Les États-Unis considèrent le Portugal comme un « Allié important de l’Otan », mais encouragent le pays à « faire sa part » pour atteindre l’objectif allié de 2% du PIB réservé à la Défense.

« Les États-Unis encouragent tous les alliés de l’OTAN à faire leur part pour remplir les engagements [assumidos] au sommet au Pays de Galles », a déclaré une source du département d’État américain à Lusa, dans une réponse écrite, deux jours après la fin du sommet des dirigeants de l’Organisation du traité de l’Atlantique Nord (OTAN).

En septembre 2014, quelques mois après l’annexion de la Crimée par la Russie, les dirigeants de l’OTAN, réunis en sommet au Pays de Galles, se sont engagés à investir 2 % de leur PIB dans la Défense.

Selon les estimations publiées par l’Otan, le Portugal devrait réserver, en 2022, 1,44% de son PIB à la Défense.

A l’entrée du sommet de l’Otan, mercredi, António Costa a déclaré que le Portugal ne peut pas « s’engager objectivement » sur une date pour atteindre l’objectif de 2% du PIB réservé à la Défense, précisant que le pays ne prend que « des engagements qui peuvent tenir » et invoquant « la situation incertaine » de l’économie mondiale et la « grande détermination » de réduire « fortement » la dette publique.

Dans une conférence de presse jeudi, après la fin du sommet, le Premier ministre a déclaré avoir transmis ce message à l’Alliance atlantique, ajoutant que le Portugal atteindrait l’objectif de 2% « sur la décennie ».

Costa a également déclaré que le Portugal peut « accélérer la convergence vers cet objectif » si l’Union européenne (UE) met à disposition des fonds communautaires dans le cadre de la politique de sécurité et de défense commune.

Dans des déclarations à Lusa, le Département d’État qualifie le Portugal d' »allié important de l’OTAN » et d' »ami historique », faisant référence au fait que les forces armées des deux pays travaillent « côte à côte », « renforçant le partenariat et garantissant la sécurité ». les deux nations.

« Avec le Portugal, nos militaires opèrent à l’échelle mondiale, de la Roumanie – dans le cadre des mesures de sécurité de l’OTAN – aux opérations maritimes conjointes dans l’Atlantique », déclare le Département d’État, faisant référence au contingent militaire portugais composé de 221 militaires qui est actuellement en Roumanie.

En référence à la base de Lajes, exploitée par les forces armées américaines, le département d’État – dirigé par le secrétaire d’État américain, Antony Blinken – souligne que « les Açores jouent un rôle unique et spécial dans l’amitié historique entre les États-Unis et Le Portugal ».

« Nos familles, nos cultures et nos économies ont grandi ensemble au cours des 226 dernières années. Ces liens sont la base solide sur laquelle reposent notre prospérité et notre sécurité communes », a-t-il déclaré.

« Les relations entre le Portugal et les États-Unis sont plus fortes que jamais. Nous sommes amis, nous sommes partenaires et nous sommes alliés. Et, étant donné que la plupart des Portugais-Américains ont des racines aux Açores, nous sommes aussi une famille », ajoute-t-il.

Les États-Unis sans plans de renforcement à la base de Lajes

Le département américain de la Défense n’a pas l’intention de renforcer sa présence militaire à la base de Lajes et a l’intention de maintenir un « partenariat fructueux » dans cette base açorienne, a déclaré une source gouvernementale américaine à Lusa.

« Le ministère de la Défense [responsável pela infra-estrutura militar] ne prévoit aucun changement dans la posture actuelle de la force [militar] à la base de Lajes », a déclaré une source du département d’État, dans une réponse écrite à l’agence Lusa, quelques jours après que le président des États-Unis, Joe Biden, a annoncé le renforcement de la présence militaire dans des pays comme l’Espagne, l’Italie , le Royaume-Uni ou l’Allemagne.

« Le ministère de la Défense espère poursuivre ce partenariat fructueux sur la base de Lajes », lit-on dans la réponse, qui ajoute qu’il n’y a actuellement aucun « projet de réduction de personnel » aux Açores.

Cependant, selon le département d’État, « l’USAF a déterminé que le contingent actuel du 65e détachement est moins que justifié, compte tenu des conditions locales et des opérations en cours », avec 45 postes vacants qui devraient être ouverts uniquement pour « répondre aux besoins opérationnels actuels » , et sans « représenter une mission opérationnelle ou un renforcement futur » de la présence militaire.

« L’annonce de l’USAF n’autorise [divulgação das] postes. L’approbation du financement [para o efeito] doit être accordé par le biais du processus budgétaire du ministère de la Défense, avant que l’embauche puisse avoir lieu », est-il encore indiqué.

« L’augmentation de 45 employés répondra à ce déséquilibre entre les exigences de la mission et les ressources humaines disponibles. Les 45 postes comprendront un mélange d’officiers de l’USAF et de personnel enrôlé, ainsi que des postes pour les civils portugais », a-t-il déclaré.

Washington maintient la base de Lajes, sur l’île de Terceira, aux Açores, qui peut être utilisée pour des opérations militaires dans le cadre de l’OTAN, conformément à l’accord de coopération et de défense entre le Portugal et les États-Unis.

Cependant, à partir de 2015, il y a eu une réduction à la fois dans la zone de la base de Lajes et dans la force américaine, de 650 à 165 militaires, une décision qui a également entraîné le licenciement de plus de 400 employés.

Le Département d’État souligne que « la présence à Lajes du 65e détachement de l’US Air Force (USAF) permet des opérations aériennes militaires et commerciales à l’aéroport de Lajes, l’un des trois seuls aéroports internationaux des Açores » et que cette unité fournit divers soutien au niveau local, notamment dans la navigation d’aérodrome, le sauvetage et les urgences médicales.

Selon le Département d’État, « en collaboration avec l’armée de l’air portugaise, l’USAF soutient également le contrôle du trafic aérien et la sécurité des aérodromes ».