On estime qu'une tonne de pétrole provenant de la cargaison du navire japonais de quatre tonnes s'est déjà échappée vers la mer, selon les autorités.

Les travailleurs essayaient d'éviter de nouvelles fuites de pétrole, mais avec des vents forts et une mer agitée, de nouvelles fissures ont été observées dans la coque du navire aujourd'hui.

Le Premier ministre Pravind Jugnauth a déclaré l'état d'urgence et a appelé à l'aide internationale, ajoutant que le déversement "représente un danger" pour le pays de 1,3 million de personnes qui dépendent fortement du tourisme et ont déjà été gravement entravés par les restrictions. les voyages causés par la pandémie de covid-19.

Les images satellites montrent une tache sombre se répandant dans les eaux turquoises à proximité de zones humides classées comme «très sensibles» d'un point de vue environnemental

Les défenseurs de la faune et les bénévoles ont entre-temps transporté des dizaines de bébés tortues et de plantes rares d'une île près du déversement à Maurice, la plus grande du pays.

"Ce n'est plus une menace pour notre environnement, c'est une catastrophe écologique complète qui a affecté l'une des parties les plus importantes de l'île Maurice, la lagune de Mahebourg", a déclaré Sunil Dowarkasing, consultant environnemental et ancien député.

"Les habitants de Maurice, des milliers et des milliers, ont essayé d'éviter autant de dégâts que possible", a déclaré Dowarkasing.

Selon ce responsable, de longs radeaux flottants ont été créés pour tenter de ralentir la propagation du pétrole. Des bandes de tissu remplies de feuilles et de paille de canne à sucre sont également utilisées et maintenues flottantes avec des bouteilles en plastique.

Des étudiants du Collège et des membres de clubs locaux font partie des bénévoles.

«Nous travaillons à plein régime. C'est un grand défi, car le pétrole ne flotte pas seulement dans le lagon, il se propage déjà vers le rivage », a déclaré Dowarkasing, ajoutant que les vents et les vagues constants répandent le carburant sur la côte est de l'île.

"Nous n'avons jamais rien vu de tel à Maurice", a-t-il ajouté.

Le lagon est une zone protégée, créée il y a plusieurs années pour préserver une zone de l'île Maurice comme il y a 200 ans.

"Les récifs coralliens avaient commencé à se régénérer et le lagon récupérait ses jardins de corail", a déclaré Dowarkasing.

"Maintenant, tout cela peut être tué à nouveau par la marée noire", a-t-il ajouté.

Les habitants et les écologistes se demandent pourquoi les autorités n'ont pas agi plus rapidement après que le navire, MV Wakashio, s'est échoué sur un récif de corail le 25 juillet.

"C'est la grande question", a déclaré Jean Hugues Gardenne de la Mauritian Wildlife Foundation.

«Pourquoi ce navire était-il il y a si longtemps dans ce récif de corail et rien n'a été fait», a-t-il insisté.

Au Japon, responsable de la société propriétaire du navire, Nagashiki Shipping, et de l'exploitant du navire, Mitsui O.S.K. Lines, s'est excusé aujourd'hui pour la fuite d'huile.

Lors de leur première conférence de presse depuis l'échouement du navire il y a deux semaines, les responsables ont déclaré qu'ils avaient envoyé des experts à Maurice pour se joindre à l'effort de nettoyage.

Ils ont dit que Wakashio avait quitté la Chine le 14 juillet et était en route pour le Brésil. Le navire se trouvait à environ 1 mile au large de la côte sud-est de l'île Maurice lorsqu'il s'est échoué, bien qu'il était censé se trouver à 16 à 32 kilomètres de l'île, et la raison pour laquelle le navire a dévié de la route fait l'objet d'une enquête.

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