Ved ankomst til plassen, som åpnet i april og er en del av Albufeiras Zoomarine oseanografiske park, oppfordres besøkende umiddelbart til å se på bakken og trå forsiktig for ikke å tråkke på sommerfuglene, som noen ganger liker å "hvile" på bakken.

Inne i hagen er temperaturen 28 grader, ideelt for å gjenskape et tropisk klima, og luftfuktigheten er høy, rundt 70 %, på grunn av små automatiske sprinkleranlegg som vanner stedet, noe som gjør at det fremstår godt over 30 grader.

Som Zoomarines bevaringsdirektør, Elio Vicente, forklarer Lusa, varierer antallet sommerfugler som flyr der mellom 300 og 500, et tall som endres fra uke til uke på grunn av sommerfuglenes korte livssyklus.

"Sommerfugler har en veldig kort levetid, mindre enn en måned i gjennomsnitt. Det er sommerfugler som lever en uke, 10 dager, ytterligere tre uker», forklarer han og legger til at noen, som Atlas-artene, ikke en gang har en munn, og deres voksenstadium er utelukkende dedikert til avl.

Du vil kunne se sommerfugler i alle farger, av alle størrelser og av alle opprinnelser - fra Asia, Afrika, Amerika og også noen som krysser Europa - og observere alle stadier de krysser til de blir sommerfugler: fra egg til larve . , chrysalis (eller nymfe) og til slutt i voksen tilstand.

"Sommerfugler er veldig forskjellige, det er mer enn 350 arter i Portugal på dagtid, men det er mer enn 2 om natten," forklarer Élio Vicente, og påpeker at voksenfasen, når metamorfosen er fullført, er den "mest magiske" . av sin livssyklus.

Plassen, i tillegg til å tjene som tilfluktssted for sommerfugler, er også en botanisk hage med mer enn 120 arter, hver med sine egne funksjoner: noen brukes til å mate larver, andre til å legge egg, og andre for å hjelpe noen sommerfugler. eller larver som kamuflerer eller hviler.

Noen av sommerfuglene har allerede hatt sin fulle livssyklus der, men det kommer bestillinger hver uke fra forskjellige verdenshjørner med flere eksemplarer, fortsatt i puppestadiet, forklarer Vasco Alves.

Ifølge teknikeren fikseres puppene hver uke i barnehagen, eller 'puparium', der vilkårene er oppfylt slik at insektene kan forlate kokongen og dukke opp som sommerfugler: her er luftfuktigheten høyere og når 80 %, men temperaturen er litt lavere enn ute.

«Noen kan ta 22 dager å komme ut av kokongen, andre sju dager. Her er miljøet enda mer kontrollert og luftfuktigheten må være høyere for å holde puppen hydrert, forklarer han.

Folk som går dit blir bedt om å unngå å ta på og holde på sommerfuglene, fordi vingene, som består av skjell, er svært skjøre. Men hvis de lander på folk av egen vilje, "griper" det øyeblikket, sier han.

Ifølge Vasco Alves, som også har som oppgave å observere sommerfuglene, "ser de ut til å være komfortable" med besøkende og reagerer på stimuli de ser, så "en viss følelse" kan være assosiert med oppførselen deres.

I motsetning til hva man kanskje tror, ​​legger han til, er noen sommerfugler også territorielle, hvis de foretrekker en bestemt plante, vil de prøve å forsvare den fra andre sommerfugler som nærmer seg og prøve å skremme dem vekk.

Med åpningen av sommerfuglhagen ønsker Zoomarine, hvis dyresamling i hovedsak består av sjødyr og fugler, også å trekke oppmerksomheten til viktigheten av insekter i bærekraften til planeten, så vel som deres skjørhet.

«Vi snakker om dyr som er grunnleggende for overlevelsen til alle arter som finnes på planeten vår. En stor del av kostholdet vårt er avhengig av pollinerende dyr, og sommerfugler, i likhet med bier, er grunnleggende dyr i denne balansen i naturen, avslutter Élio Vicente.

MAD // MLS