De huidige kloof in sterfgevallen als gevolg van het coronavirus tussen Portugal en zijn Spaanse buurman kan als een verrassing komen. Verschillende redenen kunnen dit in dit stadium echter verklaren:

De geografische locatie

Ten eerste is Portugal, in tegenstelling tot andere Europese landen, een schiereiland, met Spanje als enige landgrens. De Portugese premier, Antonio Costa, kondigde echter de sluiting van zijn grens met Spanje vanaf 15 maart aan voor toeristen. De voorzorgsmaatregelen kwamen toen heel snel, merkt Yves Léonard op: "Deze grenzen werden gesloten zodra we zagen wat er in Spanje was gebeurd, met name met de wedstrijd tussen Atalanta Bergamo en Valencia". Volgens de Universiteit van Rome La Sapienza wordt deze wedstrijd van de Football Champions League, op 19 februari, inderdaad beschouwd als de "Trekker" de massale verspreiding van het coronavirus in Lombardije (Noord-Italië), maar ook in Spanje. Medio maart maakte de Spaanse club Valencia CF namelijk bekend dat 35% van het personeelsbestand positief op het virus had getest. Daarnaast reisden bijna 3000 Spaanse fans naar Milaan om de wedstrijd te bekijken.

Snelle actie na de Spaanse waarschuwing

De Portugese autoriteiten zouden dan ook snel de maat van het gevaar hebben genomen. Na het sluiten van de landgrens met Spanje werd op 19 maart de noodtoestand afgekondigd "Er zijn zeer weinig gevallen waargenomen", verzekert Yves Léonard. Op 19 maart waren er slechts 642 besmettingen en twee doden geregistreerd.

De beperkingen die aan de 10 miljoen Portugezen worden opgelegd, zijn echter minder streng dan bij hun Spaanse buren, die al meer dan 10.000 doden tellen. De Portugezen krijgen dus het bevel om thuis te blijven, tenzij hun werk dit vereist, maar ze mogen wel naar buiten gaan om te sporten in hun woongebied, wat in Spanje verboden is.

Hoe het ook is "Van eind februari - begin maart" dat de Portugese autoriteiten bezorgd waren, onderstreept Yves Léonard, in het bijzonder met een symbolisch krachtige maatregel: op 9 maart kondigde de Portugese president Marcelo Rebelo de Sousa aan dat hij zichzelf uit voorzorg in quarantaine zou plaatsen en alle openbare activiteiten in Portugal en in het buitenland opschortte voor twee weken. De reden ? De president had vorige week contact gehad met leerlingen van een school in het noorden van het land, die vervolgens werd gesloten na de ontdekking van een geval van coronavirus. "Deze houding trof de mensen, vooral omdat De Sousa een zeer mediaman is", benadrukt de specialist in de hedendaagse Portugese geschiedenis.

Bescherm het toerisme, een krachtige hefboom voor de Portugese economie

Veel Portugezen zouden dan zelf grote voorzichtigheid hebben betracht door "zichzelf op te sluiten", zoals ook werd waargenomen op Sicilië (Zuid-Italië) na het begin van de epidemie in Lombardije (Noord-Italië). Let op gekoppeld aan "De observatie die de Portugezen hebben van het zeer uiteenlopende ziekenhuissysteem in het gebied", zeer ontwikkeld in grote steden als Porto en Lissabon en minder modern in gebieden ver van de kust, analyseert Yves Léonard, die zich ook herinnert dat "Het ziekenhuissysteem heeft geleden onder de bezuinigingskuren van het land."Lees ook: Portugal keert terug naar de positieve cirkel van groei

Als de groei in Portugal de afgelopen jaren is aangetrokken, is dat vooral te danken aan de export… en het toerisme. "Het gaat erom te zorgen voor een van de grote hefbomen van de Portugese groei en de bevolking gerust te stellen door ervoor te zorgen dat de toeristische activiteit binnen een redelijk tijdsbestek kan herstarten", legt Yves Léonard uit.

Regulariseer de mensen zonder papieren om hen te beschermen en de bevolking te beschermen

Een andere, meer verbazingwekkende reden is de afgelopen dagen door waarnemers van het Portugese leven genoemd: het besluit van de socialistische premier Antonio Costa, op 28 maart, om immigranten die in afwachting zijn van een verblijfsvergunning vanaf 30 maart tijdelijk te regulariseren. Deze uitzonderlijke en tijdelijke maatregel is bedoeld om hen te beschermen tegen Covid-19 ... en zo de rest van de Portugese bevolking te beschermen. "Door ze te regulariseren, krijgen ze toegang tot het nationale gezondheidssysteem, zodat ze zelf worden beschermd en anderen kunnen beschermen", legt Yves Léonard uit. Deze overheidsmaatregel heeft echter nog een ander doel, onderstreept de specialist: "Houd deze beroepsbevolking nodig voor het goed functioneren van de economie".

Een besluit in ieder geval verwelkomd, woensdag 1 april door de directeur van UNAIDS, het gezamenlijke programma van de Verenigde Naties over hiv/aids: "Portugal heeft zijn leiderschap en medelevende kwaliteiten getoond door deze prioritaire maatregelen te nemen om de meest kwetsbaren te beschermen". Deze donderdag riepen verschillende linkse afgevaardigden de Franse regering op soortgelijke maatregelen te nemen.

Een piek eind april of in mei?

Ondanks deze observaties is daarom, zoals de geïnterviewde specialisten aangeven, voorzichtigheid geboden met betrekking tot de vermeende “Portugese uitzondering”. Het aantal gevallen zou de komende dagen inderdaad exponentieel kunnen toenemen. "De faciliteiten zijn versterkt, er is een militair hospitaal opgericht in Lissabon voor 200 bedden., merkt Yves Léonard op. De kwestie van de piek blijft onzeker. Zal het eind april of in mei plaatsvinden? Zoals we hebben gezien, zijn projecties moeilijk met dit virus.”