Den hviterussiske opposisjonslederen i eksil Svetlana Tikhanovskaya begynner et todagers besøk i Lisboa i dag, etter invitasjon fra den portugisiske utenriksministeren João Gomes Cravinho.

Hovedmotstanderen av regimet til midlertidig president i Hviterussland, Alexander Lukasjenko, hvis legitimitet hun ikke anerkjenner, vil i dag bli mottatt av republikkens president, Marcelo Rebelo de Sousa, fortalte diplomatisjefen til Lusa fra Tikhanovskayas kontor.

Den hviterussiske motstanderen som i 2020 utmerker seg med Sakharov-prisen for tankefrihet, delt ut av Europaparlamentet, møter fredag ​​presidenten for republikkens forsamling, Augusto Santos Silva, med utenriksministeren João Gomes Cravinho, og med ordføreren i Lisboa, Carlos Moedas.

Agendaen for Tikhanovskayas besøk inkluderer også et møte med lederen av den parlamentariske utenrikskomiteen, Sérgio Sousa Pinto, samt et møte med den hviterussiske diasporaen i Portugal.

Svetlana Tikhanovskaïa, 39, har vært i eksil i Litauen siden Lukashenko, ved makten i Minsk siden 1994, fornyet sitt presidentmandat ved valget 9. august 2020, hvis resultater ikke ble anerkjent av Vesten fordi de ble bedømt som uredelige.

Tikhanovskaya hevdet seier over Lukasjenko i disse presidentvalget og ble tvunget til å flykte til nabolandet Litauen da han beordret et blodig nedslag mot opposisjonen.

I denne avstemningen erstattet Svetlana Tikhanovskaya ektemannen Sergei Tikhanovsky som opposisjonskandidat etter arrestasjonen 29. mai 2020.

Sergei Tikhanovski er en av de 882 politiske fangene som Svetlana Tikhanovskaïa nevnte i talen som ble holdt til Europaparlamentet i Strasbourg, da han mottok Sakharov-prisen i 2020, sammen med andre ledere av den hviterussiske demokratiske opposisjonen. I 2021 ble han dømt til 18 års fengsel i landet.

Siden den gang har Tikhanovskaya utrettelig gjentatt at "ni millioner hviterussere forblir gisler" av Lukasjenko og at "hviterussere ikke er trygge hjemme eller i utlandet, og det er heller ikke andre europeere", til og med gått så langt som å bekrefte at Lukasjenko kan bekjempes med samme strategi som brukes mot covid-19 koronaviruset: isoler, behandle og kurere.

For å isolere Minsk-regimet foreslo han å unngå å motta dets ambassadører og oppfordret de hviterussiske demokratiske kreftene til å delta i arrangementer som toppmøtene i det østlige partnerskapet mellom EU og flere tidligere sovjetrepublikker.

Han insisterte på at "handlingen" må være basert på et sterkt vestlig sanksjonsregime og ikke kan begrenses til uttalelser om "stor bekymring" om hva som skjer i Hviterussland.

Lukasjenko er en nær alliert av Russlands president Vladimir Putin og sterkt avhengig av Moskva.

I krigen mellom Russland og Ukraina 24. februar ga Hviterussland Moskva en viktig strategisk fordel ved å la russiske tropper angripe Ukraina fra dets territorium, men så langt har det ikke deltatt direkte i konflikten.

Tikhanovskaya mener at hviterussiske soldater «ikke trenger å dele ansvaret for handlingene til Lukasjenko-regimet» og berømmet de frivillige fra landet hans som deltar i konflikten sammen med ukrainerne: «Vi er veldig stolte av dem. De forsvarer Ukrainas uavhengighet, men de forsvarer også vår fremtid.