«PAN Europe mener at minister Maria do Céu Antunes de siste dagene har villedet offentligheten om trusselen om sprøytemidler. Portugisiske barn er blant de mest utsatte i verden, og bruken av plantevernmidler i Portugal har vært blant de høyeste i Europa, ifølge eksterne myndigheter, sa Pesticide Action Network-organisasjonen i en uttalelse sendt til Lusa.

Forrige mandag publiserte PAN Europe en studie om fersk frukt i Europa, for 2019, der epler og pærer dyrket i Portugal er blant fruktene som inneholder den høyeste mengden farlige plantevernmidler.

I analysen som da ble publisert, ble 85 % av de portugisiske pærene testet og 58 % av alle eplene som ble testet funnet å være forurenset med farlige plantevernmidler.

Dagen etter i Brussel mente landbruksministeren at studien hadde «veldig merkelige» problemer og garanterte at Portugal hadde «utmerket» matsikkerhet.

Det er en studie, sa Maria do Céu Antunes, som høres «alarmistisk» ut, og forsikret at sprøytemidlene brukes i henhold til loven.

Sist torsdag nedjusterte ministeren igjen resultatene av den «uvitenskapelige» studien, med data «tatt ut av kontekst», og sa at de portugisiske fruktene overholder EU-lovgivningen, og at de forbudte sprøytemidlene ikke brukes i landet.

I et notat sendt til Lusa angående ministerens uttalelser, samt kommentarer fra Confederation of Farmers of Portugal (CAP) og Generaldirektoratet for mat og veterinærmedisin (DGAV), uttaler PAN Europe at det er «falsk» at Portugal gjør det. ikke bruke sprøytemidler.

"Ministeren bekrefter at bare plantevernmidler godkjent av EU kan brukes i Portugal. Det er feil. Portugal tillater (gir unntak) bønder å bruke svært giftige plantevernmidler som ikke er godkjent i EU.

Han legger til at «1,3-diklorpropen og klorpicrin er eksempler» på stoffer som brukes i svært intensivt landbruk.

PAN Europe lurer også på hvorfor ministeren fant rapporten «veldig merkelig», ettersom den er basert på offisielle myndighetsdata.

Myndighetene har i årevis testet frukt og grønnsaker for rester av 55 kjemikalier som brukes i de giftigste sprøytemidlene, og statsråden burde vite at regjeringen siden 2011 har vært tvunget til å fase ut flere giftige sprøytemidler når alternativer finnes .

"Alternativer finnes, men den portugisiske regjeringen har ikke handlet. Konsekvensen er at rester i økende grad er tilstede i frukt og grønnsaker», forklarer organisasjonen, og nevner også at den portugisiske regjeringen ikke kan minimere «cocktaileffekten» av interaksjonen mellom stoffer, noe som gjør dem mer giftige.

PAN Europe hevder også at mange av de 55 kjemikaliene har en innvirkning på det menneskelige endokrine systemet, som til og med kan føre til misdannelser i barndommen, og legger til: "Portugisiske barn er blant de mest utsatte for plantevernmidler i verden, ifølge UNICEF".

I pressemeldingen uttaler PAN Europe også: «Ved å undervurdere risikoen for sprøytemidler og ved ikke å redusere rester i mat, neglisjerer ministeren beskyttelsen av forbrukere og miljø».

Pesticide Action Network (PAN), et nettverk av over 600 ikke-statlige organisasjoner, institusjoner og enkeltpersoner fra over 60 land som søker å minimere de negative effektene av farlige plantevernmidler og erstatte dem med miljø- og sosialvennlige rettferdige alternativer.

FP (ACC) // HB