Cette chapelle est située dans un endroit isolé, flanqué d’oliviers et d’autres cultures agricoles, où vivait autrefois un ermite qui s’y est installé et a construit cette chapelle qui contient 40 panneaux de fresques représentant des scènes du Nouveau Testament.

Pour le chercheur et technicien de la Direction Régionale de la Culture du Nord Nelson Rebanda, ce lieu, dans le district de Bragança, est considéré comme la Chapelle Sixtine du Douro Supérieur, car il est entièrement recouvert de fresques.

« La légende raconte que l’ermite se rendit sept fois à Rome, dans la seconde moitié du XVIe siècle, pour s’inspirer de la chapelle Sixtine pour décorer l’ermitage de Senhora da Teixeira, en utilisant la technique de la peinture à fresque et en se basant sur le travail de Michel-Ange. [ 1475-1564]», a expliqué le chercheur de Trás-os-Montes à Lusa.

Nelson Rebanda est sûr que l’ermite a visité la Chapelle Sixtine, mais pas aussi souvent que la légende le dit, car il y a plusieurs scènes qui sont peintes sur les murs et le plafond du temple chrétien, comme celle du « Jugement Dernier » ou une représentation du prophète Moïse associée aux Tables de la loi, qui présentent des similitudes ».

« Lors de son ou ses voyages à Rome, l’ermite a certainement fait ses dessins et ses notes et les a recréés dans cette chapelle où il y a environ 40 panneaux peints à fresque. Pour l’instant, des doutes peuvent surgir, si c’est l’ermite qui a peint la chapelle seul ou s’il a eu l’aide de quelqu’un de plus habile, car tout cela impliquait d’apprendre les techniques », a réfléchi l’érudit.

Nelson Rebanda mentionne également que ce type de peinture n’est pas rare et a été largement utilisé au Moyen Âge. Cependant, avec l’apparition du style baroque [século XVI a meados do século XVII], beaucoup de ces peintures ont été complètement détruites.

« À l’époque où le style baroque prévalait, l’important était la sculpture dorée et beaucoup de ces peintures à fresque étaient peintes à la chaux et d’autres étaient même totalement hachées, ce qui en fit disparaître beaucoup. Celles-ci ont survécu, ont été récupérées et constituent un bel ensemble de fresques, compte tenu des scènes qu’elles représentent, associées à l’époque à laquelle elles ont été peintes et au nombre de personnages, sans oublier les légendes associées », a observé le chercheur.

Ces peintures à fresque ont toujours été très appréciées au cours des siècles par les populations voisines de Sequeiros et, comme le soutient Nelson Rebanda, il n’a jamais traversé l’esprit de personne de blanchir les peintures ou de les hacher pour faire place à de nouveaux éléments décoratifs ».

Cette chapelle est entourée de nombreuses légendes qui ont été décrites au cours des siècles par les populations et le clergé eux-mêmes, si ce temple n’était pas proche d’un des chemins de Saint-Jacques qui traverse le Nord-Est de Trás-os-Montes.

Après plusieurs études, il a été possible de déterminer que l’ermite s’appelait Jordão do Espírito Santo et venait de la région de Baião, dans le district de Porto, et s’y était installé au XVIe siècle.

Ce qui est certain, c’est que l’ensemble a été valorisé et actuellement l’Ermida da Senhora de Teixeira est un point de référence pour les amateurs et les chercheurs de fresques.

«Nous ne savons toujours pas combien de personnes ont participé à la création des fresques, car il y a des panneaux avec des traits différents et ils ne sont pas conformes au récit du Nouveau Testament. Nous avons constaté que malgré toutes les contraintes, il y a une maîtrise de ces fresques qu’il faut valoriser. Le fait que les peintures remplissent tout l’intérieur et le parvis de la chapelle nous rappellent en fait la Chapelle Sixtine », a souligné Nelson Rebanda.

Ces fresques étaient « au bord de la dégradation et de la perte » mais il a été possible de les sauver, grâce à une intervention récente.

« C’est un lieu de pèlerinage, de mysticisme et de légendes où se trouvent de nombreuses personnes de cette région méridionale du Douro Supérieur, dans la municipalité de Torre de Moncorvo », a déclaré le chercheur.

L’intervention réalisée dans l’Ermida de Senhora da Teixeira, résulte d’un investissement de plus de 64 mille euros et a été intégrée dans une application pour le patrimoine commun (PATCOM) présentée par la Direction régionale de la culture du Nord (DRCN) et Junta de Castilla y León au programme de coopération transfrontalière INTERREG.

FYP//LIL

Lusa/fin

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