Dans un communiqué, la police capverdienne a indiqué que les arrestations ont eu lieu ce week-end, par le commandement régional de Santiago Sul et Maio, ont été enregistrées dans la municipalité de Ribeira Grande de Santiago, et que les individus sont âgés de 17 à 44 ans .

Six des hommes ont été arrêtés, en flagrant délit, dans la vieille ville en possession de 7 410 kilogrammes de viande et de 539 œufs de tortue.

"Les trois autres individus ont été surpris à Porto Mosquito (également dans la municipalité de Ribeira Grande de Santiago), lorsqu'ils sont revenus de la pêche, en possession de viande de tortue emballée dans des seaux", a expliqué le PN.

Les suspects ont été présentés au tribunal et soumis à une peine d’identité et de résidence, un jugement sommaire étant prévu, selon la même source policière.

La police du Cap-Vert a également mentionné dans la note que, quelques jours auparavant, sur une plage de la même municipalité, la même équipe avait trouvé, encore vivantes, trois tortues marines déjà à l'âge adulte, attachées par des cordes et une autre déjà écartelée et dans un tonneau.

"Les tortues, encore vivantes, et la viande, ont été récupérées et remises à la mer, conformément à la législation en vigueur", a indiqué le PN.

Le Cap-Vert a introduit une législation pour protéger les tortues marines pour la première fois en 1987, interdisant leur capture pendant les saisons de frai.

Il y a trois ans, le pays a adopté une nouvelle loi, qui caractérise d'autres types de crimes contre différentes espèces de tortues marines, à savoir la capture, la détention ou l'abattage intentionnel, ainsi que l'acquisition, la commercialisation, le transport ou le débarquement, l'exportation et la consommation.

La législation capverdienne prévoit déjà des sanctions pour la capture et la vente de produits dérivés des tortues, mais avec la nouvelle législation, la consommation de viande de tortue est un délit qui pourrait être puni d'amendes ou même de peines de prison effectives.

La population de tortues de mer 'Caretta caretta' du Cap-Vert est la troisième plus grande au monde, dépassée seulement par les populations de Floride (États-Unis d'Amérique) et d'Oman (golfe Persique).

La période de frai de cette espèce a commencé le 1er juillet et se prolonge au moins en octobre, les différentes associations menant des activités sur les plages pour leur protection.

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