Le ministre des Affaires étrangères a réaffirmé aujourd’hui l’intention de la présidence portugaise du Conseil de l’UE de faire avancer la procédure contre la Pologne et la Hongrie pour suspicion de violation des valeurs européennes.

Soulignant que «l’état de droit est l’un des thèmes fondamentaux du programme de la présidence portugaise du Conseil de l’Union européenne» [UE], Augusto Santos Silva a garanti que le Portugal fera avancer les procédures en cours contre la Pologne et la Hongrie pour suspicion de violations des valeurs de l’UE.

«Nous avons déjà poursuivi le travail conjoint qui impliquait une analyse approfondie de la deuxième série de cinq États membres en fonction de leur situation respective en matière d’État de droit. Le Conseil Affaires générales a fait cette évaluation en avril dernier et nous allons également faire avancer les processus en cours au titre de l’article 7 « , a assuré Santos Silva, à l’ouverture de la conférence de haut niveau sur » L’état de droit en Europe « , organisée par la présidence portugaise et se déroulant à Coimbra.

Consacré dans le Traité de l’UE, l’article 7 prévoit des mesures préventives pour «un risque évident de violation grave des valeurs de l’UE» et des sanctions en cas de «violation grave et persistante» de ces valeurs, qui est soupçonnée d’être soulevée au-dessus de la Pologne et de la Hongrie en 2017 et 2018, respectivement.

L’état de droit est également « un thème majeur de la présidence portugaise du Conseil » dans d’autres formations, a ajouté le ministre, en désignant le Conseil de la justice, qui a travaillé sur « l’application de la Charte des droits fondamentaux », et le Conseil Affaires Sociales, centré sur les «stratégies d’inclusion», et les plans d’action pour «lutter contre la discrimination, le racisme, l’antisémitisme, les discours de haine», a-t-il souligné.

Il s’agit donc d’un «thème transversal aux différentes formations du Conseil de l’UE», a souligné Augusto Santos Silva.

«L’état de droit est une question pour nous tous, ce n’est pas seulement une question pour certains sur laquelle d’autres doivent s’exprimer. C’est une question pour nous tous, en premier lieu, parce que c’est une condition nécessaire de notre appartenance à l’Union européenne », a-t-il rappelé, car l’État de droit est l’un des principes fondamentaux du projet européen.

Augusto Santos Silva a fait valoir que les 27 États membres devraient «toujours examiner ensemble, en utilisant des méthodes de« revue par les pairs » [revisão entre pares]»La situation de l’État de droit dans chaque pays, soulignant l’importance du rapport annuel de la Commission européenne dans ce contexte.

L’Etat de droit «est aussi un sujet qui intéresse tous les Européens», a estimé le ministre, rappelant que ce principe fait d’ailleurs partie des «thèmes centraux» de la Conférence sur l’avenir de l’Europe, qui a débuté le 9 septembre à Strasbourg , sous la présidence portugaise du Conseil de l’UE.

Le Portugal, qui a pris la présidence du Conseil de l’UE en janvier dernier, s’est engagé à faire avancer les procédures ouvertes contre la Pologne et la Hongrie.

Cependant, la pandémie a entravé les négociations à cet égard, car les auditions des Conseils Affaires générales doivent se dérouler en personne, faute de quoi elles pourraient être contestées devant la Cour de justice de l’UE.

Les auditions devraient enfin se tenir lors du Conseil Affaires générales – qui réunit les ministres des Affaires européennes du 27 – le 22 juin.

Le 20 avril, la présidence portugaise a organisé, également au sein du Conseil Affaires générales, un débat entre les 27 sur la situation de l’État de droit en Allemagne, en Irlande, en Grèce, en Espagne et en France, initiative lancée sous la présidence allemande lors de la deuxième moitié de 2020, qui vise à instaurer un dialogue entre les pays sur l’état de droit.

Le premier dialogue a eu lieu lors du Conseil Affaires générales de novembre, au cours duquel les États membres ont analysé la situation de l’état de droit en Belgique, en Bulgarie, en République tchèque, au Danemark et en Estonie, selon un ordre alphabétique excluant le pays de la présidence.