaré aujourd’hui au Parlement que le superviseur avait agi en 2009 contre l’exposition de la holding financière de GES à la partie non financière, en utilisant la « persuasion morale ».

« En janvier 2009, allant au-delà de ce qui était dans la loi et utilisant la persuasion morale – un instrument de dernier recours des banques centrales – Banco de Portugal a écrit une lettre au groupe financier Espírito Santo. [ESFG], établir et demander un plan de réduction des expositions [à parte não financeira] en vue d’assurer l’absence de tout excès jusqu’à la fin 2012 », a déclaré aujourd’hui Vítor Constâncio au parlement.

L’ancien vice-président de la Banque centrale européenne (BCE) a répondu au député Duarte Alves (PCP) lors d’une audition à l’éventuelle commission d’enquête parlementaire sur les pertes enregistrées par Novo Banco et imputées au Fonds de résolution.

L’ancien gouverneur a également été interrogé par Cecilia Meireles sur le même sujet, ayant mentionné que le superviseur avait suivi des procédures légales et même  » agi au-delà de ce qui était prévu par la loi  » en 2009.

Vítor Constâncio avait précédemment expliqué que dans les années précédant la crise financière de 2008, malgré l’augmentation constante de l’exposition de la partie financière à la partie non financière du Grupo Espírito Santo (GES), celle-ci était légalement et constamment couverte par du capital.

« Tout excédent était un droit établi par la loi, que les banques pouvaient utiliser, tout excédent par rapport à 20 % était déduit du capital. Et le reste du capital ne pouvait être déduit que jusqu’à ce que le ratio de capital soit au minimum légal », a-t-il expliqué.

Selon Vítor Constâncio, l’ESFG « n’a jamais été inférieur à 8 % », sauf sur un trimestre où il était à 7,74 %, valeur qui a été corrigée.

« Je dois dire que pendant toute la période où j’étais gouverneur, je n’ai jamais été appelé à mon attention, avec un sens, qu’il y avait donc un problème avec cette exposition, puisque la loi était claire, et par force de loi cet abattement a été réalisés et protégés à 100 % contre toute perte liée à cette franchise », a-t-il détaillé.

Vítor Constâncio a également souligné que l’exposition n’a jamais existé à BES, mais à la holding ESFG.

« Tout a changé en 2008, et cet excès a connu une augmentation significative l’année de la crise, ce qui a affecté le type d’activités non financières du groupe : construction, hôtels… tout ce que le groupe avait en termes d’« immobilier » [imobiliário] », s’est souvenu.

Par la suite, et malgré un certain allègement temporaire du respect des règles en raison du contexte de crise, la BdP a communiqué en 2009 à ESFG la nécessité de réduire l’exposition à la partie non financière.

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